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Intento de robo a mano armada en el EPT de Berlín 2010

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El día comenzó como debería. Era el día 4 del PokerStars European Poker Tour de Berlín. El salón de baile en el Grand Hyatt en el centro de Berlín estaba lleno de emoción, con veinte y pico de jugadores aún en competencia en el Evento Principal de € 5.000 de inscripción. Lo que se había convertido en el mayor torneo de póker celebrado en Alemania buscaba ser el orgullo del EPT. Al mismo tiempo, en otras habitaciones contiguas, se jugaba en un torneo NLHE con inscripción de € 1.000, y un torneo solo para damas.

Todo sucedía normalmente hasta que unos ruidos se oyeron desde el vestíbulo, y unas personas comenzaron a correr por el área de torneo. Algunas mesas cercanas a las puertas fueron volteadas cuando la gente corría desesperadamente para escapar de la habitación y otros se escondían detrás de las mesas volteadas. La mayoría no sabía por qué corría, ni qué los urgía, pero cuando las voces alemanas gritaron: “¡Peligro!”, echaron a correr.

Lo ocurrido fue confirmado por las imágenes de vídeo de un miembro de los medios de comunicación que vio el alboroto en el vestíbulo frente a la cámara y mantuvo la misma en funcionamiento. La gente contaba al personal, a los medios, y a la policía, que un grupo de hombres armados y con pasamontañas irrumpieron en el vestíbulo del hotel y amenazaron al personal exigiendo dinero. En minutos, logaron escapar con un botín y dejaron a las personas aterrorizadas; algunas de ellas con heridas leves provocadas durante la huida.

Las imágenes de video muestran a un guardia de seguridad del hotel, posteriormente supimos que se llamaba Roman, capturar a uno de los delincuentes y sujetarlo en el suelo con una llave a la cabeza. Sin embargo, la grabación también muestra a otro de los ladrones acercarse con un arma larga, posiblemente un machete o un caño, y amenazar a Roman, tras lo que tuvo que liberar al apresado, justo antes de su huida.

Muchos detalles permanecen sin confirmar. La policía se negó a especular o dar más información debido a la investigación en curso. Esto nos remite a los relatos de los testigos.

Algunos testigos afirmaban que había ametralladoras y granadas de mano, pero la mayoría solo notó machetes y pistolas. Los informes iniciales hablan de seis hombres irrumpiendo en el hotel, mientras que otros dicen que sólo había tres o cuatro. Algunos informes, como el de MSNBC News, dice que se robaron más de US$ 1 millón, y esto es posible ya que el primer premio del evento era de € 1 millón. Sin embargo, otros señalan que el dinero “en mano” pertenecía al buy-in del evento High Rollers de ese día. La policía sólo dijo que los ladrones se robaron un "premio gordo", pero no está claro a qué cantidad de fondos se refiere.

Hubo incluso un reporte que habla de que al menos un testigo reconoció la ropa de más de un ladrón, y sugirió que se trataba de la misma ropa que llevaban algunos jugadores de póker que habían quedado fuera de uno de los torneos. Sin embargo, esto, junto con otros testimonios, no han sido corroborados por la policía.

Un rato después del hecho, el EPT emitió un comunicado en Inglés y Alemán en voz de Kirsty Thompson:

"Un robo a mano armada por seis hombres ha tenido lugar hoy en el EPT de Berlín. Nadie resultó gravemente herido. Esperamos que vuelvan a iniciarse todos los eventos a las 4 pm, hora local. Una investigación policial está en marcha. Si tiene grabaciones de vídeo o fotografías que podrían ayudar a la policía, por favor, póngase en contacto con los organizadores del EPT tan pronto como sea posible".


Aproximadamente una hora más tarde, los reporteros del blog de PokerStars señalaron que Thompson y el director del torneo, Thomas Kremser, tomaron el micrófono de la sala del torneo para pedir disculpas a los jugadores por el incidente y para aclararles a los participantes del evento paralelo y el torneo para damas que podían solicitar un reembolso de su dinero en caso de que no desearan continuar el juego. Un rato después, el evento paralelo de € 1.000 fue oficialmente cancelado, restituyendo a todos sus fondos, aunque no se dijo nada sobre el torneo de damas.

A las 6 pm, hora local, varias horas después del intento de robo, el juego comenzó de nuevo, aunque la emisión en directo del EPT se detuvo durante la noche. Las fichas en la mesa televisada no fueron "afectadas", aunque las otras dos mesas tenían fichas dispersas. Kremser trabajó con los jugadores del torneo para reorganizar el recuento de fichas, y cuando varios jugadores - a saber, Alfonso Amendola y Ketul Nathwani – alegaron que había fichas que faltaban, Kremser tomó la decisión, con el acuerdo de todos los actores involucrados en las mesas, de introducir nuevas fichas en juego para compensar la diferencia.

El juego procedió a través de las horas hasta que la mesa final quedó establecida con ocho jugadores.

Más información se espera de los organizadores del torneo (PokerStars ) y de la policía en los próximos días a medida que la investigación avance.