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Libros póker: “Championship Hold’em” de TJ Cloutier y Tom McEvoy

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La amplia mayoría de los libros de póker que hacen foco en el Texas Hold’em, han sido escritos sobre la variante No-Limit del juego, desde los capítulos primordiales de Super System de Doyle Brunson hasta los tres volúmenes de póker de torneos y los dos títulos dedicados a partidas por dinero de Dan Harrington. Hay pocos libros escritos por jugadores de esa magnitud sobre Limit Hold’em, una variante que no goza de la reputación de su primo, el No-Limit, pero que se lo disputa aún más frecuentemente en partidas por dinero, tanto en vivo como online. Sin embargo, existe una excepción a la regla, se trata del libro ‘Championship Hold’em’ de TJ Cloutier y Tom McEvoy, que ha sido republicado recientemente en una nueva edición.

Para aquellos quienes no estén familiarizados con estos dos autores, Cloutier es miembro del Salón de la Fama del Póker, habiendo sido durante mucho tiempo el mayor ganador en premios en metálico de la World Series of Poker. McEvoy fue uno de los candidatos a ingresar al Salón de la Fama del Póker durante éste año y ganó, también durante la actual temporada, el torneo ‘Campeón de Campeones’ de la WSOP, evento por invitación a ex ganadores del Evento Principal de la WSOP, el cual McEvoy capturó en 1983, convirtiéndose en el primer hombre en obtener el torneo luego de haber clasificado a través de un torneo satélite. Ambos son jugadores legendarios, así como también prolíficos autores, habiendo escrito numerosas guías instructivas, tanto juntos como también con la colaboración de otros autores.

El libro ‘Championship Hold’em’ es una guía concienzuda sobre cómo ser un jugador ganador en Limit Hold’em, tanto en partidas por dinero como en torneos. Los autores no dan rodeos en enseñar un enfoque del juego muy sólido, dejando bien en claro que consideran que el estilo “tight” agresivo es el óptimo a aplicar en ésta variante del juego. Lo que es reconfortante respecto de ésta nueva edición del libro es que los autores están muy al corriente del cambio de escenario del póker de hoy en día y del estilo mucho más “loose” agresivo que se ha puesto en boga. En vez de ignorar ésta nueva realidad que se presenta en las mesas, Cloutier y McEvoy presenta algunas ideas sobre cómo combatir a éste tipo de jugadores, así como también a otros tipos con lo que podrías toparte en una mesa de póker. Detallan las mejores estrategias para jugar “tight”, “loose” y lo que ellos llaman “no fold’em hold’em” (algo así como hold’em de no-descarte), además de introducir montones de conceptos sobre cómo desenvolverse frente a todos los tipos de jugadores con los que podrías encontrarte.

Durante el transcurso del libro, ambos muestran que no siempre concuerdan sobre cómo jugar una mano específica. Una discusión particularmente entretenida que presentan se refiere a la situación de formar en el flop el color nuts teniendo en la mano dos cartas superiores a las de la mesa y la divergencia se centra en cómo jugar la mano de la mejor manera. Ambos muestran argumentos convincentes justificando la forma en que cada uno juega la mano, por lo que el lector se queda pensando acerca de cuál de las estrategias habría de emplear. La belleza del póker radica en que diferentes enfoques a una determinada situación pueden resultar válidos y los autores nos muestran que incluso jugadores de primer nivel pueden no necesariamente coincidir en cómo desenvolverse en manos específicas.

El libro se encuentra claramente desglosado en secciones que cubren todos los aspectos del Limit Hold’em de partidas por dinero. Luego de comenzar con un pantallazo general de los conceptos básicos a dominar para ser exitoso en el juego, además de una mirada a los diferentes tipos de juegos con lo que te toparás, se desarrollan largos capítulos sobre el juego pre-flop, así como también sobre cada una de las etapas de una mano con posterioridad al flop. Además, se incluye un capítulo paralelo que instruye a los jugadores en el correcto uso del “raise”, “check-raise”, “bluff”, “semi-bluff” y “fold”.

Luego de esto, Cloutier y McEvoy ahondan en el juego de torneos de Limit Hold’em, basándose en la ideas presentadas en las secciones dedicadas a las partidas por dinero, pero demostrando claramente como esos conceptos necesitan ser modificados para poder tener éxito en torneos de póker. Detallan cómo establecer una imagen en la mesa y cómo sacar provecho de esa imagen a medida que progresa el torneo. También tratan cómo manejar diferentes tipos de situaciones que podrían presentarse y los diferentes tipos de jugadores con lo que probablemente nos toparemos durante el desarrollo del torneo. Todo ello está escrito claramente y explicado al detalle.

Lo que sigue a continuación se la parte más entretenida del libro, donde los autores desglosan 20 tipos de manos diferentes que podrías recibir en un torneo y detallan las mejores maneras de jugarlas. Estas manos van desde las obvias, como par en mano de A-A, pasando por todo tipo de manos hasta llegar a manos muy marginales e incluso cuestionables, en especial al considerar la reputación de jugadores “tight” de la que gozan los autores. Explican para cada mano por qué o por qué no jugarla, cómo jugarla dependiendo de la posición y del flop y de que estar pendiente si decides jugarla. Lo mejor de ésta sección del libro es que obliga al lector a tener en consideración una cantidad de variables al comenzar con el aprendizaje de ésta variante del juego y te ayuda a meterte dentro de las mentes de dos profesionales top y ver cómo piensan.

Los jugadores de póker novatos son usualmente etiquetados como pensadores de “Nivel Uno”, los cuales sólo consideran las cartas que poseen en la mano. Mientras que los autores dejan bien en claro que es importante jugar manos con buenas cartas, fuerzan al lector a considerar niveles más profundos de estrategia de póker en base a las cuales tomar sus decisiones. ¿Cuáles son las cartas que probablemente tengan tus oponentes? ¿Qué tipo de jugador es cada uno de tus oponentes y por qué hacen las jugadas que hacen? Cuando te apuestan, ¿qué cartas piensan ellos que TÚ tienes? Todos estos aspectos del Limit Hold’em son tratados en ‘Championship Hold’em’, con un ojo puesto en navegar las peligrosas aguas de los estilos de juego más agresivos de hoy en día.

Ésta nueva edición de ‘Championship Hold’em’ representa un volumen valioso para tener en la biblioteca de cualquiera que juega Limit Hold’em. Junto con el capítulo de Super System 2 dedicado a la variante del juego y escrito por Jennifer Harman, éste libro representa un escrito realizado por dos jugadores que han superado la prueba del tiempo, que han visto todo lo que hay para ver en el póker y que siguen siendo jugadores rentables en las mesas. Tanto Cloutier como McEvoy son maestros en lo que hacen y son voces a ser escuchadas y de las cuales aprender.