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Libros póker: “Championship Omaha” de TJ Cloutier y Tom McEvoy

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TJ Cloutier y Tom McEvoy son de los más exitosos jugadores/escritores de la historia del póker. Con Cloutier siendo parte del Salón de la Fama del Póker y con McEvoy como gran candidato a ser incluido, puedes creerles cuando dicen que su intención a través de sus libros es “permitir que los campeones te guíen para que formes parte de círculo de los ganadores”. Recientemente han publicado una actualización de “Championship Omaha”, lanzado originalmente en 1999. Constituye un escrito importante en el entendimiento de cómo jugar, no sólo Pot-Limit Omaha, sino también las versiones Limit, tanto de Omaha High como de High/Low.

Los autores comienzan con un repaso global de los conceptos generales necesarios para jugar Omaha exitosamente. El punto más importante que recalcan es sólo jugar manos en las cuales las cuatro cartas funcionan bien conjuntamente, evitando lo que ellos llaman “danglers”, cartas que no se ajustan bien a las otras tres de la mano, sin importar que tan buenas sean éstas. Por ejemplo, una mano de K-Q-J-2 debería descartarse, más allá de la presencia de cartas altas consecutivas que permitirían una potencial escalera, debido a que la inclusión del 2 limita muchas de las posibilidades que tiene el jugador de formar una mano importante eventualmente. Éste un aspecto sobre el cual retornan varias veces en el libro, demostrando enérgicamente los peligros de jugar ese tipo de manos. También tratan los mejores tipos de manos con los cuales jugar, relacionándolos además con las manos que podría tener el oponente. Por ejemplo, recomiendan jugar manos intermedias, hasta casi “mediocres” a priori, como un 9-8-7-6, frente a jugadores quienes consistentemente sólo reviran cuando tienen pares grandes sabiendo que se puede ganar un gran bote con el flop adecuado.

Luego del capítulo inicial sobre consideraciones generales al jugar cualquier variante de Omaha, los autores se centran en cada uno de los tres formatos (Omaha High/Low, Pot-Limit Omaha High y Limit Omaha High) de manera individual en capítulos relativamente extensos, mostrando al lector cómo jugar en cada etapa de una mano, comenzando por la selección de manos iniciales y continuando luego con el flop, el turn y el river. El libro cuenta con anécdotas desperdigas a lo largo del mismo, tanto relacionadas con partidas por dinero como con torneos de los cuales han participado los autores y esto ayuda a complementar algunos de los conceptos que intentan presentar. Esos capítulos principales representan un sólido pantallazo general basado en una forma de jugar bastante “tight”, por lo que cualquiera que esté buscando una mirada más “loose” y agresiva de jugar, se encontrará más a gusto leyendo otras publicaciones.

Mi parte favorita del libro son los dos capítulos que desglosan mano por mano diferentes manos iniciales que uno podría considerar pasibles de ser jugadas, primero en Omaha High/Low y luego en Omaha High. Comenzando por las mejores manos, las cuales los autores consideran que son A-A-2-3 con dos pares de cartas del mismo palo en Omaha High/Low y A-A-J-10 también con dos pares de cartas del mismo palo en Omaha High, despliegan una amplia variedad de manos, mostrando cuando jugarlas y/o cuando descartarlas. Cuando no gustan de una mano, explican exactamente por qué nunca la jugarían, mientras que al momento de demostrar una que sí jugarían, describen las circunstancias en las cuales sería más provechoso proseguir con ella y desarrollan cuáles serían los flops que mejor se adaptarían a ésta mano y por qué. Incluso para el caso de jugadores muy experimentados, estos dos capítulos proveen valiosa información que resultará útil cada vez que estés sentado en una mesa.

A pesar que el libro da a entender que te enseñará a ganar, tanto en partidas por dinero como en torneos, no hay allí mucho más sobre el juego en torneos que vaya más allá de las estrategias básicas empleadas en partidas por dinero. A pesar que los autores hacen constantes referencias al hecho de que no puedes sacar tú billetera para comprar más fichas al ser eliminado en un torneo y que, por ende, es imperioso proteger tú pila, no dedican mucho espacio a discutir estrategias para superar a la estructura de ciegas incrementales que eviten que te “coman” las ciegas. Probablemente éste sea el punto más flojo del libro.

En líneas generales, “Championship Omaha” es una introducción altamente efectiva a un juego que ha reemplazado al Texas Hold’em como variante elegida en muchas partes del mundo, en especial en Europa. Mientras que muchos jugadores se acercan a éste juego buscando su dinamismo en el curso de la partida y les encantan los altibajos producto de los “draws” y “redraws” que se producen constantemente en el Omaha, Cloutier y McEvoy, aunque conscientes de que aquello es parte de la naturaleza básica del juego, se preocupan mucho más por reducir el riesgo en las partidas al máximo posible. A menos que poseas el juego “nuts” o que tengas múltiples draws para formar las mejores manos posibles, los autores sugieren que te mantengas al margen. Continuamente hacen énfasis entre la diferencia entre un simple proyecto a escalera a dos puntas y una real gran mano y analizan situaciones en las cuales descartarse incluso cuando se ha formado la escalera “nuts” en el flop pero se percibe que hay mucha acción en la mesa insinuando que uno se está enfrentando a oponentes con grandes proyectos a full y color. Su visión del juego es una pensada para que obtengas dinero en la mayor cantidad posible, lo más seguido posible y representa un estilo que les ha resultado extremadamente exitoso a los autores a lo largo de los años.

En futuras ediciones, sería recomendable que los autores incluyeran un capítulo de Pot-Limit High/Low, formato que se está volviendo extremadamente popular en estos momentos y que fue añadido recientemente al esquema de torneos de la WSOP. Además, el agregado de un capítulo con manos reales de torneos y mesas por dinero junto con el correspondiente proceso de análisis de las mismas sumado a preguntas para hacer pensar a los lectores, representaría un enriquecimiento bienvenido para el texto. No obstante, para aquellos quienes sean nuevos en el Omaha, no les vendrían nada mal aprender los fundamentos básicos del juego sólido de parte de estos dos legendarios maestros del póker. El libro ha sido escrito en un estilo claro, presenta sus argumentos de forma coherente y enfática y le da al lector una perspectiva razonable sobre cómo desenvolverse exitosamente en un juego muy competitivo. Todos los jugadores de Omaha se beneficiarán al repasar las ideas contenidas en el libro, utilizándolas para refinar su juego.