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Jeffrey Pollack, director de la WSOP, deja su cargo

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La noticia se conoció en la madrugada del viernes 13 de noviembre de 2009. Tomó por sorpresa a la mayor parte del mundo del póker el enterarse que Jeffrey Pollack, director de la World Series of Poker, acababa de renunciar a su cargo con efecto inmediato.

Luego de que la noticia se diera a conocer a través del Las Vegas Review-Journal y de blogs de póker tales como Pokerati y Wicked Chops Poker, Pollack simplemente se valió de su cuenta de Twitter para decir: “Gracias por permitirme ser parte de la WSOP durante estos últimos años. Siempre seré un fan y un amigo de la comunidad del póker…”. De ésta manera, la WSOP parece quedar un tanto desvalida mientras que los medios, los jugadores y la mayoría de quienes habían reconocido a Pollack como a un aliado, se están preguntando adónde irá a recalar a continuación.

Pollack se unió a la familia de Harrah’s como primer director de la WSOP en 2006 tras abandonar el NASCAR. Otros cargos ocupados anteriormente incluyen el de publicista de la National Basketball Association (NBA) y el de fundador de la publicación Sports Business Daily, aunque también incursionó en la política desempeñándose como consultor antes de su etapa relacionada con los deportes.

Al sumarse a Harrah’s, comenzó casi de inmediato a implementar cambios que incluyeron el lanzamiento de la World Series of Poker Europe, la realización del HORSE World Championship de US$50.000 de inscripción y del evento benéfico Ante Up for Africa dentro del marco de la WSOP, campañas conjuntas con compañías como el Nevada Cancer Institute, contratos de patrocinio con empresas no relacionadas con el póker como Jack Link’s y Planters, la creación del Consejo Asesor de Jugadores de la WSOP, la introducción del concepto ‘November Nine’ consistente en una mesa final aplazada y a ser televisada por ESPN y el impulso de un procedimiento público para hacer de los ingresos al Salón de la Fama del Póker más que un simple evento. Celebró la 40° edición anual de la WSOP con bombos y platillos y ayudó a promover al juego como deporte ocupando espacios en los principales medios de comunicación.

Desde el primer año de Pollack en la WSOP, la concurrencia ha venido creciendo año a año, a pesar de la recesión económica global y se han añadido más eventos de la WSOP. Además logró casi duplicar el total de pozos de premios de los primeros 36 años de la WSOP en sus últimos cuatro años bajo su dirección.

Sobre sus logros le comentó al Review-Journal lo siguiente: “Ha sido una experiencia muy buena y estoy orgulloso del crecimiento que ha mostrado el torneo, y el póker para el caso. Asumí éste rol con una cierta cantidad de objetivos y ahora, existe una sensación de cumplimiento con las metas impuestas viendo como se ha expandido la World Series of Poker… Alcancé todo lo que me había propuesto y más”.

Sin embargo, sólo días después del cierre del Evento Principal de la WSOP 2009, Pollack anunció su intención de dejar Harrah’s y la WSOP con el objetivo de explorar “nuevos desafíos de negocios”. Además añadió: “Mi futuro es una página en blanco”.

Aparentemente Harrah’s no tiene planes para reemplazar a Pollack en su rol de director. Un vocero de la empresa afirmó: “La World Series of Poker continúa siendo líder en el mercado gracias a los torneos de éste año que superaron todas las expectativas y estamos bien posicionados para el futuro. En estos momentos no hay ninguna intención de encontrar un reemplazo para el rol de director”.