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Oferta de US$35 millones por WPTE desestimada

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Cuando la industria del póker descubrió que WPT Enterprises, dueña del World Poker Tour, estaba a la venta, fue gracias a la oferta pública de Gamynia Limited en agosto de 2009. Pocas semanas después, una subsidiaria de PartyGaming de nombre Peerless Media Ltd. realizó una oferta superior con la esperanza de adquirir WPTE. En el último momento, cuando ya estaba por cerrarse la venta a PartyGaming, Mandalay Media presentó una oferta casi tres veces superior respecto de la de PartyGaming para adquirir los activos de la compañía. Se trató de una guerra de ofertas que pocos anticipaban, pero al final, WPTE no será adjudicada al mayor oferente.

La primera oferta de Gamynia puso sobre la mesa US$9.075.000 en un intento por adquirir la mayor parte de WPTE, acción que fue seriamente considerada. Pero la oferta de Peerless realizada el 24 de agosto pareció impactar más. No sólo la oferta fue elevada a US$12,3 millones, sino que además vino de la mano de PatyGaming. WPTE escogió a Peerless como comprador con la intención de cederle su cartera televisiva, los derechos de propiedad intelectual, la marca, la razón social, los contratos asociados y los bienes muebles. La oferta fue considerada como “financieramente superior” por parte del presidente y CEO de WPTE, Steve Lipscomb y el acuerdo se encaminó rápidamente hacia la venta definitiva.

Cuando el acuerdo con Peerless estaba cerca de hacerse oficial con la firma del contrato, Mandalay Media se sumó al ruedo con una oferta de último momento. Ésta compañía de entretenimiento móvil anunció oficialmente el pasado 29 de octubre su propuesta remitida al consejo de directores de WPTE para adquirir la compañía a cambio de US$35 millones entre efectivo y acciones. La oferta era tentadora desde un comienzo siendo que a los tenedores de acciones se les ofrecieron US$1,69 por acción, un 54% más que la cotización de mercado actual mientras que la oferta de PartyGaming no contemplaba pagos a los accionistas.

En su pedido al consejo de directores de WPTE para que la oferta fuera considerada, Robert Ellin, copresidente, hizo hincapié en que la gerencia de Mandalay Media poseía los recursos que habrían de encaminar al WPT a contar con “el ofrecimiento de múltiples servicios y canales de distribución” además de permitirle alcanzar “contratos a largo plazo por su contenido televisivo”. Haciendo referencia a su relación con sitios web sociales de medios, la compañía anunció que habría de “desarrollar y poner en práctica una nueva experiencia de póker más atrayente que la actualmente ofercida”. Finalmente, Ellin calificó a la propuesta de su compañía como “superior” a la de Peerless.

Sin embargo, el 1 de noviembre, sólo días después de que WPTE desarrollara su reunión especial de accionistas, se anunció el rechazo a la oferta de Mandalay Media y la aprobación de la propuesta de Peerless Media. La votación final fue del 85,28% en favor del acuerdo con Peerless, el cual se espera que esté finalizado a principios de noviembre.

Respecto de la oferta de Mandalay, el anuncio de WPTE sostenía: “El consejo de directores de WPTE revisó la propuesta de Mandalay y concluyó que no era una oferta superadora”.