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Padre Andrew, sacerdote estrella del póker

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Una estrella de póker poco convencional nació el pasado domingo 11 de octubre y su nombre es Andrew Trapp, más conocido como Padre Andrew. Fue evidente que el joven sacerdote tuvo a Dios de su lado durante la primera edición del programa ‘Million Dollar Challenge’ de PokerStars que se emitió por FOX.

Al observar al Padre Andrew enfrentarse a tres profesionales de PokerStars, fue imposible no alentar por la victoria del joven sacerdote. Su persona brilló tanto como su blanco clerigman (cuello típico de los sacerdotes) cuando se enfrentó a John Salley, campeón de la NBA, a Vanessa Rousso, profesional del Equipo PokerStars Pro y a Daniel Negreanu, ganador de cuatro pulseras de la World Series of Poker y miembro del Equipo PokerStars Pro. A pesar que fue notorio que el Padre Andrew estaba nervioso, como lo estaría cualquiera que se enfrentara a tan famosos oponentes, logró clamarse cuando en determinado momento sacó su rosario buscando apoyo divino. En la primera ronda, John Salley comentó que se sentía superado, con Daniel Negreanu a un lado del Padre y con Jesús del otro.

El camino de Andrew al estrellato en el póker y al sacerdocio comenzó en Aiken, Carolina del Sur. Dios tocó su corazón por primera vez durante la clase de religión de quinto grado en St. Mary’s cuando vio la película “The Leper Priest” (El Sacerdote Leproso) que trata sobre el Padre Damián de Molokai. Por otra parte, el juego del póker lo ‘tocó’ en su hogar, dado que su familia aún disputa partidas caseras de póker de alta competitividad cuando se reúnen todos.

El Padre Andrew Trapp fue ordenado sacerdote católico el 27 de julio de 2007 por la Diócesis de Charleston, Carolina del Sur. Sirvió durante su primer año de sacerdocio en St. Gregory, gran iglesia católica de Bluffton, cercana a Hilton Head Island en Carolina del Sur. De allí fue transferido a otra localidad balnearia, a la iglesia St. Michael en Garden City cercana a Myrtle Beach, lugar donde reside actualmente.

El Padre Andrew admite: “La gente a menudo se sorprende pensando en que los sacerdotes somos iguales a todos los demás, que tenemos familia, amigos y hobbies. ¡Pero si un sacerdote no tuviera amigos y nunca hiciera cosas más allá de su ministerio sacerdotal, entonces probablemente se ‘quemaría’ y acabaría no siéndole útil a nadie! En mi caso, por diversión me gusta reunirme con amigos y hacer cosas tales como mirar buenas películas, jugar juegos de estrategia y hacer deportes como el paintball. También disfruto de partidas amistosas de Texas Hold’em. Más o menos una vez por semana me junto con gente de mi edad y juego una partida por diversión”.

Fue éste interés por el póker lo que lo impulsó a prestar atención al anuncio sobre un nuevo programa de televisión que se desarrollaría por FOX, el ‘Million Dollar Challenge’ de PokerStars. Con la participación de Daniel Negreanu, el show contará con la presencia de 21 competidores provenientes de los Estados Unidos y Canadá que lucharán por el premio mayor de un millón de dólares y el Padre Andrew decidió que quería ser uno de ellos.

La razón que lo empujó en la búsqueda de la gloria en el póker fue el fondo destinado a la construcción de su parroquia. Necesitados de un nuevo edificio para la iglesia, St. Michaels se encuentra en la etapa final de la recaudación de fondos y naturalmente el Padre Andrew pensó: “Qué bueno sería intentar ingresar en el show y ver si puedo ganar un millón de dólares para poder donarlo al fondo destinado a nuestra iglesia. ¡Incluso si no ganara el dinero, sería una magnífica oportunidad para que la gente de todas partes del país (NOTA: se refiere a los Estados Unidos) vea que aún hay gente joven que escoge al sacerdocio y que uno puede ser feliz y divertirse mientras sirve a Dios!

Con el objetivo firme de construir una nueva iglesia, el Padre Andrew se dirigió a PokerStars y a través de un freeroll especial disputado el 31 de agosto clasificó al show. Superando a otros 9.990 participantes, el Padre Andrew fue uno de los 10 finalistas que obtuvieron el derecho a enviar un vídeo de postulación de dos minutos de duración para el show televisivo ‘Million Dollar Challenge’. Durante el fin de semana del ‘Labor Day’ (Día del Trabajo en los Estados Unidos que se celebra el primer lunes de septiembre) y tras obtener luz verde de parte de su pastor, el Padre Andrew y sus amigos filmaron el vídeo de prueba, aunque eso sólo fue el segundo obstáculo, el tercero sería obtener la aprobación del obispo. Como sostiene el Padre Andrew: “El paso más importante de todos era obtener la aprobación por parte del obispo. ¡Debía pedirle la autorización a Guglielmone, nuestro nuevo obispo! De manera providencial, se encontraba en el pueblo visitando a los sacerdotes locales y pude hablar con él y mostrarle el vídeo. ¡Acabó gustándole y cree que podría tratarse de una gran oportunidad por lo que me dijo que siguiera adelante! Sea intervención divina, destino o fe, el vídeo del Padre Andrew fue escogido por FOX y su participación fue programada para el debut del show.

El show fue un gran éxito y el Padre Andrew no decepcionó a sus feligreses, fans y partidarios siendo que venció a tres profesionales para quedarse con un asiento del Caribbean Adventure de PokerStars que se disputará en las Bahamas, US$100.000 y un lugar en el evento final donde jugará por un millón de dólares. Sin dudas tendrá a mano las cuentas del rosario al tomar asiento en la final de diciembre donde estará jugando por su sueño de construir una nueva iglesia.