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Finalmente la marca WPT será adquirida por PartyGaming

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WPT Enterprises había anunciado a principios de agosto su intención de vender todos sus activos, incluyendo todos los derechos de propiedad intelectual y marcas a Gamynia Limited, grupo privado de inversión con sede en Chipre. Sin embargo, al momento de hacerse público que el consejo directivo de WPTE aún debía votar sobre la venta, otras compañías tenían la opción de realizar contraofertas, lo que hizo exactamente PartyGaming al ofrecer US$12,3 millones, suma que fue aceptada por WPTE. En nombre de su subsidiaria, Peerless Media Ltd., parece que PartyGaming está en posición de completar el acuerdo y tomar posesión de los activos de WPTE.

El último comunicado de prensa emitido el 24 de agosto confirmaba que Peerless había acordado la adquisición de los activos operativos de WPTE, con la excepción de caja o equivalentes de caja, inversiones en títulos de deuda, otras inversiones y activos en litigio y futuras rentas por licencias de algunos de los contratos de patrocinio de la séptima temporada del World Poker Tour. El precio de compra fue estipulado en US$12,3 millones y US$1 millón de esa suma fue abonado por adelantado con el motivo de cubrir el costo de terminar con el acuerdo planeado con Gamynia. WPTE también recibirá un cinco por ciento de participación en juego y otras rentas a partir de ahora.

Similar al acuerdo con Gamynia, el contrato con Peerless Media le permite a ésta compañía hacerse de los derechos televisivos de WPTE, incluyendo todos los derechos de propiedad intelectual, marcas, nombres comerciales, contratos asociados y bienes personales. La transacción financiera debe ser aprobada por la mayoría de quienes poseen acciones comunes de la WPTE pendientes de pago. En una futura reunión de accionistas se votará acerca de ésta cuestión aunque se hizo mención en el comunicado que accionistas con el 39% de las acciones ya han comprometido su voto a favor del acuerdo con Peerless Media.

Steve Lipscomb, presidente y CEO de WPTE, anunció: “PartyGaming ha sido un importante socio durante muchos años y confiamos en que será un excelente administrador a futuro de nuestras marcas. El consejo de directivos ha determinado que la propuesta de adquisición de parte de PartyGaming es financieramente superior y deseamos trabajar junto con uno de los pioneros y líderes de los mercados de poker y juego online que proveerá un vehículo para que la marca WPT continúe con su expansión global y retorno al juego online”.

El original y actual comentarista del World Poker Tour, Mike Sexton, tuvo una larga asociación con PartyPoker, empresa subsidiaria de PartyGaming, y fue durante mayo de 2009 cuando renovó su vínculo con la compañía pasando a ser su presentador, consultor, embajador y jugador. Puede que tampoco sea una coincidencia que a principios de éste año, PartyGaming solucionó sus disputas con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos buscando limpiar su nombre con el gobierno de los Estados Unidos, presumiblemente para abrir un camino que les permita reingresar al mercado estadounidense en caso de que se modifiquen las leyes en vigencia. Mientras que está claro que PartyGaming posee el poder y la habilidad para hacer crecer la marca WPT en Europa y más allá, la posibilidad de retornar a los Estados Unidos, a su debido tiempo, puede que haya jugado un papel importante en la decisión de adquirir los activos de WPTE.

Por el lado de WPTE, la compañía planea utilizar el dinero resultante de la venta para desarrollar o adquirir un negocio no relacionado con el poker. Los accionistas no recibirán dividendos producto de la venta, la cual se completaría en los próximos meses.