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Noticias Poker | World Series of Poker | WSOP 2009

WSOP 2009: Conociendo a los nueve finalistas del Evento Principal

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Fueron 6.494 los jugadores que dieron inicio al Evento Principal de la World Series of Poker 2009, pero sólo nueve de ellos lograron alcanzar la mesa final. Los ‘November Nine’ retornarán a Las Vegas en noviembre disputándose millones de dólares y el título más codiciado en el mundo del poker.

La 40° edición anual de la World Series of Poker comenzó a fines de mayo de 2009 y tras 56 eventos preliminares, se llegó al Evento Principal. El torneo de Hold’em No-Limit de $10.000 de inscripción arrancó el 3 de julio con el primero de sus cuatro días iniciales. Hubo participantes de todas partes del mundo y se escucharon diferentes idiomas, pero todos estaban allí con un mismo objetivo: mostrar sus mejores habilidades para el poker.

Al inicio del juego durante el miércoles 15 de julio, sólo quedaban 27 competidores y el objetivo de la jornada era establecer la mesa final de nueve integrantes. Darvin Moon era quien lideraba en fichas y retendría su posición al concluir el día. Entretanto, los sueños de otros 17 jugadores se hicieron trizas debido a que sus cartas no cooperaron.

La primera eliminación correspondió a la última mujer en carrera, Leo Margets de España, quien estaba comprometida en fichas y decidió jugarse en un intento por duplicar teniendo {A-Spades}-{7-Hearts}. Sin embargo se topó con el {A-Hearts}-{10-Hearts} de Warren Zackey. Las cartas de la mesa fueron: {4-Clubs}-{9-Diamonds}-{10-Spades}-{4-Hearts}-{2-Clubs}, por lo que Margets se quedó con el 27° puesto y la substanciosa suma de $352.832.

Se fueron sucediendo las eliminaciones, como fue el caso de la de Antonio Esfandiari en 24° puesto ($352.832) y Ludovic Lacay en 16° lugar ($500.557). Sin embargo, llamó la atención la caída de Billy Kopp, quien fue uno de los líderes en fichas en las jornadas previas, al sucumbir frente a Moon quedándose con la 12° posición y un premio de $896.730.

Al producirse la salida de Jamie Robbins en 11° ubicación, a manos de Phil Ivey, los últimos diez jugadores fueron reubicados en una sola mesa. Más tarde, fue Jordan Smith quien se arriesgó teniendo par en mano de A-A. Sin embargo no contaba con el trío de 8 de su oponente, Moon. Smith recibió una paga de $896.730.

Quedó así definida la mesa final cuya asignación de asientos y conteo de fichas es el siguiente:

Asiento 1: Darvin Moon 58.930.000
Asiento 2: James Akenhead 6.800.000
Asiento 3: Phil Ivey 9.765.000
Asiento 4: Kevin Schaffel 12.390.000
Asiento 5: Steven Begleiter 29.885.000
Asiento 6: Eric Buchman 34.800.000
Asiento 7: Joe Cada 13.215.000
Asiento 8: Antoine Saout 9.500.000
Asiento 9: Jeff Shulman 19.580.000

Cada uno de los nueve integrantes de la mesa final pasó por la caja para recibir la paga mínima de $1.263.602. Luego posaron para las fotos y concedieron entrevistas frente a las cámaras de ESPN antes de retornar a sus hogares. El director de comunicaciones de la WSOP, Seth Palansky reveló más tarde algunos datos sobre los finalistas con la idea que de sean mejor conocidos por parte del público.

El líder con más de 24 millones en fichas es Darvin Moon, leñador de 45 años quien vive y trabaja en Maryland. Su experiencia en el poker a lo largo de los años se basa principalmente en partidas hogareñas, torneos caritativos y noches de poker en el ‘VFW Hall’ cercano a su domicilio. Luego de probar suerte y clasificar al Evento Principal de la WSOP a través de un torneo, viajó a Las Vegas y compitió en su primera WSOP. El humilde jugador, uno de los pocos en no aceptar un acuerdo de patrocinio de parte de las salas de poker online durante el Evento Principal, concluyó la jornada manteniendo su posición de líder en fichas y será uno de los integrantes de la mesa final de noviembre.

Eric Buchman de 28 años de edad y oriundo de Valley Stream, Nueva York, ocupa la segunda posición en fichas y no se trata de ningún extraño en mesas finales o en la escena del poker profesional. Al inicio de la WSOP 2009, ya acumulaba más de $1 millón en ganancias en torneos en vivo, junto con nueve cobros en la WSOP, incluyendo mesas finales de eventos preliminares de las WSOP 2006 y 2009. También ha cobrado premio cuatro veces en el World Poker Tour y ostenta una victoria en el New England Poker Classic desde 2004. Siendo uno de los jugadores más experimentados entre los nueve finalistas, la misma puede otorgarle una ventaja en la mesa final.

Steven Begleiter es uno de los jugadores más viejos entre los nueve finalistas, con 47 años y procedente de Chappaqua, Nueva York. Éste ex empleado financiero de Bear Stearns juega al poker como pasatiempo y no posee un registro oficial de cobros en torneos. Estando tercero en fichas entre los finalistas, éste jugador amateur será uno de los menos experimentados pero un gran favorito para los muchos jugadores de poker a lo largo del mundo

Jeff Shulman está cuarto en fichas y no es ningún extraño en la industria del poker. Éste jugador de 34 años es el editor de la revista ‘Card Player’, donde trabaja junto con otros miembros de su familia, Barry y Allyn. No obstante, su experiencia con el poker va más allá de la revista y se remonta a cobros recibidos desde el año 2000. De hecho, finalizó séptimo en la mesa final del Evento Principal de la WSOP 2000 y ha logrado numerosos cobros y mesas finales en la WSOP a lo largo de los años. Previamente al cobro de $1,2 millones por alcanzar la mesa final de la WSOP 2009, ya acumulaba más de $1,3 millones en ganancias de torneos.

Joseph Cada es el menor del grupo llamando la atención con tan sólo 21 años. Éste residente de Michigan comenzó a jugar poker en vivo recién en 2009 y ha logrado dos cobros en eventos preliminares de la WSOP 2009, no obstante que su currículum de poker online muestra que ya lleva ganados más de $500.000 en torneos disputados a través de internet. Luego de haberse iniciado en el poker gracias a amigos, acaba de alcanzar la más prestigiosa mesa final en poco tiempo y busca ser la sensación del poker online durante noviembre.

Kevin Schaffel es el jugador más viejo de la mesa con 51 años de edad. Éste jugador de Coral Springs, Florida, se jacta de ser un jugador amateur de poker quien disfruta del juego desde que tenía 11 años de edad. Mayormente, juega partidas hogareñas con parientes y concentra la mayor parte de su tiempo en su familia luego de haber estado al frente de una imprenta durante 30 años.

Phil Ivey es, sin dudas, el más reconocido de todos y será el integrante de la mesa final del cual más se hablará. Casi todo el mundo relacionado con el poker está familiarizado con su nombre siendo que su presencia se ha sentido desde los torneos europeos hasta las partidas de límites más altos del mundo del Bellagio de Las Vegas, donde juega regularmente por cientos de miles – a veces millones – de dólares con gente de la talla de Doyle Brunson, Jennifer Harman y Daniel Negreanu. Con anterioridad al cobro por llegar a la mesa final de la actual WSOP, ya había acumulado más de $10 millones en ganancias durante su carrera, lo cual es bastante asombroso considerando que sólo tiene 33 años de edad. Ya está considerado uno de los mejores jugadores de poker del mundo y ostenta títulos que van desde el WPT al ‘Monte Carlo Millions’. Trajo emoción a la WSOP 2009 al ganar dos pulseras en sendos eventos preliminares llevando su total histórico a siete. Su lugar dentro de la historia del poker ya está asegurado, pero añadir a su palmarés una victoria en el Evento Principal de la WSOP significaría un gran momento para él y para los fanáticos del poker a lo largo del mundo.

Antoine Saout es uno de los dos jugadores no estadounidenses de la mesa final. Éste jugador de 25 años de edad proviene de Saint Martin des Champs, Francia, y es relativamente nuevo en la escena del poker. Ha participado en torneos de envergadura en Europa, llegando incluso a una mesa final del Spanish Poker Tour 2008, aunque su actuación en el Evento Principal de la WSOP 2009 es sin dudas su logro más lucrativo y reconocido hasta la fecha. Llegará a la mesa final como el segundo jugador más comprometido en fichas, pero el llevar sobre sus hombros el orgullo de Francia podría hacer maravillas con su confianza.

James Akenhead es el otro europeo de la mesa y éste jugador de 26 años será uno de los más experimentados de los nueve. Siendo un ex maquinista ferroviario, pasó a formar parte del mundo profesional del poker hace varios años y acumulaba casi $1 millón en ganancias de torneos en vivo con anterioridad a alcanzar la mesa final del Evento Principal de la WSOP 2009, la mayoría de la cual proviene de la mesa final del evento de Hold’em No-Limit de $1.500 de inscripción de la WSOP 2008, donde acabó segundo embolsando más de $520.000. Viajar por Europa frecuentemente cobrando premios en torneos se ha vuelto un lucrativo pasatiempo para el londinense, pero una victoria en el Evento Principal de la WSOP significaría, sin dudas, la frutilla en el postre.

Los nueve finalistas competirán por los siguientes premios en metálico cuando retornen el 7 de noviembre:

1° puesto: $8.546.435
2° puesto: $5.182.601
3° puesto: $3.479.485
4° puesto: $2.502.787
5° puesto: $1.953.395
6° puesto: $1.587.133
7° puesto: $1.404.002
8° puesto: $1.300.228
9° puesto: $1.263.602