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Noticias Poker | World Series of Poker | WSOP 2009

WSOP 2009: Resumen del Día 1A

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Fue un espectáculo. El Rio Convention Center estuvo listo para recibir a la muchedumbre en todas las maneras posibles, desde el personal preparado para llevar adelante los registros hasta la firma de numerosos contratos de patrocinio. Los televisores en las salas transmitían mesas finales previas de la WSOP en continuado, el personal de seguridad estaba listo para actuar en caso de infracciones a las reglas o violación de espacios prohibidos y los vendedores tenían sus existencias llenas de toda clase de bocadillos y suministros que pudieran necesitar los jugadores de poker y sus invitados.

La 40ma edición anual de la World Series of Poker estaba lista para celebrar su Evento Principal.

En verdad, la WSOP se ha estado disputando desde hace más de cinco semanas. Los jugadores han estado realizando viajes a Las Vegas desde fines de mayo para participar en algunos de los 56 torneos que condijeron al Evento Principal de Hold’em No-Limit de $10.000 de inscripción. Los medios que cubren al poker ocuparon sus posiciones con sus laptops listas en los sectores de prensa de las diversas salas, la “Cocina del Poker” entró en operaciones y el personal del torneo estuvo organizando y llevando a cabo torneos que les posibilitarían ocupar un sitio en la historia del poker. Aquellos involucrados con la WSOP desde sus inicios en mayo concibieron al Evento Principal no sólo como al torneo cumbre de éste verano (boreal) sino además como al último torneo de una larga serie de eventos de poker que será recompensado con un bien merecido descanso y relax al término del mismo.

Mientras que el personal y los medios fueron una parte importante de la serie, el foco estuvo puesto en los jugadores. Sin ellos ni sus sueños y esperanzas, no habría habido WSOP. Y se presentaron 1.116 de ellos. En comparación a la concurrencia de 1.287 jugadores quienes participaron del Día 1A del año pasado, la reducción fue palpable pero no significativa considerando la recesión global junto con el hecho de que muchos jugadores estadounidenses tuvieron sus fondos incautados el mes pasado debido a un puntilloso sub-fiscal del distrito judicial federal de la corte de Nueva York. El número de participantes no fue particularmente decepcionante para los organizadores pero ciertamente tampoco fue destacable en ningún aspecto.

Lo que fue notable respecto de la concurrencia del Día 1A fue la falta de entusiasmo percibida por los medios del poker. Fue el primer día del evento principal y, a pesar del espectáculo en su conjunto, se percibió una marcada sensación de pasividad en las salas de torneos. La PokerPalooza aportó más emoción a sus salas debido a las numerosas actividades y animaciones que se sucedieron dentro de la gran sala de convenciones destinada a dar cabida a todos los vendedores y animadores, pero las áreas que contuvieron a los jugadores del Evento Principal, estuvieron bastante apagadas. Aún así, hubo varios jugadores y situaciones destacados, los cuales serán el objeto principal de los próximos párrafos.

La acción del Día 1A fue iniciada por el director de la WSOP, Jeffrey Pollack y el director de torneos, Jack Effel, a quienes se le sumó en el escenario la mascota de Jack Link’s, patrocinador de la WSOP. Su nombre era Sasquatch y era un hombre bastante peludo que intentaba desesperadamente gritar a viva voz la orden de “shuffle up and deal” (mezclen y repartan), a pesar de que el inglés no debe haber sido el idioma principal de Sasquatch. A pesar de sus gruñidos, el juego dio comienzo con Pollack y Effel deseando la mejor de las suertes a los jugadores.

Antes de llegar a la lista de reconocidos jugadores mundiales de poker entre los presentes, mencionaremos a algunas de las celebridades más notables que participaron del evento. Una de las caras más reconocidas fue la del animador musical Nelly, y luego de haber jugado más de cinco eventos preliminares de la WSOP 2009, se sentó buscando tener su oportunidad en el Evento Principal. Se le sumaron Jason Alexander, Brad Garrett, Orel Hershisher, Jennifer Tilly y Gabe Kaplan, con estos últimos dos pudiendo ser catalogados dentro de las categorías de profesionales y de celebridades.

En cuanto a los profesionales del poker, se presentaron muchos de ellos. En la mesa principal televisada por ESPN se encontraban Eli Elezra y Lex Veldhuis mientras que Greg Mueller y Sammy Farha se ubicaron en la mesa secundaria televisada. En otras áreas de las salas de torneos se destacaban algunos jugadores tales como Billy Baxter, Mark Vos, Mel Judah, Mandy Baker, Ludovic Lacay, Davidi Kitai, Ciaran O’Leary, Antony Lellouche, Thayer Rasmussen, Jason Mercier, Beth Shak, Raymond Rahme, Dewey Tomko, Phil Laak, Nikolay Evdakov, John Phan, Gavin Smith, Tony G, Sandra Naujoks, Isaac Haxton, Mike Sexton, Brian Townsend, Isaac Baron, Men Nguyen y Tom Schneider.

Poco después de que las cartas comenzaran a volar al mediodía, se anunció que se requirieron menos de quince minutos para conocer al primer eliminado del Evento Principal. No está claro cuales eran las cartas que poseía el jugador italiano pero se hizo famoso en la WSOP por perder $10.000 en menos tiempo del que lleva completar el formulario de registro al torneo (eso suponemos).

Otras de las eliminaciones tempranas fue la de John Phan, quien perdió una gran mano al comienzo cuando su trío fue derrotado por una escalera y poco después, sus últimas 4K en fichas terminaron en el centro de la mesa tras un flop de: {8-Hearts}-{7-Spades}-{9-Hearts}. Su par en mano de A-A se imponía claramente al {K-Spades}-{9-Spades} de su oponente y el {10-Hearts} del turn no producía un gran daño, pero la {K-Hearts} del river le dio a su oponente doble par y sentenció la salida del torneo de John Phan antes de la primera hora de iniciado el juego.

Otras eliminaciones iniciales incluyeron a: Davidi Kitai, Mike Sowers, Pieter de Korver, Freddy Deeb, Wooka Kim, and Mark Vos.

Entre los participantes se encontraban ex campeones del Evento Principal tales como Berry Johnston, Jerry Yang y Johnny Chan, quien llegó retrasado. Yang fue quien más altibajos sufrió durante la jornada, logrando formar poker a mitad del día para duplicar, logrando alcanzar en un punto la marca de 55K y luego perdiendo impulso al final del día. Al final, jugó el resto de su corta estaca teniendo {J-Diamonds}-{7-Diamonds} versus {A-Hearts}-{K-Spades} de su oponente. Las cartas de la mesa fueron: {9-Hearts}-{8-Clubs}-{7-Hearts}-{K-Diamonds}-{4-Spades} eliminando a Yang del torneo. Chan logró sobrevivir al día con una estaca menor a 10K mientras que Johnston culminó la jornada con unas pocas menos fichas respecto de su estaca inicial.

Algunas celebridades no pudieron alcanzar al segundo día de juego siendo que el par de Q-Q de Nelly perdió contra el 10-9 de su oponente luego de que aparecieran dos 9 en el flop. Gabe Kaplan perdió la mayoría de sus fichas a manos de Lana Maier, escritora de un blog de poker, y finalmente fue eliminado en horas de la madrugada mientras que Orel Hershihser jugó su escaso resto teniendo 9-8 pero se encontró con que Luke Patten le pagó con J-10. Las cartas de la mesa fueron: J-9-8-6-10 y eliminaron a la leyenda del baseball del Evento Principal.

Al concluir la jornada, hubo 821 sobrevivientes tras cuatro niveles de juego. Eric Cloutier era el líder con 150.750 en fichas mientras que Lee Redmond lo seguía con 134.275. El resto de los primeros cinco clasificados incluía a Jean Docquier con 122.755, a Gianluca Marcucci con 118.000 y a Peter Buermann con 117.400. El más conocido cercano a la cima de la clasificación era Jason Alexander con una estaca de 89.575 en fichas.

Esos 821 jugadores restantes se tomarán unos días de descanso antes de retornar el 7 de julio a disputar su segundo día del Evento Principal.