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Frank introdujo la nueva legislación de juego en el Congreso

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Como se había prometido, el diputado por Massachusetts, Barney Frank presentó su legislación a favor del juego en Internet. Había estado en su agenda política desde que se promulgó en 2006 la Unlawful Internet Gambling Enforcement Act (UIGEA) (Ley de aplicación de la legislación en materia de juego ilegal por medio de Internet), aunque venía hablando públicamente de sus intenciones desde enero de 2009 de introducir una legislación que no sólo autorizaría y regularía el juego a través de Internet, sino que además revocaría a la UIGEA. Finalmente, presentó la Internet Gambling Regulation Consumer Protection and Enforcement Act (Ley de aplicación de la legislación en materia de juego por medio de Internet y protección del consumidor).

Frank, quien ocupa el cargo de presidente del comité de servicios financieros de los Representantes (diputados), presentó la legislación contenida en 48 páginas en una conferencia de prensa preestablecida en Washington D.C., la mañana del 6 de mayo. Hizo público al proyecto de ley que establecería un marco regulatorio y de cumplimiento federal a través del cual los operadores de juego por Internet podrían obtener licencias para ofrecer sus servicios a los clientes de los Estados Unidos.

La primera parte de la ley está escrita para estipular el licenciamiento de sitios web basándose en su situación financiera, estructura corporativa, experiencia en el negocio y adaptabilidad al mercado. Las compañías serían objeto de un intenso escrutinio así como también de chequeos en búsqueda de antecedentes criminales. Además estarían restringidas a no ofrecer sus servicios en los estados o jurisdicciones que prohíban el juego por Internet o cualquier tipo de apuesta prohibida por la Professional and Amateur Sports Protection Act (Ley de protección de deportes profesionales y amateurs).

La segunda parte de la legislación atañe a la regulación y le da al Departamento del Tesoro la autoridad para monitorear sitios para determinar el cumplimiento de la ley y para castigar a aquellos que violen los términos y condiciones mediante la revocación o caducidad de las licencias de juego o por medio de multas o encarcelamiento en caso de que éstas acciones sean consideradas necesarias.

Por último, el proyecto de ley ofrece un número de medidas de protección a los consumidores en cuanto al cumplimiento con la edad mínima legal requerida dictaminada por cada estado o localidad a la que pertenezca el cliente. Además, se monitorearía el sitio desde donde se realizasen las apuestas para asegurarse que las mismas no fueran hechas desde estados o jurisdicciones en donde estuvieran prohibidas. Se tomarían pasos para proteger la privacidad y la seguridad de los jugadores, buscando evitar incidentes de suplantación de identidad, fraude o lavado de dinero. Aún más, se monitorearía el juego en búsqueda de tendencias de juego compulsivo.

Frank también presentó un proyecto de ley paralelo a la legislación mencionada con anterioridad. Éste proyecto que consta de dos páginas simplemente retrasa la aplicación de la UIGEA por el plazo de un año. Se ha establecido que entre en vigencia y sea de cumplimiento efectivo a partir del 1ro de diciembre de 2009, pero el proyecto atrasaría ésta fecha hasta el 2010, dándole presumiblemente amplio margen de tiempo a la Internet Gambling Regulation Consumer Protection and Enforcement Act (Ley de aplicación de la legislación en materia de juego por medio de Internet y protección del consumidor) para ser, en última instancia, promulgada revocando en el proceso a la UIGEA.

Al mismo tiempo, el diputado por Washington, Jim McDermott, presentó su propia legislación que complementaría los dos proyectos de Frank, siendo que pregona por el establecimiento de una estructura para la recolección de impuestos provenientes de los operadores de juegos licenciados y establecidos legalmente. Esto permitiría al gobierno de los Estados Unidos recaudar decenas de miles de millones de dólares que los estudios han mostrado que pueden ser considerados como renta pública proveniente de la industria.

Diversas organizaciones de lobbistas elogiaron inmediatamente la presentación de la legislación a favor del juego. La primera en lanzar un comunicado fue la Poker Players Alliance (PPA – Alianza de jugadores de poker). Su presidente y ex senador, Alfonse D’Amato dijo: “El poker online es una industria próspera y legal y los jugadores se merecen las protecciones al consumidor y la libertad de jugar que son provistas por ésta legislación. Estamos agradecidos por el liderazgo del presidente Frank y activaremos a nuestra “armada externa” compuesta de más de un millón de miembros para ayudarlo a llevar a buen puerto a ésta legislación”.

También en completo apoyo a la legislación de Frank estuvo la Safe and Secure Internet Gambling Initiative (SSIGI – Iniciativa para el juego seguro en Internet), la cual dio su opinión en boca de su vocero, Jeffrey Sandman, quien sostuvo: “Siendo que los estadounidenses continuamos apostando a través de Internet más de 100.000 millones de dólares anualmente en un próspero mercado clandestino, es hora de que el Congreso se de cuenta que la prohibición ha sido un fracaso y que se necesita un nuevo enfoque. Apoyamos los proyectos presentados hoy por los diputados Frank y McDermott que proveen una adecuada solución para regular el juego a través de Internet en una forma que protege a los clientes y permite recaudar miles de millones de dólares en concepto de impuestos, que en otro caso se perderían”.

La PPA y la SSIGI están preparadas para hacer "lobby" en el Congreso a favor de la Internet Gambling Regulation Consumer Protection and Enforcement Act (Ley de aplicación de la legislación en materia de juego por medio de Internet y protección del consumidor) y no están solas. Harrah’s Entertainment y Youbet.com anunciaron ambas su apoyo y su preparación para realizar “lobby” a favor de la legislación. Youbet.com es un sitio de apuestas de carreras de caballos que sirve a los clientes estadounidenses y que busca ofrecer más opciones en el futuro. El lobbista de Youbet.com, Michael Brodsky le dijo a Bloomberg: “Nuestros clientes estarían encantados de poder hacer más y nosotros estaríamos encantados de ofrecer más a nuestros clientes. Hay una gran oportunidad de hacer algo que sea de utilidad para todos. Sería una muy interesante fuente de ingresos en un momento en el cual todo el mundo está tratando de tapar agujeros”.

Ahora que los proyectos pasarán por el proceso legislativo recibiendo sus respectivos números de catalogación (H.R. numbers), pronto necesitarán del apoyo de los miembros del Congreso para lograr la aprobación a través de comités. Es ahí donde el público que juega al poker hace su aparición.

Hay dos organizaciones que brindan un fácil acceso a todos los miembros del Congreso, incluyendo cartas pre-escritas que pueden ser enviadas a través de sus sitios web. ¡La Poker Players Alliance y la Safe and Secure Internet Gambling Initiative ofrecen éste servicio y te instan a que te contactes con tus representantes en el Congreso mostrando hoy mismo tú apoyo a la nueva legislación!