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Amit “amak316” Makhija: Reportaje exclusivo

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Amit Makhija, conocido en el mundo online como “amak316”, ha alcanzado una mesa final del WPT, otra de la WSOP y consiguió una victoria en la FTOPS que le valió más de $500.000. Sus cobros por torneos exceden los cuatro millones de dólares y los ha conseguido en unos pocos años.

KL: ¿Qué tan importante crees que es el respeto en el poker?

Amit: No creo que el respeto sea tan importante siempre y cuando tengas una buena noción de cuales jugadores respetan tú juego y cuales otros piensan que nunca tienes juego. Es importante comprender en todo momento como te perciben los otros en la mesa, y es también importante saber que piensan sobre lo que eres capaz de hacer para, de éste modo, utilizar dicha información para decidir si hacer una “value bet”, un farol o conducirlos a una trampa.

KL: ¿Qué es lo que hace que respetes a otro jugador?

Amit: Les tengo mucho respeto a los jugadores que veo que de tanto en tanto hacen jugadas en las que sacan “conejos de la galera” leyendo muy bien la mano y utilizando a su favor su imagen en la mesa para aprovecharse de ciertos jugadores. También respeto a la gente que tiene la habilidad para jugar de manera loca pero que también sabe cuando hacer el cambio y jugar pacientemente durante horas.

KL: ¿Cuál crees que es tú mayor fortaleza en el juego y es ésta una habilidad natural o es algo que has aprendido?

Amit: Creo que mi mayor fortaleza es que siempre trato de ser honesto conmigo mismo e intento que mi ego no interfiera en el proceso de toma de decisiones. Antes de sentarme para participar de algún juego, me pregunto a mi mismo “cuál es mi ventaja” y si no encuentro una respuesta, simplemente no me siento. También soy muy bueno en mantener un equilibrio emocional, no permitiendo que mis emociones afecten mi juego y por lo tanto consiguiendo que mi mejor juego surja durante un mayor porcentaje del tiempo total.

KL: ¿Crees que el poker es un juego que cualquiera puede aprender o consideras que se requiere un talento natural?

Amit: Creo que hay ciertos instintos naturales que separan a un muy buen jugador de uno excelente. Ahora, más allá de ello, pienso que cualquiera que sea inteligente puede convertirse en un muy, muy buen jugador si mantiene su mente abierta y está dispuesto a aprender. No obstante, es una empresa muy dura y tienes que ser muy honesto contigo mismo y aprender constantemente de gente que es más exitosa que ti.

KL: ¿Cómo diferencias al poker como hobby del poker como medio de vida? ¿Qué medidas tomas para controlar esto?

Amit: Para mi un jugador de poker profesional es alguien que se toma al poker muy seriamente y considera a todas sus decisiones en el poker desde el punto de vista del valor esperado. Un profesional siempre está intentando enmendar sus fallas, tomar las mejores decisiones, jugar de manera segura su presupuesto y sentarse en las partidas que le son más rentables. Hay muchos pero muchos jugadores en ésta industria que se auto consideran “profesionales” que presentan fallas en uno o todos estos áreas y se encuentran quebrados más bien a menudo. Trato de recordarme a mi mismo de ser profesional cada vez que me siento en una mesa.

KL: ¿Qué objetivos te has trazado en el poker?

Amit: No soy un fiel creyente en los objetivos expresados como resultados, sin embargo, ganar una pulsera y un título del WPT significaría mucho para mí. Mi objetivo primordial en el poker es nunca dejar de mejorar, ya que en éste juego si no mejoras, te quedas atrás. El mundo del poker es muy feroz y me gustaría mantenerme en la “cresta de la ola” mientras juegue de manera profesional.

KL: ¿Cuál es un gran error que ves seguido cometer a la gente en las mesas?

Amit: Un gran error que la mayoría de la gente comete en los torneos en vivo es la falta de paciencia. La gente intenta jugar cualquier mano desde cualquier posición y las juegan de manera muy pasiva. Mucha gente sería mucho mejor si para empezar adoptaran un juego tight antes del flop y participaran de un menor porcentaje de manos pero de manera más agresiva. Otra gran falla que la gente suele tener es no pensar en que mano están intentando engañar cuando hacen un farol. Cada vez que decidas farolear en hold’em no-limit, deberás representar una mano creíble. Cuando te enfrentas a un buen jugador debes pensar con cuidado acerca de lo que has hecho en etapas anteriores de la mano y si tú libreto representa creíblemente una mano fuerte.

KL: ¿Qué te gusta más: las mesas por dinero o los torneos?

Amit: Juego mucho en ambos formatos y ésta pregunta me es muy difícil de contestar. Las mesas por dinero son muy interesantes en cuanto a que representan un beneficio económico tangible, requieren un pensamiento muy profundo y son, usualmente, muy estimulantes intelectualmente. En las partidas por dinero se pueden crear interesantes dinámicas de mesa que te permiten realizar “value bets” por montos mínimos o faroles gigantescos.

Los torneos son como una droga. No hay mayor felicidad en el poker que ganar un torneo grande, pero estos son en esencia, una apuesta a la suerte. La varianza en el poker de torneos es tremendamente grande y hay poco espacio para moverse fuera de lo estándar. Cada vez que ganas un torneo, todo lo que quieres hacer es conseguir más ganando otro torneo más grande. En el poker de torneos, las subidas son maravillosas, pero las bajadas son súper depresivas y pueden hacerte sentir como un genio o un gran pescado sin término medio.

Me gustan ambos formatos y, con suerte, puedes jugar a ambos sin tener que optar.

KL: ¿Cómo te ves de aquí a 5 años? ¿Y a 10 años?

Amit: Mi respuesta para ambas preguntas es la misma. No me veo siendo un profesional del poker a tiempo completo más allá de un par de años a la fecha, pero tampoco tengo intenciones de abandonar la escena por completo. Estoy planeando comenzar un negocio finalmente y, con suerte, formar una familia. El mundo del poker es grandioso y no podría amar más a éste juego, pero viajar por el circuito haría que me fuera muy difícil llevar una vida normal. Me gustaría ser como Dan Harrington, un jugador muy respetado en los grandes torneos y mesas por dinero de los que decida participar y también un emprendedor exitoso.

KL: ¿Crees que posees una ventaja en las mesas por ser un joven profesional online?

Amit: Pienso que ser un joven profesional online es una ventaja, sin lugar a dudas. Cada vez que te sientas en una mesa de poker en vivo y tu aspecto es parte de un estereotipo, inmediatamente posees una ventaja porque tú conoces tú propia imagen. Se que cuando me siento en una mesa, todos los que no han jugado conmigo con anterioridad, asumen que juego como un psicópata (todos creen que intentaré algo al estilo de Tom “durrrr” Dwan o parecido). Esto es útil siendo que se que voy a ser pagado en muchas manos grandes al inicio del juego y que podré hacer “value bets” de montos pequeños ya que la gente siempre asume que estoy faroleando.

Lo mismo se aplica para las personas mayores que juegan al poker. Si te sientas en una mesa y tú cabeza está repleta de canas, puedes farolear a todo el mundo haciendo un “3 barrel bluff” (farolear apostando en el flop, turn y river) durante las primeras dos horas y puedes esperar ganar mucho dinero con eso. En general, los estereotipos en el poker son increíblemente precisos por lo que a menudo la gente tiende a confiar demasiado en ellos hasta que tienen razones concretas para creer lo contrario y es por ello que es importante aprovecharnos de nuestra propia imagen.