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Poker y turismo de lujo en España

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En España, debido a la creciente popularidad y profesionalización del juego, se está generando un nuevo tipo de consumidor de alto poder adquisitivo que se traslada de una ciudad a la otra. En la Comunitat Valenciana se ha generado un nuevo turismo de élite debido a la inserción del Texas Hold’em en los casinos. Está permitido por la Generalitat que los casinos organicen torneos de poker desde 2007. Trescientos españoles viven exclusivamente del juego y se pasan todas las semanas recorriendo diversas ciudades españolas visitando casinos que organizan campeonatos de aquel tipo. Algunos de estos profesionales ganan más de €300.000 al año, aunque gastan miles en las ciudades donde transitan. Javier Gutiérrez Marqués es el director comercial y de marketing del Casino Monte Picayo y explicó que la clave ha sido la adopción desde hace dos años del Texas Hold’em, la cual es una variante del juego muy popular en los Estados Unidos y en el resto de Europa. Entre los campeonatos de poker, hay alguna similitud con los del tenis. Cada jugador debe abonar una inscripción y juegan entre ellos eliminándose. En estos torneos se juega con puntos y no con dinero. Quién elimina a un oponente se queda con todos los puntos. Entre los diez primeros clasificados se reparten el pozo de premios, descontando la comisión del casino.

Dichos torneos movilizan tanto a profesionales como a amateurs, conformando un grupo con gran potencial turístico. Según el personal del casino valenciano, el jugador de poker es un turista interesante desde el punto de vista comercial ya que tiene un perfil que lo transforma en una persona que no repara en gastos. Se considera que hay dos tipos de jugadores. Los que por provenir de un estrato social alto tienen mucho dinero y los que han acumulado mucha plata debido a su habilidad en el juego. Aquellos que empezaron desde abajo hasta conseguir un buen colchón de divisas, son los que gastan menos.

La inscripción de los torneos bimestrales que organiza Monte Picayo cuesta €500, mientras que en el resto de los campeonatos disputados en Europa, la inscripción puede llegar a equivaler a €5.000.

Torneos de €50 de inscripción

Javier Martínez Marqués contó que organizan también torneos semanales cuya inscripción es de €50 y a los que acuden “jugadores de toda la Comunitat, Cataluña, Aragón, Castilla-La Mancha y Madrid. Los ganadores se suelen llevar unos €7.000. En el torneo bimestral que montamos en marzo participaron 63 jugadores y se recaudaron €62.000. El ganador se llevó €21.000".

Un jugador de poker estándar que recorre los circuitos europeos, se aloja en los mejores hoteles, va a los restaurantes más exclusivos de Valencia y compra en tiendas de lujo de la milla de oro, en los alrededores del palacio del Marqués de Dos Aguas. El Monte Picayo tiene acuerdos con hoteles cinco estrellas, organiza los almuerzos de los jugadores y hasta planifica las actividades de ocio nocturnas. El casino se encarga de todo.

Como se mencionó anteriormente, en España hay unos trescientos jugadores profesionales que viven del poker, aunque se estima que hay otros diez mil españoles que perciben grandes sumas con las cuales complementan sus otros ingresos ordinarios. "Hay gente de todos los perfiles. Cada vez hay más jóvenes que se incorporan al juego", acotó el director comercial del Monte Picayo.

Muchos de estos jugadores comenzaron en el poker a través del juego online. La diferencia fundamental entre quienes juegan al poker y el resto de los clientes del casino, es que los primeros son estrategas y no confían en el azar. En el poker, es fundamental el conocimiento de los oponentes.

Largas partidas nocturnas

Según aseveró un profesional, el Texas Hold’em requiere una gran concentración durante horas. Hay que tener en cuenta que las partidas se juegan durante la noche. Durante el día, los jugadores aprovechan para desenchufarse recorriendo la ciudad. Una prioridad impuesta en el Casino Monte Picayo es atraer a jugadores del norte de Europa, donde el poker es altamente popular. "Los escandinavos están muy enganchados al poker y son buenos. Eso unido a que tienen un poder adquisitivo muy alto los convierte en muy atractivos a nivel turístico. La consolidación de los torneos es fundamental. Si Valencia logra un campeonato donde la inscripción cueste €5.000, el volumen de negocio a nivel turístico es altísimo".