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Brecher gana el WPT Bay 101 con récord en la mesa final

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La etapa de San José del World Poker Tour Bay 101 es una de las más emocionantes tanto para los fanáticos como para los jugadores. Cada mesa incluye, por lo menos, un jugador profesional de poker con un precio por su “cabeza” y los fanáticos acuden en manadas para obtener autógrafos de dichos profesionales así como también para disfrutar de la acción del poker. La séptima temporada del evento “Shooting Stars” Bay 101 no fue diferente.

Muchos jugadores profesionales disfrutaron de la atención de los fanáticos, quiénes se acercaron en masa al casino y al área de torneos para ver a jugadores como Daniel Negreanu y Chris Ferguson hacer una gran jugada o ser eliminados de un evento de $10.000 de inscripción. Las “recompensas” sobre sus cabezas hacen que les sea más difícil lograr su mejor juego ya que están siendo “apuntados” por otros, quiénes si logran “cazarlos” recibirán $5.000 junto con remeras autografiadas por lograr eliminarlos del torneo. Añade un interesante aspecto al torneo y más oportunidades de ganar abundante dinero.

La acción inicial fue dividida en dos días iniciales para acomodar a la gran multitud dentro del área de torneos relativamente pequeña. El Día 1A comenzó con 135 jugadores, 23 de los cuáles fueron catalogados como “shooting stars” (estrellas para ser cazadas). Para el final de la jornada, sólo restaban 50 jugadores y Hoang Nguyen era el líder con 198.300 fichas. Por cumplir éste logro, recibió un bono de $10.000, equivalente al retorno de su inscripción al torneo. Además, había recibido $5.000 más temprano por eliminar a John Juanda del evento por lo que ya había “alcanzado” la plata, por decir de alguna manera. Shawn Buchanan también “alcanzó” la plata al adjudicarse tres recompensas y los $15.000 correspondientes.

Siguiéndole los talones a Nguyen, había otra “shooting star” y se trataba de David Pham quién ocupaba el segundo lugar en la clasificación, seguidos por Conner Stockett, Jonathan Little y Matt Lessinger. Otras “shooting stars” que seguían en el torneo eran Chad Brown, Annie Duke, Freddy Deeb, Joe Sebok, Kenny Tran, Hoyt Corkins, Erick Lindgren, Paul Wasicka y Gavin Smith.

El segundo día inicial fue el más atareado de los dos siendo que 256 personas se unieron al torneo, llevando el número total de participantes a 391. Esto llevó al total del pozo de premios por encima de los $3,7 millones que habrían de ser repartidos entre los 45 primeros finalistas, mientras que el primer premio fue establecido en $1.025.500.

De los 256 jugadores iniciales del día, había unas 27 “shooting stars”. La historia del día fue la de Isaac Baron, quién escaló hacia la cima del liderazgo en fichas recibiendo el bono de $10.000 y lo hizo gracias a haber derrotado a Chris Ferguson en la última mano de la noche, llevándose además la recompensa de $5.000 por su cabeza. El resto de los primeros cinco clasificados entre los 95 restantes en el torneo eran, en orden, Vivek Rajkumar, Wook Kim, Luis Velador y Gary Tighe. Las “shooting stars” aún en juego incluían a Kathy Liebert, Daniel Negreanu, Allen Cunningham, Howard Lederer, T.J. Cloutier, Brandon Cantu, Eli Elezra, John Cernuto, Men Nguyen y Jennifer Harman.

El Día 2 dio comienzo con 145 jugadores preparados para una larga jornada. Aquellos que tuvieran éxito, terminarían entre los primeros 36 y habrían de alcanzar el dinero hacia el final del día. A medida que se acercó a la burbuja, el juego se ralentizó y se produjeron varias duplicaciones producto de all-ins que mantuvieron alta la tensión. Pero finalmente, mientras en una mesa Steve Brecher duplicaba, otra mostraba a Vincent Shaw yéndose al all-in. Hoyt Corkins y Farzad Bonyadi le pagaron, y una vez que se vieron éstas cartas: {10-Diamonds}-{6-Hearts}-{3-Clubs}-{Q-Diamonds}-{7-Clubs}, Hoyt apostó y se quedó con el bote teniendo 9-8 y escalera. Shaw se descartó directamente y ocupó el 46to lugar explotándole la burbuja en la cara.

Esto determinó que los 45 sobrevivientes tenían garantizado recibir al menos $12.500 por sus dos días de juego. Wook Kim se quedó con el primero de esos 45 lugares y el juego continuó. El reconocido Daniel Alaei se quedó con el 38vo puesto y, a pesar de que parecía que Corkins sería el último eliminado del día al estar muy complicado con sólo 10K en fichas, consiguió cuadruplicar primero y duplicar después. Finalmente, fue Osman Wakili quién se despidió en 37mo puesto concluyendo la jornada.

Quedando 36 jugadores en competencia, era Michael Kamran quién ocupaba el tope de las posiciones con 570.500 fichas, seguido por Tony Behari, Chris Moore, Dan O’Brien y John Monnette completando la lista de los primeros cinco clasificados. Las únicas “shooting stars” que seguían en el torneo eran Kathy Liebert, Paul Wasicka, Hoyt Corkins y Joe Sebok.

El Día 3 habría de determinar a los seis finalistas y comenzó con Jeremy Meier quedándose con el 36to lugar y un premio de $15.000, seguido por Paul Wasicka en 35to. A medida que avanzaba la jornada, se producían otras eliminaciones destacables como las de Joe Sebok a manos de Freddy Bonyadi en 25to lugar, la de Luis Velador por parte de Amnon Filippi en 24to, la de Hoyt Corkins en 21ro, la de Vivek Rajkumar en 16to y la de Amnon Filippi en duodécimo lugar. Bonyadi procedió a eliminar a Dan O’Brien en décimo primer puesto pero luego se involucró en el mayor bote del día, uno por valor de casi 2,5 millones de fichas y perdió a manos de Steve Brecher cuando sus reyes no pudieron contra los ases de éste último. Finalmente Bonyadi fue eliminado en noveno lugar, lo que le valió un premio de $60.000.

Debían producirse dos eliminaciones más por lo que el juego continuó durante una hora y media antes de que las duplicaciones se convirtieran en eliminaciones. Finalmente, Tony Behari decretó la partida de John Monnette en octavo puesto. Poco después, Steve Brecher y su color con una reina como carta más alta hicieron lo propio con Michael Kamran y su proyecto trunco de formar el color más alto. Kamran se adjudicó $90.000 por su séptima posición.

Y la mesa final de seis fue establecida para el día siguiente de éste modo:

Asiento 1: Chris Moore 1.476.000
Asiento 2: Thao Le 711.000
Asiento 3: Steve Brecher 2.016.000
Asiento 4: Tony Behari 2.046.000
Asiento 5: Kathy Liebert 1.180.000
Asiento 6: Chau Vu 352.000

Kathy Liebert se presentó al juego del viernes 20 de marzo con una pila promedio de fichas pero claramente con más experiencia que el resto de la mesa, siendo la única “shooting star” que quedaba en el torneo lo que mantenía la recompensa de $5.000 sobre su cabeza. Era su sexta mesa final del WPT y buscaba desesperadamente su primera victoria en el World Poker Tour.

El juego comenzó de manera cautelosa, lo que sería un indicador de cómo habría de continuar la acción durante la noche y hasta la mañana. Chau Vu no era capaz de hacer que las cosas funcionaran debido a su corta pila y rápidamente descendió a 202K, decidiendo así irse al all-in con {A-Spades}-{8-Diamonds} en la octava mano de la noche. Sólo fue pagado por Tony Behari y su par en mano de 8-8. Las cartas de la mesa fueron {K-Spades}-{J-Diamonds}-{10-Clubs}-{9-Diamonds}-{3-Clubs} por lo que el par de Behari resistió decretando la salida de Vu en sexto lugar con un premio de $135.000.

Tres manos después, Thao Le decidió enredarse con Liebert y ambos vieron un flop de {5-Spades}-{2-Spades}-{2-Hearts}. Liebert apostó y Le pagó luego de haber pasado inicialmente lo que produjo que se viera el {6-Spades} del turn. Le fue el primero en apostar pero Liebert reviró por lo que Le movió el resto de sus últimas 796K fichas al centro de la mesa con par en mano de Q-Q. Sin embargo, Liebert pagó instantáneamente con par en mano de A-A que le daban el mejor doble par. El {7-Hearts} del river no alteró nada y se produjo la eliminación de Le en quinto puesto con un premio de $180.000.

A partir de allí fue cuando el ritmo se enlenteció de verdad. Como apuntaron los reporteros en vivo, la estructura de ciegas extremadamente lenta les permitía a los últimos cuatro jugadores tener un amplio margen de maniobra, en especial teniendo en cuenta que Chris Moore, quién era el más corto en fichas, aún tenía el equivalente a 125 ciegas grandes. Luego Moore empezó a ser más agresivo y acumuló fichas hasta alcanzar el liderazgo, mientras que Liebert veía su pila disminuir rápidamente. Sin embargo, en un determinado momento fue capaz de duplicar a través Moore y entro en una seguidilla de buenas cartas que le permitió acumular fichas a partir de allí. Al aproximarse a la centésima mano de la noche, ella duplicó nuevamente, ésta vez a través de Behari.

Entonces Liebert le pagó a todos los presentes una ronda de tragos. Ella era la favorita de los fanáticos desde el comienzo, pero solidificó ésta postura con el alcohol gratis para la entusiasmada afición.

No fue hasta la 117ma mano de la noche que se produjo otra eliminación. Behari había visto cómo desaparecía la mayoría de sus fichas y decidió irse al all-in pre-flop con sus últimas 388K desde la posición de ciega pequeña. Liebert pagó con par en mano de 10-10 y Behari mostró su {K-Hearts}-{8-Hearts}. Las cartas de la mesa fueron {J-Spades}-{7-Diamonds}-{2-Hearts}-{3-Clubs}-{4-Spades} por lo que Behari no pudo mejorar su juego y debió aceptar finalmente un cuarto puesto con un premio en metálico de $230.000.

Los restantes tres finalistas llevaron un juego cauteloso durante todo el siguiente nivel a medida que la noche se transformaba en mañana debido al lento ritmo. En el transcurso de las siguientes 100 manos, Moore duplicó a través de Brecher y éste hizo lo propio a través de Liebert. Cuando Moore le arrebató un gigantesco bote a Liebert dejándola con la pila más corta con sólo 890K, pareció que ella sería la siguiente en ser eliminada, pero logró recuperarse acumulando fichas.

En la 265ta mano de la noche, sobrepasando la marca de las 2:30am, Moore y Brecher se enfrentaron en una mano viendo un flop de {9-Hearts}-{5-Diamonds}-{4-Diamonds}. Moore apostó yéndose al all-in con {A-Diamonds}-{K-Hearts} y Brecher pagó con {K-Diamonds}-{3-Diamonds}. El {5-Hearts} del turn no ayudó a ninguno, pero el {6-Diamonds} del river le dio a Brecher el color y decretó la eliminación de Chris Moore en tercer lugar con un premio de $291.500.

Por fin, comenzó el juego heads-up con ciegas en 25K/50K, un ante de 5K y siendo la cantidad de fichas la siguiente:

Steve Brecher 5.540.000
Kathy Liebert 2.280.000

Ambos comenzaron a jugar cautelosamente, pero siendo que tenían muchos años de experiencia en torneos de poker en vivo junto con el hecho de tener bastantes fichas, implicaba que no había motivo par forzar el juego. Liebert tenía un duro trabajo para ganar terreno a Brecher, sin embargo, logró duplicar a través de él en la 288va mano de la noche. Aún así, tenía 1,4 millones de fichas contra 6,4 de Brecher.

Al continuar el juego, ambos ayudaron a establecer un nuevo récord de mayor cantidad de manos disputadas en una mesa final del WPT al alcanzar la 304ta mano.

El juego no se extendió mucho más luego de aquello. La 319na mano de la noche, que casualmente sucedió justo antes de las 4:30am, determinó la conclusión de la partida.

Liebert la comenzó con una suba a 175K, pero Brecher contestó con un all-in teniendo {A-Clubs}-{9-Hearts}. Liebert pagó el all-in poniendo en riesgo su participación en el torneo con su {Q-Spades}-{10-Spades}. Las cartas de la mesa se descubrieron dramáticamente y fueron {6-Hearts}-{6-Spades}-{2-Spades}-{2-Clubs}-{4-Clubs} por lo que kicker de as de Brecher fue el más alto y el doble par de la mesa le dio el bote. Kathy Liebert gentilmente, como siempre, aceptó su segundo lugar y los $550.000 correspondientes.

Steve Brecher se anotó su primera victoria importante en torneos luego de muchos años en el circuito. El premio de $1.025.500 fue el mayor que ha obtenido hasta la fecha y se adjudicó un codiciado título del WPT.

(Gracias a los reportes en vivo del WPT por la información de manos específicas y el conteo de fichas).