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LAPT II: La mesa final de Nuevo Vallarta se disputó en Punta del Este

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Cuando el Latin American Poker Tour de PokerStars.com viajó hacia Nuevo Vallarta, Méjico en diciembre de 2008, la idea original era organizar un evento de tres días de duración como ya se habían realizado en tantas otras ciudades de Latinoamérica. Pero lo que ocurrió al final del Día 1 fue extraño, sino alarmante para los presentes, y el torneo fue súbitamente cancelado. Y luego de meses de idear e implementar una solución, la mesa final del LAPT Méjico se disputó finalmente en Uruguay, con anterioridad al desarrollo de la etapa correspondiente a ese país.

El incidente de Nuevo Vallarta había comenzado como un torneo normal, en el cuál 242 jugadores habían pagado su inscripción de $2.500 + $200 para competir por el pozo de premios de $586.850. Entre los concurrentes hubía varios jugadores bien conocidos incluyendo a Greg Raymer, Victor Ramdin, Humberto y Alex Brenes, David Plastik, Shirley Rosario, J.C. Alvarado, Andre Akkari, Alexandre Gomes y María y Max Stern. En el proceso de avanzar a través de los diez niveles programados para el Día 1, los organizadores del torneo incurrieron en una falla. Ésta se manifestó cuando autoridades mejicanas irrumpieron súbitamente en el área de torneo a eso de las 10:30pm y clausuraron el evento. Los medios se abrieron paso con dificultad para recuperar sus equipos, pero los jugadores se vieron forzados a dejar sus fichas en las mesas y a acatar la orden de desalojar el área.

Obviamente que el juego fue suspendido y al día siguiente se anunció que los organizadores del LAPT, PokerStars y las autoridades mejicanas no habían podido llegar a un acuerdo respecto a la legalidad del evento, por lo que el mismo fue cancelado.

Más tarde se les informó a los 89 jugadores que aún restaban en competencia que el torneo se disputaría de forma online hasta alcanzarse los premios en dinero que corresponderían a los primeros 27 clasificados, para luego disputarse la mesa final. Supuestamente, los integrantes de la mesa final habrían de volar hacia la siguiente etapa del LAPT en Chile para disputar allí la final en vivo y con la presencia de las cámaras de televisión. Pero la mesa final fue reprogramada otra vez, para disputarse en Uruguay en marzo.

Es por ello que los nueve finalistas arribaron a la ciudad turística de Punta del Este en Uruguay, el martes 17 de marzo para definir la mesa final justo un día antes del comienzo del torneo en dicha ciudad. Habrían de disputar por un pozo de premios independiente del establecido en Nuevo Vallarta, siendo que a todos les habían sido reembolsadas sus inscripciones originales junto con $500 como resarcimiento por la molestia.

Rory Cox poseía un abrumador liderazgo en fichas sobre el resto de los jugadores mientras que los reconocidos Victor Ramdin y Alex Brenes buscaban añadir sus nombres a la lista de ganadores del LAPT. Al retomarse la acción, las cantidades de fichas y la asignación de asientos era como sigue:

Asiento 1: Rory Cox 1.074.500
Asiento 2: Victor Ramdin 104.000
Asiento 3: Pavel Naydenov 80.000
Asiento 4: Helen Prager 326.000
Asiento 5: Leonardo Emperador 284.000
Asiento 6: Steven Thompson 135.500
Asiento 7: Bolivar Palacios 128.500
Asiento 8: Martha Herrera 88.000
Asiento 9: Alex Brenes 154.500

El líder en fichas supo como blandir esa enorme pila e implementó un plan agresivo desde el comienzo obligando a retirarse a todo aquel que hiciera una movida. Por casi 30 minutos, nadie recibió las cartas necesarias que garantizaran una batalla contra Rory Cox, hasta que Steven Thompson apareció en escena con un par en mano de 5-5 que se transformó en trío en el flop en contrapartida del par en mano de 9-9 de Cox. Thompson duplico a través de aquel para mantenerse con vida.

Ramdin no es amigo de las pilas con pocas fichas por lo que estaba buscando hacer algo para solucionar eso. Finalmente apostó todas sus fichas pre-flop desde la posición de cutoff (primera posición a la derecha del button) con {J-Diamonds}-{6-Diamonds} y encontró quién le pagara en Helen Prager con su {A-Spades}-{7-Spades}. Las cartas de la mesa nunca favorecieron a Ramdin siendo éstas {10-Diamonds}-{7-Hearts}-{4-Hearts}-{K-Clubs}-{K-Diamonds}. Ramdin aceptó con naturalidad su destino y su noveno puesto, que le reportó un premio de $1.000.

Tomó poco tiempo que se produjera otra eliminación por lo que no hubo escasez de acción. Martha Herrera duplicó a través de Leonardo Emperador pero aún así ella tenía menos de 100K para maniobrar luego de su movida por la supervivencia. También Bolivar Palacios duplicó para ubicarse justo por debajo de 200K en fichas a través de Steven Thompson, quién quedó comprometido luego de ésta mano con menos de 40K en fichas.

También Alex Brenes buscaba duplicar por lo que empujó al centro de la mesa sus últimas 100K fichas en una acción pre-flop con par en mano de 9-9. Pavel Naydenov fue quién pagó con {A-Spades}-{Q-Hearts} por lo que habría de definirse la suerte de Brenes en el torneo. Las cartas de la mesa fueron {A-Diamonds}-{K-Clubs}-{2-Clubs}-{7-Hearts}-{4-Spades}, dándole a Naydenov el par de ases y la victoria por lo que Brenes fue eliminado y se unió a su hermano Humberto quién lo alentaba desde las gradas. Obtuvo $1.500 por su octavo lugar.

En esos momentos se producían más reacomodamientos de fichas. Thompson duplicó a través de Bolivar Palacios, quién a su vez hizo lo propio a través de Cox. Martha Herrera quién estaba corta de fichas, triplicó a través de Prager y de Emperador cuando su par en mano de 6-6 se transformó en color logrando batir el también par en mano de 6-6 de Prager.

Palacios intentó duplicar nuevamente, ésta vez yéndose al all-in con {K-Hearts}-{Q-Spades} en contraposición al {A-Diamonds}-{5-Diamonds} de Thompson pero las cartas de la mesa no estuvieron de acuerdo con su plan. Las mismas fueron {9-Hearts}-{6-Spades}-{3-Clubs}-{A-Clubs}-{K-Spades} y sentenciaron a Bolivar Palacios a la séptima posición con un premio de $2.000.

Naydenov comenzó a ganar terreno, en primer término duplicando a través del líder en fichas, Cox. Y fue aquel quién unas manos después eliminó a un compañero de mesa. La mano comenzó con una subida de la apuesta por parte de Cox y con Naydenov y Thompson pagando. Sin embargo, Herrera se fue al all-in desde su posición de ciega grande. Sólo se requerían 29K adicionales por lo que los otros tres pagaron. Nadie apostó cuando se descubrió un {10-Spades}-{A-Diamonds}-{4-Diamonds}, y lo mismo sucedió con el {10-Hearts} del turn. Pero cuando vino la {K-Spades} del river, Naydenov hizo una apuesta que sólo fue pagada por Thompson. Naydenov mostró su Q-10 que le daba el trío, dándole la victoria en la mano y decretando la eliminación de Martha Herrera en sexto lugar con un premio de $3.000.

El siguiente en peligro era Thompson, quién sólo contaba con 22K en fichas y las movió al centro de la mesa teniendo {10-Diamonds}-{9-Hearts}.Cox, Naydenov y Prager pagaron, aunque luego del flop de {K-Diamonds}-{7-Hearts}-{6-Hearts} y de la apuesta de Cox, los otros dos se descartaron. Cox mostró su {8-Diamonds}-{6-Diamonds} que le daban par de 6. El {7-Clubs} de turn y el {2-Hearts} del river le otorgaron el bote a Cox y dispusieron la salida de Steven Thompson en quinta posición con un premio de $3.000.

Poco después, fue Leonardo Emperador quién buscaba mejorar su situación apostando all-in desde su posición de ciega pequeña y con {K-Spades}-{8-Clubs} pero Cox le pagó con un par en mano de Q-Q. El repartir descubrió lentamente las siguientes cartas: {10-Diamonds}-{5-Hearts}-{3-Spades}-{A-Diamonds}-{A-Hearts}, decretándose así el final del torneo para Leonardo Emperador, quién ocupó el cuarto lugar y que le valió una paga de $5.000.

Momentos después, Cox y Naydenov jugaron para ver un flop de {5-Spades}-{8-Spades}-{4-Diamonds}. Cox apostó, Naydenov reviró y Cox puso sus fichas en all-in. Naydenov pagó teniendo menos fichas que su rival y mostró su {K-Spades}-{3-Spades}, mientras que Cox descubrió su {5-Hearts}-{4-Hearts} que le daban doble par. El {3-Hearts} del turn vino en ayuda de aquel, pero el {2-Clubs} del river decretó la eliminación de Naydenov en tercer lugar con un premio de $7.500.

Sólo quedaban dos jugadores y el conteo de fichas era el siguiente:

Rory Cox 1.969.000
Helen Prager 405.000

No muchos anticiparon la batalla en que habría de convertirse el juego heads-up. Comenzó con Prager duplicando cuando su 8-5 de tréboles formó escalera en el turn y aplastó al Q-6 de Cox que le daba el par más alto en el flop. Y no mucho después, ella volvió a repetir, otra vez con 8-5 y formando escalera en el turn. Prager se acercaba rápidamente a Cox, llegando a estar sólo 3K por debajo de él al momento del receso para cenar.

Más acción se sucedió luego del receso. Prager duplicó otra vez, ésta vez llevando su pila a 1,9 millones en contrapartida de los 700K de Cox. Pero él también se recuperó y duplicó a través de Prager haciendo que las cantidades de fichas volvieran a estar casi equilibradas. Aun así, Cox fue persistente y agresivo, acumulando fichas que le permitieron retomar nuevamente el liderazgo.

Finalmente, sobrevino la última mano de la noche. Luego de que Cox hiciera una subida inicial de la apuesta, Prager contestó con un all-in de 972K teniendo {K-Hearts}-{7-Diamonds}. Cox pagó con {A-Spades}-{10-Spades} y las cartas de la mesa se mostraron a favor del líder en fichas siendo {A-Clubs}-{J-Hearts}-{8-Clubs}. El {5-Spades} del turn dejó sin posibilidades a Prager por lo que la {J-Spades} del river fue una mera formalidad. Helen Prager finalizó el torneo en segundo lugar, lo que le valió un premio de $11.000.

Rory Cox, justo de los Estados Unidos de América, ganó el Latin American Poker Tour Nuevo Vallarta de PokerStars.com, recibiendo un trofeo y los $15.000 correspondientes al título.

(Gracias al blog de PokerStars por los informes en vivo.)