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Huck Seed se adjudica el NBC National Heads-Up Championship

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El NBC National Heads-Up Poker Championship ha hecho más por la popularidad del juego heads-up que cualquier otro evento. El torneo y show televisado, ya en su quinta temporada, le dio prestigio a los torneos heads-up y lo puso en el candelero, provocando que sitios online y series de torneos en vivo agregaran eventos heads-up a sus programas. Por lo tanto cuando fue anunciada la quinta edición anual del NHUPC hace menos de un mes, los jugadores de poker y los fanáticos estaban listos para ver la alineación inicial, seguir la acción y especular sobre quién habría de ser el ganador en 2009.

La fiesta del sorteo fue celebrada en el PURE Nightclub del Caesars Palace en Las Vegas, la noche del jueves 5 de marzo para determinar los emparejamientos y completar las llaves. Una vez finalizado, la primera ronda fue establecida para comenzar al día siguiente.

Los 64 jugadores iniciales ocuparon sus asientos en cuatro sesiones durante el día viernes 6 de marzo. Comenzó por la llave de los “Corazones”, seguida por la de los “Diamantes”, la de los “Tréboles” y, por último, la de las “Picas”. Hubo un único cambio de último momento a la alineación inicial al anunciarse que David Oppenheim ocuparía el lugar de Layne Flack. A medida que avanzaba la jornada, la noticia salió a la luz informando que Flack había sido arrestado la noche anterior cuando volvía a su casa proveniente de la fiesta de sorteo y que los cargos presentados por las autoridades correspondían a conducir bajo los efectos del alcohol, exceso de velocidad y negarse a ceder el paso a un vehículo de emergencias. A pesar de que Flack emitió una declaración negando que estuviera bajos los efectos del alcohol, el caso deberá resolverse en los tribunales de Clark County.

A pesar del interés por la situación de Flack, el NHUPC prosiguió tal cuál lo planeado. Al final de la noche, los resultados eran los siguientes:

Llave de “Corazones”:
Eli Elezra derrotó a Johnny Chan
Erick Lindgren derrotó a Howard Lederer
David Williams derrotó a J.C. Tran
Scott Fischman derrotó a Jamie Gold
John Phan derrotó a Erik Seidel
Jerry Yang derrotó a Clonie Gowen
Sam Farha derrotó a Allen Cunningham
Peter Eastgate derrotó a Andy Bloch

Llave de “Diamantes”:
Kenny Tran derrotó a Antonio Esfandiari
Jennifer Harman derrotó a Greg Raymer
Phil Laak derrotó a Kenny Yeh
David Oppenheim derrotó a Vanessa Selbst
Gus Hansen derrotó a David Benyamine
Huck Seed derrotó a Jonathan Little
Glen Chorny derrotó a Chad Brown
Brad Garrett derrotó a Annie Duke

Llave de “Tréboles”:
Don Cheadle derrotó a David Pham
Paul Wasicka derrotó a Nicholas Joy
Phil Ivey derrotó a Jennifer Tilly
Vanessa Rousso derrotó a Doyle Brunson
Scotty Nguyen derrotó a Hevad Khan
Ted Forrest derrotó a Orel Hershiser
Daniel Negreanu derrotó a Chris Moneymaker
Dario Minieri derrotó a Mike Matusow

Llave de “Picas”:
Gabe Kaplan derrotó a Chris Ferguson
John Juanda derrotó a Joe Hachem
Ilari Sahamies derrotó a Gavin Smith
Bertrand Grospellier derrotó a Fred Collins
Jeffrey Ishbia derrotó a Leon Yanovski
Phil Hellmuth derrotó a Mike Sexton
Tom Dwan derrotó a Gavin Griffin
Barry Greenstein derrotó a Blandino Gines

La segunda y tercera rondas fueron programadas para el sábado 7 de marzo. La ronda 2 comenzó el día con los 32 finalistas mencionados arriba. Particularmente, sólo dos mujeres, Vanessa Rousso y Jennifer Harman, pasaron la primera ronda, del mismo modo en que lo hicieron dos celebridades, Don Cheadle y Brad Garrett. Y de los seis clasificados quienes ganaron sus asientos para éste evento, sólo uno, Jeffrey Ishbia, seguía en el juego para participar de la ronda 2. Los resultados de los enfrentamientos de la segunda ronda fueron como sigue:

Llave de “Corazones”:
Erick Lindgren derrotó a Eli Elezra
David Williams derrotó a Scott Fischman
John Phan derrotó a Jerry Yang
Sam Farha derrotó a Peter Eastgate

Llave de “Diamantes”:
Kenny Tran derrotó a Jennifer Harman
David Oppenheim derrotó a Phil Laak
Huck Seed derrotó a Gus Hansen
Glen Chorny derrotó a Brad Garrett

Llave de “Tréboles”:
Paul Wasicka derrotó a Don Cheadle
Vanessa Rousso derrotó a Phil Ivey
Scotty Nguyen derrotó a Ted Forrest
Daniel Negreanu derrotó a Dario Minieri

Llave de “Picas”:
John Juanda derrotó a Gabe Kaplan
Bertrand Grospellier derrotó a Ilari Sahamies
Phil Hellmuth derrotó a Jeffrey Ishbia
Tom Dwan derrotó a Barry Greenstein

Entre los 16 finalistas que consiguieron avanzar, sólo había una mujer, Vanessa Rousso y ya no quedaban clasificados online ni celebridades. Todos ellos ya habían alcanzado los premios en metálico y Huck Seed consiguió lo que ningún otro había logrado hasta entonces, cobrar premio en todas las cinco ediciones del National Heads-Up Poker Championship. En cuanto a la ronda 3, estaba programado el enfrentamiento entre Hellmuth y Dwan, con el primero buscando venganza del partido del NHUPC 2008 que encontró a Dwan victorioso y a Hellmuth desencajado. La ronda 3 habría de ser interesante.

Al completarse la tercera ronda, los resultados fueron como siguen:

Llave de “Corazones”:
David Williams derrotó a Erick Lindgren
Sam Farha derrotó a John Phan

Llave de “Diamantes”:
David Oppenheim derrotó a Kenny Tran
Huck Seed derrotó a Glen Chorny

Llave de “Tréboles”:
Vanessa Rousso derrotó a Paul Wasicka
Daniel Negreanu derrotó a Scotty Nguyen

Llave de “Picas”:
Bertrand Grospellier derrotó a John Juanda
Phil Hellmuth derrotó a Tom Dwan

Los puntos destacables de la ronda incluyeron a Daniel Negreanu enfrentándose a Scotty Nguyen vestido de Scotty Nguyen, con una peluca de rulos, anteojos de sol y cadenas de oro. Era todo diversión aunque Negreanu se burló de Nguyen debido a sus payasadas en el torneo HORSE de la WSOP 2008. También estaba de buen ánimo Phil Hellmuth, quién se mostró sorprendentemente gracioso en su victoria sobre Tom Dwan. Todos los eliminados en la ronda 3 del torneo se llevaron $25.000 como premio a su esfuerzo.

La élite de ocho finalistas retornó el domingo 8 de marzo para disputar los cuartos de final mientras que la ansiedad se gestaba siendo que finalmente se coronaría un campeón al final de la noche

Cuartos de final

El juego comenzó con las llaves de “Corazones” y “Diamantes” y concluyeron más rápido de los que se esperaba. Luego de unas pocas manos, uno de los dos partidos ya se había decidido. Luego de éstas castas de la mesa, {Q-Hearts}-{Q-Diamonds}-{6-Clubs}-{4-Clubs}-{10-Spades}, las apuestas y los revires llevaron a Sam Farha a mover sus fichas al all-in. David Williams pagó y mostró su Q-6 que le había permitido formar full en el flop. Sin embargo, Farha descubrió su Q-10 que le daba un full superior en el river. Williams se despidió con $75.000 mientras que Farha avanzó a las semifinales.

Poco tiempo después, Huck Seed se movió al all-in con par en mano de 8-8 y fue pagado por David Oppenheim, quién también estaba en all-in y tenía {A-Clubs}-{Q-Diamonds}. El flop arrojó un 4-K-3, lo cuál le daba posibilidades aún a Oppenheim pero el 8 del turn completó el trío de Seeds y, ahora sí, no había más posibilidades para Oppenheim, quién se retiró del torneo con $75.000. Huck Seed avanzó a la ronda semifinal.

Los jugadores de los “Tréboles” y las “Picas”, se acercaron para disputar sus manos y, una vez más, el primer partido fue definido bastante rápido. En la quinta mano, Phil Hellmuth arriesgó su pila ligeramente inferior a la de su oponente con par en mano de Q-Q. Sin embargo, Bertrand Grospellier se salió con un par en mano de A-A. Las cartas de la mesa fueron improductivas siendo las mismas 10-8-3-10-2 por lo que Phil Hellmuth se despidió con sus $75.000. Grospellier también avanzó a las semifinales.

Daniel Negreanu y Vanessa Rousso pelearon durante un buen rato, pero justo cuando Negreanu empezaba a sentirse cómodo con su liderazgo, Rousso duplicó dos veces para tomar el liderazgo. Finalmente, los dos vieron un flop de {2-Clubs}-{3-Hearts}-{6-Hearts}, y más apuestas condujeron al {3-Spades} del turn. Luego de que Negreanu apostara, Rousso se movió all-in, lo que produjo que Negreanu pensara durante cuatro minutos antes de pagar finalmente con {Q-Diamonds}-{6-Spades} que le daban el más alto doble par hasta el momento. Sin embargo, Rousso mostró su par en mano de 2-2 que le daban el full en el turn. El {10-Diamonds} del river eliminó a Negreanu con un premio de $75.000 y catapultó a Rousso a las semifinales.

Semifinales

Los enfrentamientos eran como siguen:

Sam Farha vs. Huck Seed
Vanessa Rousso vs. Bertrand Grospellier

Mientras que Farha y Seed se intercambiaban la fichas sin que se produjera ninguna acción de importancias, el partido entre Grospellier y Rousso era una montaña rusa. A pesar de que Grospellier había tomado el liderazgo inicial en el juego, Rousso se recuperó para duplicar dos veces y, finalmente, quitarle a Grospellier el liderazgo. No mucho después, Grospellier movió el resto de sus fichas hacia el centro de la mesa con {K-Clubs}-{6-Clubs}, aunque Rousso estaba dispuesta a pagar con su par en mano de 7-7. Las cartas de la mesa fueron {2-Diamonds}-{4-Diamonds}-{5-Clubs}-{6-Spades}-{8-Hearts} y a Grospellier le correspondieron $125.000 por su eliminación. Vanessa Rousso fue la primera en asegurarse un lugar en la final.

Entretanto, Farha y Seed continuaban intercambiando fichas. En un momento, Farha duplicó y llevó su liderazgo a una relación de 3 a 1, pero Seed se recuperó; con dos duplicaciones las pilas estaban casi igualadas una vez más. Luego de dos horas y media, hubo una definición. Farha estaba corto en fichas y se jugó all-in con {A-Clubs}-{K-Diamonds}. Seed pagó con {10-Clubs}-{8-Clubs}. Las cartas de la mesa fueron {7-Clubs}-{5-Spades}-{J-Spades}-{3-Clubs}-{9-Clubs} y le dieron el color a Seed. Farha se retiró con $125.000 por su actuación mientras que Seeds se embarcó en la final.

Final del Campeonato

Vanessa Rousso y Huck Seed se tomaron un receso para cenar antes de retornar a los sets de la NBC para disputar el título. Los esperaba un formato de ganador al mejor de tres partidas, junto con 640.000 fichas para cada jugador y con el nivel inicial de las ciegas en 3K/6K. Los niveles de quince minutos de duración evitarían que las partidas se volvieran terriblemente largas, aunque ambos jugadores son conocidos por sus movimientos calculados y su conducta paciente. No iba a ser una final hablada o de rápida definición.

El primer partido vio a Rousso conquistar un temprano liderazgo en fichas, pero Seed cambió rápidamente el ritmo del partido al quedarse con un bote de importancia a poco de comenzado el juego. Seed procedió a abrir el juego e incrementó su liderazgo en más de una relación 3 a 1. Fue ahí que Rousso se movió al all-in pre-flop con {Q-Diamonds}-{J-Clubs}, aunque Seed estaba dispuesto a pagar con su {K-Diamonds}-{J-Diamonds}. Las cartas que la mesa arrojó fueron {A-Clubs}-{9-Hearts}-{5-Spades}-{6-Hearts}-{A-Diamonds} y no pudieron mejorar la mano de Rousso. Huck Seed había ganado el primer partido.

Luego de un corto intermedio, comenzó el segundo partido, y otra vez Rousso se hizo fuerte al comienzo. Pero de acuerdo con los presentes, cuando Seed le arrebató el primer bote de importancia, ella pareció irritarse. Fue en ese momento que Seed se apoderó del liderazgo para no soltarlo más. La última mano vio a ambos jugadores ver un flop barato de {8-Hearts}-{3-Hearts}-{K-Diamonds}. Ambos pasaron y vieron un {10-Spades} en el turn, el cuál provocó un buen intercambio de apuestas que finalizó con Rousso moviendo el resto de sus fichas al centro de la mesa teniendo {J-Diamonds}-{10-Clubs} y un par mediano. Seed pagó con {K-Spades}-{7-Hearts} con su par más alto formado en el flop. El river trajo un {5-Clubs} y eso fue suficiente para eliminar a Rousso.

Vanessa Rousso recibió $250.000 por su segundo puesto.

Huck Seed se adjudicó la victoria en el NBC National Heads-Up Poker Championship. Con una impecable performance, Seed se quedó con el título y los $500.000 del primer mayor.