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Deeb es nombrado campeón del WPT Invitational

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Viene después del evento principal del World Poker Tour L.A. Poker Classic del Commerce Casino, y es una de las etapas más emocionantes del WPT. De hecho, el WPT Invitational es un evento emocionante no sólo para el WPT, sino también para sus jugadores y las celebridades de Hollywood que allí participan. Por ende, cuando la séptima edición anual del WPT Invitational extendió su alfombra roja el pasado 28 de febrero de 2009, el lugar se llenó.

El área de la alfombra roja se llenó con todos los medios locales de Los Angeles, pasando por Entertainment Tonight y los tabloides para ver a todas las celebridades de primer orden como Don Cheadle y a las de tercer orden como William Hung. Y con Mekhi Phifer asociada al World Poker Tour para beneficiar a su fundación de caridad, The Vine Group, no hubo escasez de su presencia o la de sus amigos en el torneo. Los profesionales del poker concurrieron al evento en masa, incluyendo a Freddy Deeb, Chris Ferguson, Todd Brunson, Mike Matusov, Gavin Griffin y Barry Greenstein, quienes merodeaban la mesa de cócteles de la recepción. La mixtura de celebridades de poker y de Hollywood demostró que hay una admiración mutua entre sus integrantes, única en el WPT Invitational.

Luego de que la alfombra roja se “oscureció”, las bandejas y mesas con comida comenzaron a escasear y el servicio de bar gratuito se transformó en pago, finalmente, el torneo de poker dio comienzo a las 7pm. Fue establecido con una estructura rápida para que fuera disputado en sólo tres cortos días. Todo el mundo parecía estar pasándola bien. Por primera vez, el freeroll ofreció rebuys de $200, cuya totalidad se destinaría a beneficiar a la obra de caridad de Phifer mencionada con anterioridad, y el período de los rebuys encontró a la mismísima Phifer con un micrófono, paseándose alrededor de varias mesas e instando a los jugadores a pagar los rebuys por una buena causa, una que ayudaría a proveer mayores recursos educativos a los países africanos en necesidad. Y funcionó, ya que se recaudaron más de $77.000 para la fundación “The Vine Group”.

Se dijo que compitieron 433 jugadores en el WPT Invitational, a pesar que esto fue difícil de precisar al comienzo siendo que el torneo estaba con exceso de participantes y fue necesario confeccionar una lista de jugadores alternativos para permitir que todos pudieran ocupar su lugar prometido en el freeroll. El juego fue predeciblemente rápido, ya que la mayoría se encontraba allí para divertirse, y sólo había premio estipulado para los seis finalistas por un total de $200.000 a repartir entre ellos de acuerdo con su posición final.

Al final del Día 1, sólo quedaban 128 jugadores en competencia en catorce mesas, incluyendo a algunos pesos pesados del poker como Ferguson, Deeb, Scott Clements, John Phan, Andy Bloch y David Pahm. Entre las celebridades sobrevivientes se encontraban Phifer, Shannon Elizabeth, Marlon Wayans, Ricki Lake, Jennifer Tilly y José Canseco.

El segundo día de juego fue otra jornada “rápida y furiosa”. Las eliminaciones más tempranas incluyeron a Alex Torelli, Maria Ho, William Hung, John Phan, José Canseco, Shannon Elizabeth, Jerry Yang, Billy Baxter, Chris Ferguson y Ricki Lake. Más tarde, sólo quedaban unas pocas mesas y jugadores como Marlon Wayans, Marsha Waggoner, Ralph Perry, Joe Tehan y David Pham también se despidieron.

Al quedar sólo dos mesas se produjeron las eliminaciones de Tom McEvoy en décimo sexto lugar, Steve Sung en décimo quinto, Paul Darden en décimo cuarto y de Mekhi Phifer en décimo tercer lugar, quién estaba totalmente orgullosa por su gran participación en el evento que recaudó tanto dinero para su fundación. Al acercarse aún más la definición de los finalistas, fue Teddy “Iceman” Monroe quién se despidió un octava posición, restando sólo una eliminación más para concluir la jornada.

Finalmente, la última mano dio comienzo con una suba de la apuesta por parte de Tom Hall, seguida por un all-in de Ali Nejad por valor de 430K y con {A-Spades}-{10-Hearts}. Hall pagó y mostró par en mano de 5-5 por lo que Nejad estaba en riesgo. Las cartas de la mesa fueron {9-Clubs}-{8-Diamonds}-{6-Clubs}-{4-Spades}-{Q-Spades} por lo que el par resistió, decretando la partida de Nejad en séptimo lugar, quedando por poco excluido de la mesa final televisada y del premio en metálico.

La mesa final establecida para el día siguiente fue como sigue:

Asiento 1: Scott Clements 1.170.000
Asiento 2: Freddy Deeb 1.190.000
Asiento 3: José Tavares 1.390.000
Asiento 4: Nick González 1.190.000
Asiento 5: Tom Hall 2.310.000
Asiento 6: Ottavio Tassone 850.000

El lunes 2 de marzo, arrancó la mesa final con ciegas en 30K/60K y el ante en 10K. González era la última celebridad aún en competencia y Clements y Deeb eran sin dudas, los profesionales del poker más reconocidos. Pero con una estructura de ciegas siempre en ascenso, cualquier cosa podía pasar.

José Tavares comenzó a caer por lo que decidió mover al centro de la mesa su millón de fichas en la acción pre-flop de la séptima mano de la noche. A continuación, Nick González tambén se movió al all-in, esperando que el resto se descartara, que fue exactamente lo que ocurrió con el retiro de Freddy Deeb. Tavares mostró su {A-Spades}-{Q-Spades} pero González descubrión un par en mano de A-A. Las cartas del flop trajeron algo de esperanzas a Tavares en forma de un proyecto a escalera, siendo éstas {J-Hearts}-{10-Diamonds}-{2-Hearts}. Sin embargo, la {J-Spades} del turn y el {9-Spades} del river permitieron que los ases fueran suficientes y sentenciaron la eliminación de Tavares, jugador local de Los Ángeles, en sexto lugar con un premio de $5.000.

No mucho después, fue Ottavio Tassone quién arriesgó sus últimas 820K fichas, con Scott Clements yéndose al all-in a continuación, con la intención de forzar al resto a descartarse, lo cuál volvió a dar resultado. Clements poseía par en mano de 8-8 y Tassone mostró {K-Clubs}-{J-Hearts}. Las cartas de la mesa fueron {3-Hearts}-{3-Diamonds}-{2-Diamonds}-{A-Hearts}-{6-Clubs} y dispusieron la eliminación de Tassone, profesional online canadiense, en quinto lugar con un premio de $10.000.

Durante algunas de las manos siguientes, Clements recibió algunos golpes siendo que González y Deeb lograron ambos duplicar a través de él. No tomó mucho tiempo para que Clements nuevamente moviera el resto de sus fichas al centro de la mesa, ésta vez desde su posición de ciega pequeña. Fue luego de una suba de la apuesta por parte de Hall que Clements puso en juego sus últimos 1,32 millones con {A-Diamonds}-{9-Clubs}. Hall pagó con {A-Spades}-{3-Spades}. El flop arrojó asombrosamente un {3-Clubs}-{3-Diamonds}-{2-Diamonds}, intrigantemente similar al último flop que había decretado una eliminación y totalmente positivo para Hall. El turn fue una {J-Diamonds} y el {2-Clubs} del river le dio a Hall el full y mandó afuera al profesional del poker y ex campeón del WPT Scott Clements, en cuarto lugar con un regalo de $15.000.

Tom Hall llegó al juego tripartito como líder dominante en fichas, pero Deeb fue agresivo y finalmente le arrebató a Hall un bote de 3,4 millones de fichas. Sólo unas pocas manos después, Hall se salió con una suba en la apuesta pero Deeb lo retó nuevamente, ésta vez con una movida all-in desde su posición de ciega pequeña. Hall pagó con {Q-Clubs}-{J-Hearts} y Deeb descubrió su par en mano de 7-7. Las cartas de la mesa fueron {Q-Spades}-{7-Clubs}-{5-Diamonds}-{5-Clubs}-{2-Diamonds}, por lo que el full formado en el turn fue suficientemente bueno para Deeb. Tom Hall, co fundador del Asian Poker Tour, se despidió en tercer lugar con $20.000.

El conteo del juego heads-up fue como sigue:

Freddy Deeb 6.850.000
Nick Gonzalez 1.250.000

Y todo se definió en la primera mano. Primeramente Gonzáles se movió al all-in con su {A-Spades}-{6-Clubs} y fue obviamente pagado por Deeb con su par en mano de 8-8. El repartidor descubrió lentamente las siguientes cartas: {J-Clubs}-{7-Spades}-{3-Clubs}-{6-Hearts}-{K-Spades} y así concluyó el torneo.

Nick González, entusiasta del poker desde hace mucho tiempo y última celebridad en carrera, se adjudicó el segundo puesto en el WPT Invitational. El actor que aparece en la cadena de TV Showtime en el programa “Resurrection Blvd”, se llevó $50.000 por su labor.

Freddy Deeb, veterano del poker y ex campeón del WPT, ganó la séptima edición anual del WPT Invitational, recibiendo $100.000 por el logro. Más temprano esa noche, él había prometido donar el 50 por ciento de su ganancia a la fundación de Phifer por lo que aparentemente, fue una situación de “ganar-ganar” para todos.