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Cimpan se adjudica un maratónico WPT L.A. Poker Classic

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Algunas cosas son verdades absolutas. La tierra gira alrededor del sol. Los jugadores de poker se encuentran en el Commerce Casino en febrero para competir en el evento principal del WPT L.A. Poker Classic. Estos son hechos innegables.

El LAPC siempre ha sido uno de los torneos más populares en los Estados Unidos, en especial con la presentación del evento principal a cargo del World Poker Tour desde hace siete años. Pero éste año, el Commerce contrató al renombrado director de torneos Matt Savage, para que se hiciera cargo de toda la serie, a la cuál le dio un nuevo nivel de respeto con su consecuente asistencia. Los eventos preliminares fueron bien recibidos, junto con las nuevas adiciones al LAPC como el HORSE de $10K de inscripción y los torneos heads-up, también de 10K de inscripción. Por lo tanto, al comenzar el evento principal del NLHE el sábado 21 de febrero, no fue sorpresa ver a 696 jugadores pagar la inscripción de $10K para participar en el segundo evento principal del LAPC más concurrido de la historia. Sencillamente, las mesas estaban atestadas de jugadores bien reconocidos, tanto en vivo como online, todos tratando de dar caza a un título del WPT a los $1.686.760 del premio por el primer puesto.

Con el Commerce listo para empezar, los organizadores sintieron la necesidad de tener un solo día inicial, por lo que los jugadores ocuparon todas las mesas en la sala de torneos. Los reconocidos jugadores profesionales de poker estaban esparcidos a lo largo del salón, desde el campeón defensor Phil Ivey hasta estrellas como Daniel Negreanu, Barry Greenstein, Chris Ferguson, Phil Hellmuth, Jennifer Harman y Erick Lindgren.

El Día 1 vio a muchos despedirse tempranamente, tales como John Juanda y Chino Rheem, pero fueron los jugadores reconocidos que finalizaron el día en buena forma los que recibieron toda la atención. Mientras que KC Nam se situaba al tope del liderazgo al final del día con 141.000 fichas, Negreanu ocupaba el segundo lugar con 128K, seguido por Jeff Madsen con 112.500. Todos los demás entre los diez mejores ubicados estaban por debajo de la marca de 100K e incluían en orden a Bertrand Grospellier, Danny Wong, Nick Schulman, Phil Ivey, Kofi Farkye, David Chiu y Steve Paul-Ambrose.

El Día 2 no fue menos emocionante, siendo que más de 400 jugadores retornaron y que la concurrencia fue rigurosamente reducida. El juego produjo la partida de más de la mitad de los jugadores que aún se mantenían en competencia, restando sólo 167 de ellos. Antonio Esfandiari ostentaba el liderazgo con 405.000 fichas al momento de concluir la jornada, y con Kofi Farkye en segundo lugar con 391K. El resto de los mejores cinco ubicados incluía a Mike Sowers, Anthony Venturini y Haralabos Voulgaris.

Se esperaba que en el tercer día de juego explotara la “burbuja” y se establecieran así a los 63 que habrían de recibir paga. Sin embargo, esto no sucedió hasta bien tarde durante la jornada. En el medio de la acción, el líder en fichas de día anterior, Esfandiari, se despidió junto con varios otros que pagaron $10K por una interesante experiencia. La burbuja se sucedió al final del día, y a pesar que David Daneshgar parecía que iba a ser el jugador al que le explotara la burbuja en la cara, logró ganar algunos botes de último momento para situarse en la marca de 4K en fichas. Cuando se descubrió que el 64to jugador fue Patrick Stemper, el juego se dio por concluido con Kofi Farkye en la cima con 837.500 fichas, seguido por Mike Sowers y sus 741.500. El resto de los cinco primeros era Donnie D’Auria, Jeremy Kottler y Chris Karagulleyan.

El Día 4 apuntó a acercarse a los seis jugadores finales, pero el juego fue relativamente lento durante los seis niveles del mismo. Unos cuantos jugadores reconocidos debieron acercarse a la caja para recibir sus bonos por sus actuaciones en el LAPC, incluyendo a Daneshgar quién finalizó en 63er lugar, a Darden en 62do, a David Pham en 50mo, a Nick Binger en 49no, a Steve Paul-Ambrose en 47mo, a Maria Ho en 43er, a Nenad Medic en 42do, a Haralabos Voulgaris en 40mo, a Erica Schoenberg en 37mo, a Men Nguyen en 36to, a Bertrand Grospellier en 32do, a Paul Wasicka en 28vo, a Hoyt Corkins en 26to, a Greg Mueller en 25to y a Nancy Todd Tyner en 21er lugar.

En medio de la acción, Kofi Farkye perdió su posición de liderazgo y cayo de manera dramática a manos de un jugador que había realizado la escalada más notable hacia la cima, Chris Ferguson. A comienzos del día, se disputaron un bote monstruoso entre ambos, con Ferguson en all-in y con A-K y Farkye arriesgando la mayoría de sus fichas con 6-5 de tréboles y siendo la cartas de la mesa A-Q-6-7-3 con tres diamantes. El par más alto de Ferguson lisió a Farkye, quién abandonó el torneo completamente poco después. Luego Ferguson finalizó el día en el liderazgo con 1.721.000 fichas. Era seguido por Payman Arjang, Chris Karagulleyan, Xuan Nguyen y Binh Nguyen, completando los cinco primeros clasificados.

El Día 5 establecería a los seis finalistas que habrían de retornar para disputar la mesa final, pero demostró no sería una tarea sencilla. El juego comenzó con Billy Pilossoph adjudicándose el vigésimo lugar, pero el resto del día fue una lucha. Finalmente, algunas de las eliminaciones más destacables incluyeron a Nick Schulman en décimo séptimo lugar, a Teddy Monroe en décimo sexto, a Peter Feldman en décimo cuarto y a Zach Hyman en duodécimo lugar.

Bien pasada la medianoche en la Costa Oeste, el juego para determinar a los seis finalistas duró casi 30 minutos y finalmente concluyó cuando Blake Cahail realizó una suba inicial, Chris Karagulleyan le contestó con otra suba y, finalmente Cahail presionó yéndose al all-in con {A-Hearts}-{K-Hearts}. Sin embargo, Karagulleyan pagó con par en mano de K-K y las cartas de la mesa fueron {Q-Clubs}-{5-Diamonds}-{4-Clubs}-{6-Hearts}-{J-Hearts}. Cahail se vio forzado a aceptar $180.403 por su séptimo puesto y quedó así establecida la mesa final para disputarse al día siguiente:

Asiento 1: Chris "Jesus" Ferguson 1.565.000
Asiento 2: Andrew Cimpan 1.740.000
Asiento 3: Pat Walsh 2.200.000
Asiento 4: Chris Karagulleyan 4.080.000
Asiento 5: Mike "SowersUNCC" Sowers 2.405.000
Asiento 6: Binh Nguyen 1.895.000

En la primera vez de Ferguson en una mesa final del WPT, se enfrentaba al campeón de la primera temporada de “Legends of Poker”, Chris Karagulleyan, quién buscaba realizar un retorno espectacular al circuito de torneos. Sowers sería una fuerza a considerar, a pesar de que la mayoría de su éxito previo provenía del paño virtual. Estaba destinado a ser otro excitante evento del WPT L.A. Poker Classic.

Excitante puede que no haya sido la palabra adecuada. La acción arrancó despacio, con una gran carga de cautela lo que llevó a que se vieran pocos flops y aún menos veces se llegó a mostrar las cartas al final. A pesar de ello, suficientes fichas cambiaron de manos quitándole a Chris Karagulleyan el liderazgo luego de la vigésima tercera mano de la noche y otorgándoselo a Binh Nguyen, quién no dejaba progresar a su oponente si no era que aquel tuviera la mejor mano.

Karagulleyan se recuperó llevándose un bote significativo, pero fue Andrew Cimpan quién se llevó un bote aún mayor por valor de 2,2 millones arrebatándoselo a Mike Sowers. Sowers se recuperó a su vez al duplicar a través de Chris Ferguson para mantenerse con vida, lo cuál, en última instancia, condujo a la 66ta mano de la noche.

Ferguson y Cimpan jugaron para ver un flop de {10-Spades}-{8-Diamonds}-{8-Hearts}. Cimpan presionó yéndose al all-in, por lo que Ferguson, quién había pasado, realizó un profundo análisis y pagó el all-in con su {A-Clubs}-{K-Clubs}. Cimpan descubrió su par en mano de 4-4, y éstos se mantuvieron firmes cuando el turn arrojó un {6-Clubs} y el river un {3-Clubs}. Chris Ferguson fue el primero en ser eliminado de la mesa, llevándose $240.538 por su sexta posición final.

Pat Walsh probó ser el maestro de la duplicación, habiéndola alcanzado con anterioridad por medio de Cimpan, Sowers y Cimpan nuevamente. Pero a pesar de haber escalado hasta pasar la marca de 3 millones, cayó nuevamente luego de perder 2,35 millones a manos de Nguyen. En la 97ma mano, luego de que Walsh subiera la apuesta pre-flop, Nguyen embistió moviéndose al all-in. Walsh lo pensó y finalmente aceptó pagar el all-in con {A-Diamonds}-{2-Spades}, pero Nguyen mostró que tenía {A-Hearts}-{J-Hearts}. Las cartas de la mesa fueron {10-Spades}-{10-Diamonds}-{7-Hearts}-{3-Diamonds}-{5-Hearts} y nada pudo evitar que Pat Walsh fuera eliminado en quinto lugar con un premio de $310.694.

No mucho después, fue Karagulleyan quién estuvo en peligro con su {A-Hearts}-{9-Diamonds} en disputa contra el {Q-Clubs}-{8-Clubs} de Cimpan. Las cartas de la mesa trajeron justo lo que Cimpan necesitaba, siendo éstas {A-Diamonds}-{Q-Hearts}-{10-Clubs}-{Q-Spades}-{7-Spades}. Por lo tanto, el trío de reinas decretó la partida de Chris Karagulleyan en cuarto lugar con $430.963 de premio.

Los tres jugadores restantes estaban encabezados por Sowers, pero Nguyen se encontraba cerca de él mientras que Cimpan era quién menos fichas poseía, en un margen de relación mayor a 2 a 1. Sin embargo Cimpan se recuperó duplicando a través de Mike Sowers, estableciendo a éste ultimó como al nuevo comprometido en fichas.

Luego, dos manos después, Sowers presionó moviendo sus últimas 2.425.000 fichas al centro de la mesa con su par en mano de 4-4, pero Nguyen le pagó teniendo par en mano de Q-Q. Las cartas de la mesa hundieron a Sowers al mostrar {J-Clubs}-{9-Hearts}-{8-Hearts}-{J-Spades}-{K-Clubs}, despidiendo a Mike Sowers en tercer lugar con una recompensa de $654.797.

El juego heads-up dio comienzo en la 117ma mano de la noche y siendo el conteo de fichas el siguiente:

Binh Nguyen 8.450.000
Andrew Cimpan 5.450.000

La partida prosiguió… una y otra vez. El liderazgo en fichas cambio de manos numerosas veces a medida que la noche daba paso a la madrugada y las duplicaciones se volvieron moneda corriente. El juego prosiguió de ésta manera durante horas y recién cuando la mesa final pasó la marca de la 302da mano de la noche, habría de producirse una mano que determinaría el resultado final.

La 303ra mano comenzó con un all-in de parte de Cimpan con {K-Clubs}-{5-Clubs}, y Nguyen respondió inmediatamente con otro all-in con {A-Hearts}-{9-Diamonds}. Parecía tratarse de otra oportunidad de duplicación para Nguyen hasta que el flop arrojó {10-Clubs}-{5-Hearts}-{3-Spades}. El par de 5 de Cimpan vio venir un {10-Diamonds} en el turn y un {4-Spades} en el river, decretando la salida en segundo lugar de Binh Nguyen con un premio de $935.424.

Andrew Cimpan ganó el L.A. Poker Classic, que vino acompañado de un trofeo del LAPC, una pulsera del World Poker Tour, de un pase por valor de $25.500 al final de temporada del WPT World Championship y del primer premio por un monto total de $1.686.760.

(Gracias al WPT Live Updates por la información de manos específicas y los respectivos conteos de fichas.)