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Nguyen y Madsen ganadores de eventos preliminares del LAPC 2009

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Es una de las series de torneos más anticipadas del año. Aunque no es la World Series of Poker o el European Poker Tour de PokerStars.com, el L.A. Poker Classic culmina en el evento principal del World Poker Tour. Los Ángeles no solamente es un destino placentero, sino que además hay muchos torneos y las mesas por dinero que se disputan en la sala de cartas del Commerce Casino dan posibilidades a jugadores con diversos presupuestos.

La edición 2009 del LAPC ha añadido beneficios. Se aseguró al director de torneos Matt Savage para conducir la serie, lo que significa que las estructuras serán las óptimas, todos los medios del poker tendrán libertad para cubrir los eventos y los jugadores estarán bien cuidados. Savage anunció además la incorporación de algunos nuevos eventos de inscripciones altas, como el HORSE y el heads-up championship, ambos con inscripciones de $10K cada uno. Debido a todo esto, los jugadores vienen de todas partes para participar en la serie de torneos de un mes de duración, con la esperanza de alcanzar algo de fama y fortuna en el LAPC.

Era evidente que los eventos de este año tendrián, o al menos estarián cerca de tener, la mayor concurrencia en años. Al subir las escaleras que conducen al área de torneos, uno se enfrenta inmediatamente con jugadores que están en todas partes, no sólo en sus asientos sino también en largas colas de espera o en las gradas esperando por ver a sus amigos o a sus profesionales del poker favoritos. El Commerce estaba alborotado de emoción y poker.

Luego de lo dicho, demos un repaso a algunos de los ganadores de los eventos preliminares, comenzando por el jueves 22 de enero:

Evento 1: $335 NLHE - 1.592 participantes - Eugene Tito ($124.985)
Evento 2: $545 NLHE - 473 participantes - David Plastik ($59.640)
Evento 3: $545 LHE - 223 participantes - Gebrehiwet Goitom ($31.367)
Evento 4: $335 NLHE - 800 participantes - Alan Sugano ($58.200)
Evento 5: $335 Seven-card stud - 161 participantes - Bob Golick ($14.077)
Evento 6: $335 Omaha/8 - 266 participantes - Russell Cockrell ($22.449)
Evento 7: $545 NLHE shootout - 260 participantes - Matthew George ($34.232)
Evento 8: $335 LHE - 240 participantes - Tyson Marks ($20.259)
Evento 9: $545 NLHE - 209 participantes - Matthew Lapossie ($53.560)
Evento 10: $335 NLHE con rebuys - 623 participantes y 1.298 rebuys - Jake Solis ($140.467)
Evento 11: $335 NLHE deepstack - 760 participantes - Maksim Karandeyev ($55.285)
Evento 12: $545 LHE - 138 participantes - Eva Neumann ($21.419)
Evento 13: $545 NLHE six-handed - 308 participantes - Brian Bumpas ($46.306)
Evento 14: $545 Omama/8 & Seven-card stud - 188 participantes - Nubuo Hamamato ($27.397)
Evento 15: $545 NLHE - 419 participantes - Khang Pham ($54.864)
Evento 16: $545 Seven-card stud - 101 participantes - Fabrice Soulier ($14.718)
Evento 17: $1.065 NLHE con un rebuy - 404 participantes y 342 rebuys - Nikhil Gera ($195.373)
Evento 18: $545 NLHE - 485 participantes - Tyson Marks ($57.217)
Evento 19: $1.585 PLO - 71 participantes - Jason Mercier ($35.577)
Evento 20: $2.095 NLHE - 188 participantes - Thung Huynh ($116.711)
Evento 21: $1.065 NLHE - 239 participantes - Randy Ohel ($67.235)
Evento 22: $1.065 HORSE - 212 participantes - Frankie O’Dell ($56.036)
Evento 23: $1.065 NLHE - 332 participantes - Kenny Cruz ($88.087)
Evento 24: $1.585 NLHE - 255 participantes - Jeff Madsen ($107.593)
Evento 25: $545 NLHE - 511 participantes - Neil Ho ($64.437)
Evento 26: $1.585 NLHE - 195 participantes - Luis Sanchez ($90.793)
Evento 27: $5.000 PLO con un rebuy - 50 participantes y 36 rebuys - Frank Kassela ($185.445)
Evento 28: $335 NLHE con un rebuy - 1.362 participantes - Andy D Le ($92.746)
Evento 30: $1.065 NLHE - 304 participantes - Raz Mael ($80.652)
Evento 31: $545 NLHE - 502 participantes - Nancy Todd Tyner ($63.301)
Evento 33: $545 NLHE shootout - 290 participantes - Phong Huynh ($36.941)

Evento 29: HORSE Championship con inscripción de $10.000

Dos eventos fueron dejados de lado en el listado de arriba debido a su condición de ‘championship’ y a la cobertura recibida de parte de los medios. El primero es el Evento 29, de tres días de duración con una inscripción de $10K y que comenzó el 16 de febrero. El HORSE championship tournament contó con 96 participantes, la mayoría de los cuales eran jugadores bien reconocidos.

No fue antes de más de dos horas de juego del día 1, el tiempo que tomó para que se produjera la primera eliminación, y fue Cory Zeidman quién tuvo ese honor, seguido de Ben Lin y Marco Johnson. La mayoría de los jugadores eran, de alguna manera, cautos, ya que sabían que el pozo de premios de $921.600 estaba reservado sólo para los primeros nueve finalistas. De hecho, el juego era tan lento que la intención original de jugar hasta definir a los últimos 24, fue descartada en horas de la noche cuando fue evidente que tomaría demasiado tiempo. Finalmente, con la eliminación de Brett Richey, el juego se detuvo quedando 70 participantes aún en competencia. David “Chino” Rheem poseía la delantera en fichas con 95.100, seguido por David Oppenheim, Jeff Madsen y David Chiu.

El Día 2 comenzó con la partida temprana de Lonnie Heimowitz, quién estaba comprometido en fichas y finalizó con la eliminación del torneo de Robert Bellande en décimo séptima posición, definiéndose así los 16 que habrían de retornar al día siguiente para disputar la jornada de juego final. Jeff Madsen estaba en la delantera al contarse todas las fichas, embolsando una cantidad de 360.500, y su competidor más cercano en ese momento era Matt Graham con 237.500. Nadie más alcanzaba siquiera la marca de 200K.

El día final de juego comenzó con las ausencias de Howard Lederer y Kenny Tran, no obstante que el primero finalmente se acercó para jugar con las pocas fichas que le quedaban y se convirtió en el primer eliminado del día. Le siguieron Nick Schulman, Chris Amaral, Gavin Griffin, Randall Skaggs, Ralph Perry y Steve Billirakis, luego de lo cual los nueve finalistas con premio asegurado ya ocupaban su lugar en la misma mesa.

Kenny Tran fue el primero en partir, sólo logrando recuperar su inscripción de $10.000. John Monnette se despidió en octavo lugar con $29.491 y Amnon Filippi, quién había disputado el liderazgo en fichas con anterioridad en el torneo, se llevó $40.550 por su séptimo puesto como resultado de perder a manos de Matt Graham. Jeff Madsen hizo lo propio con Bob Golick, eliminándolo en sexto lugar, lo que le valió un premio de $52.531.

En este punto, la tensión era palpable en la mesa. A medida que Scotty Nguyen subía la voz y llevaba su nivel de ingesta de alcohol al máximo, comenzó a provocar a los otros jugadores. Cuando eliminó a Matt Graham en quinto lugar y con un premio de $66.355, Nguyen se rió descaradamente, por lo que el director del torneo se acercó y reclamó decencia. Luego de esto, Chino Rhemm eliminó a Chris Tsiprailidis en cuarto lugar y con un premio de $86.630 y procedió a repetir el proceso con Jeff Madsen, quién terminó en tercer lugar con $122.573.

El heads-up dio comienzo con relativo equilibrio en la cantidad de fichas – Chino Rheem tenía 1.011.000 y Scotty Nguyen 1.010.000. Ambos conversaron y decidieron repartir el premio, con un extra concedido a Rheem a cambio de que Nguyen fuera reconocido oficialmente como ganador. Sin embargo, de acuerdo con los resultados publicados, Rheem se llevó un premio de $182.477 mientras que Nguyen se llevó $340.993. Al margen de los detalles, Scotty Nguyen sumó otro campeonato de HORSE a su palmarés.

Evento 32: NLHE Heads-Up Championship con inscripción de $10.000

Éste no fue un torneo heads-up regular. Dio comienzo el 18 de febrero como un evento de doble eliminación, y a pesar de que estaba programado con un tope de 64 jugadores, la demanda fue lo suficientemente fuerte como para duplicar ese número y llevar la cifra a 128 potenciales competidores. En última instancia, los concursantes fueron 111 formando un pozo de premios de $1.065.600. Con el sistema de llaves establecido para que los jugadores que perdieran el primer partido pudieran continuar jugando, sólo siendo eliminados definitivamente una vez que acumularan dos derrotas, era seguro que habría de ser un torneo repleto de emociones y acción.

Y así fue. El primer día fue un tanto complejo, ya que perder no significaba hacerlo de manera definitiva. Hubo un jugador, sin embargo, que se llevó la peor parte. Adam Weinraub sufrió su primera derrota en la Ronda 1, pero se recuperó al derrotar a Clonie Gowen para seguir en carrera. Luego se enfrentó a Alex Bolotin. En la primera mano, la escalera de Weinraub formada en el flop perdió con el color de Bolotin, también formado en el flop. La segunda mano vio al doble par de Weinraub formado en el flop, perder con la escalera de Bolotin formada en el river. Finalmente, Weinraub formó poker de nueves en el flop, pero Bolotin ganó la partida al formar poker de diez en el river. ¡Ay!

El Día 2 dio comienzo con la Ronda 4 lista para empezar y finalizó con dos rondas de ocho jugadores cada una llamadas Elite Eight. Cuatro jugadores empataron al finalizar en la décimo tercera posición – Michael Pesek, John Conkright, Peter Feldman y Scott Seiver – estableciéndose así a los doce finalistas que habrían de luchar por los importantes premios en el día final.

El Día 3 fue establecido como largo, a pesar de arrancar al mediodía. La primera ronda de juego vio a Owen Crowe, David Paredes, Ryan Hughes y John Racener empatar en la novena posición llevándose un premio de $25.150 cada uno. Lo siguiente fue establecer los ganadores de las cuatro llaves finales, empezando por el empate en el séptimo lugar entre Amit Makhija y Steve Sung con un premio de $35K para cada uno. Finalmente, Vivek Rajkumar pegó una seguidilla y eliminó a Evan Roberts en quinto lugar con un premio de $50K, a David Oppenheim en cuarta posición con un premio de $75K y a James Mackey en tercer lugar con $100K de premio.

Rajkumar estaba listo para enfrentar al todavía invicto Chris Moore en la lucha por el título. El primer partido fue para Rajkumar, infringiéndole a Moore su primera derrota al formar Rajkumar color en el river. El segundo partido vio a Rajkumar llevar la ventaja y la mano final se presentó con Moore en all-in y teniendo par en mano de 7-7 y siendo un 9 la carta más alta de la mesa. Sin embargo, la mano de Rajkumar era 10-9 por lo que formó el par más alto. Ninguna carta logró salvar a Chris Moore, quién se llevó el segundo premio por valor de $190.000.

Vivek Rajkumar ganó el Heads-Up Championship, el enorme trofeo y los $350.000 correspondientes.

Luego de éstos preliminares, el World Poker Tour se focalizó en el evento principal L.A. Poker Classic de $10K de inscripción y que comenzó el sábado 21 de febrero.