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Adam "Akat11" Katz: Reportaje exclusivo

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Adam Katz, de 25 años y oriundo de la Florida, se encuentra actualmente participando del circuito de torneos. Katz pasó de ser jugador online a ser profesional en vivo, acumulando más de $800.000 por victorias en torneos online y $329.900 por sus resultados en vivo.

KL: ¿Cómo empezaste en el poker?

Adam: Me aburría en la escuela y no estaba bien seguro de que quería hacer realmente. De chico había jugado algunos juegos de cartas por diez o veinticinco centavos, o incluso por algunos pocos dólares por lo que empecé a participar de partidas en casa con amigos y en Orlando. Me involucré en el juego y decidí depositar algo de dinero en Absolute Poker. Unos pocos meses después ya estaba jugando en los límites más altos de torneos y sit-n-go’s que allí tenían. De todos modos, aún habría de pasar un año antes de que diera el salto hacia PokerStars y Full Tilt.

KL: ¿Por qué esperaste para meterte en los otros sitios?

Adam: Al principio tuve problemas para hacer el cambio mental. No podía comprender como podía tener tanto éxito en un sitio y no conseguirlo en PokerStars o Full Tilt Poker. La razón era que el nivel de juego en estos sitios era muy distinto y mucho mejor por lo que debía realizar ajustes en mi juego. Durante un tiempo estaba empecinado creyendo “bien, si con este estilo hice muchísimo dinero en Absolute Poker, lo mismo debe funcionar para PokerStars”. Me tomó un poco de tiempo reacomodarme, pero al hacerlo el poker se transformó en algo aún mejor para mí. La razón es que se transformó en una guerra mental y en constante adaptación.

KL: ¿Has trabajo alguna vez en un empleo “tradicional” y has dejado la escuela para jugar poker?

Adam: Trabajé en muchos empleos “tradicionales”, pero el último fue en The Cheesecake Factory. Estaba a cargo de la panadería. Fue en aquella época que empecé a jugar poker en casa. No necesariamente dejé la escuela al involucrarme con el poker, más bien ya no quería saber más nada de ella. Iba sólo dos clases por semestre, había perdido la regularidad escolar y, simplemente, no me gustaba lo que estaba estudiando ni sabía a que quería dedicarme.

KL: ¿Cómo te diste cuenta que podías hacer del poker un medio de vida?

Adam: Creía ser lo suficientemente bueno a los dos meses de estar jugando, aunque probablemente estaba equivocado. Aproximadamente hace un año y medio atrás fue cuando me di cuenta que podía, en verdad, llegar a algo en el poker.

KL: ¿Qué te hizo darte cuenta?

Adam: Bien, había ganado muchos torneos en Absolute Poker, etcétera, pero hace un año y medio atrás comencé a subir de nivel de manera constante ganando torneos mid-stake en PokerStars y Full Tilt Poker. Fui pasando por torneos de $11 con rebuys a $55 con rebuys y de $50 a $150 en los de tipo freeze out. En esos momentos, tuve la suficiente suerte de hacerme amigo de muchos jugadores top online y estoy bendecido por poseer una curva de aprendizaje verdaderamente rápida. No me hubiese costado años mejorar tanto mi juego de no haber tenido la ayuda de mis amigos.

KL: ¿Qué es lo más importante que te hayan dicho alguna vez?

Adam: Probablemente sea lo que dijo Bryn Kenney: “todo lo que se necesita es confianza en ti mismo” y es verdaderamente cierto. Cuando juegas con confianza, no te cuestionas a ti mismo ni te preguntas que hubiera pasado si hubieses hecho tal otra cosa. Confías en tu instinto y haces las jugadas cuando necesitas hacerlas. Si juegas tímidamente, te pasarán por encima o, si juegas mal, dejarás a la gente ganar cuando no debería, etcétera. Aunque probablemente sea más importante el duro proceso que un buen jugador debe atravesar. Amit Mahkija, Bryn Kenney y otros, me enseñaron cómo pensar correctamente. Descifrar cada mano paso a paso, ir armando el rompecabezas, etcétera. Además, juntarme con Ben Palmer y Jamie Rosen para hablar todo el día con ellos, también me ayudo.

KL: ¿Cuál es tu mayor logro en el poker o de qué estás más orgulloso?

Adam: Probablemente el haber llegado a la mesa final de Foxwoods, aunque de hecho aprecio mucho la seguidilla online de los últimos dos meses en la cual gané seis torneos. La consistencia es difícil de alcanzar en el poker, por lo que cuando lo logras, te sientes de maravilla. Foxwoods sería el mayor logro si hubiese llegado más que a un quinto puesto.

KL: ¿Qué tipo de juego te gusta más y en cuál piensas que eres mejor?

Adam: Me gusta más el juego en vivo y, probablemente, soy mejor en este tipo que en el online. Siento que doy una buena imagen y me resulta más sencillo. La gente me ve e inmediatamente no quiere descartarse en la mayoría de los casos. Ven a éste alto y joven muchacho con su brillante reloj y piensan: “No voy a dejar que éste matón me pase por encima”. Sucede mucho en mesas donde he jugado sólo unas cuatro manos en media hora, pero que al instante que subo la apuesta, algún viejo comenta que siempre le subo sus ciegas o cosas por el estilo. La imagen y la percepción son todo en el poker en vivo. Yo sólo tengo que averiguar quién tiene una determinada percepción de mí y jugarle acorde a eso.

KL: ¿Cómo es un mes normal en tu vida? ¿Viajas para participar de torneos?

Adam: En general estoy fuera durante tres semanas cada mes y regreso a Las Vegas la restante semana, si los torneos no son en allí, claro está. En su mayoría viajo a destinos dentro de los Estados Unidos y a lugares como Las Bahamas. Viajo acompañado de un gran grupo de amigos, y poseo el grupo de poker número uno en el mundo.

KL: ¿Qué quieres decir?

Adam: Yo, Amit ‘amak316’ Mahkija, Ben ‘shankingyou’ Palmer, Hunter ‘hemipowerswt’ Frey y Jamie ‘TheCronic420’ Rosen vivimos todos en Las Vegas. No podrás encontrar otros cinco mejores jugadores que vivan juntos. Hacemos ruido en cualquier lado a dónde vamos

KL: ¿Qué objetivo deseas alcanzar en el poker?

Adam: Como en cualquier cosa de la vida, quiero ser el mejor o uno de los mejoras antes de que esto acabe. Mi meta más inmediata es ganar un premio de más de 500.000 dólares. Me siento muy bien con la perspectiva de ganar torneos en vivo de $5.000 y $10.000. De hecho, me siento muy bien con la perspectiva de ganar en general y de cómo serán los próximos meses. Espera encontrarte muchas veces con mi nombre en el futuro.