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Matt Graham: Entrevista exclusiva

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Un jugador con mucho éxito en línea, Matt “mattg1983” Graham está demostrando que puede trasladar esas habilidades al verde paño, cuando este año ganó su primera pulsera de la WSOP en el evento Shootout FL Holdem donde obtuvo $278.180.

KL: ¿De dónde eres?

Matt: Soy de Nueva Orleans, LA. De niño también viví en Houston, Canadá y Noruega. Fui a la universidad en Connecticut, pero me trasladé de vuelta a Nueva Orleans cuando dejé la escuela para jugar poker. Pero recientemente me mudé a Las Vegas y no tengo planes de mudarme pronto.

KL: ¿Qué llegó primero, jugar online o en vivo?

Matt: Aunque jugué algunas pequeñas partidas en casa antes que todo, sigo considerando que mis auténticos comienzos fueron online.

KL: ¿Cómo te metiste en el poker?

Matt: Empecé en la universidad, en los dormitorios, y en Ultimate Bet. Comencé con un depósito de $50 y fui creciendo lentamente. Al cabo de un año dejaría la escuela para dedicarme tiempo completo.

KL: ¿Y ahora dónde juegas online y en qué variantes?

Matt: En estos días, juego más que nada en Full Tilt y PokerStars, los principales torneos los domingos y ocasionalmente los torneos de 1k.

KL: ¿Charlas mucho sobre poker con tus amigos? ¿Con quiénes?

Matt: Solía hablar mucho de poker, pero no actualmente. Cara a cara hablaba con mi compañero de habitación Darryl Fish, pero también posteé bastante en foros.

KL: Ganaste una de las últimas pulseras. Cuéntanos acerca de ello.


Matt: Fue muy emocionante, y honestamente inesperado. Realmente no había jugado FL Hold 'em en un par de años, pero los fundamentos básicos me bastaron. En la mesa final, perdí la mitad de mi pila en el principio y parecía que podría salir noveno. Me recuperé, y oscile con mis fichas iniciales todo el desarrollo de la misma. Jean Robert Bellande, en tanto, echaba jugadores aquí y allá, y cuando me quise dar cuenta estaba cara a cara con él y con una diferencia de 8 a 1 a las 7 de la mañana. No era la mejor situación, pero me las arreglé para dominar y darlo vuelta. El encuentro terminó a las 8 de la mañana y yo solo había descansado unas cinco horas de las últimas 48, así que estaba un poco delirante, pero igualmente se sentía genial.

KL: ¿Cómo fue el resto de tu Serie?

Matt: Llegué lejos en algunos eventos al comienzo. Estuve Top 3 en fichas en el dinero del evento $5.000 Mixed Hold 'em y del evento $10.000 Pot Limit Hold' em, y realmente tuve mucha mala suerte para no hacer mesa final en ambos. Luego, alrededor de la mitad de la Serie, terminé 12vo en el torneo Stud 8/O8. Y como estaba un poco desanimado para entonces, jugué muy pocos eventos tras ello. Pero en líneas generales, me estaba yendo bien, incluso antes de la victoria.

KL: ¿Cuál es tu torneo favorito?


Matt: Me gusta el Circuito de la WSOP cuando llega a Nueva Orleans. Puedo ir a casa, y resultó ser uno de los terrenos de jugadores en eventos de 5k más leves en todo el país.

KL: ¿Qué es lo que ha de venir?

Matt: Estaré jugando en los eventos del Bellagio Five Diamonds y, a continuación, voy a partir a Australia. Después de ello, voy a regresar a los Estados Unidos y jugar Los Angeles Poker Classic junto con el resto de los eventos del WPT de 2009.

KL: ¿Qué haces cuando no estás jugando poker?


Matt: Llevo una vida muy sencilla, así que no hay nada demasiado emocionante. Me encanta ir al lago o hacer cualquier cosa al aire libre. Pero cuando estoy en casa, miro DVDs o me entretengo con los videojuegos. Como dije, nada demasiado emocionante.

KL: ¿Cuál es tu recuerdo favorito con el poker?

Matt: Mi viaje al Aussie Millions fue mi torneo favorito. Mi papá vive a unos 5 minutos del casino, así que fui durante casi un mes completo. Cuando no estaba jugando torneos, fui a hacer surf, senderismo, rafting, e incluso comí canguro. Lamentablemente estaré ocupado durante el mes de enero de este año, así que no podré ir al torneo, pero estaré de visita durante la Navidad y el Año Nuevo de todas formas. No habrá torneos importantes, pero participaré de algunos juegos en efectivo.