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EPT V: Mercier Se Llevó el £1 "Million Showdown" en Londres

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Justo tras el evento principal del EPT, PokerStars organizó otro evento para los jugadores de elite que aún permanecían en Londres. Este fue el “£1 Million Showdown“, un torneo con £20.000 de inscripción. Un evento que aseguraría un pequeño e intenso terreno de póquer.

Participaron 85 nombres destacables, incluyendo a Chris Ferguson, Phil Ivey, Barry Greenstein, Daniel Negreanu, John Juanda, Scotty Nguyen, Greg Raymer, Chris Moneymaker, Joe Hachem, Tom Dwan, Vicky Coren, Scott Fischman, Gus Hansen, Patrik Antonius, Bertrand Grospellier, Dave Ulliott, David Benyamine, e Isabelle Mercier. Varios miembros de los “November Nine” también estuvieron, a saber: Ylon Schwartz, Dennis Phillips, Ivan Demidov, Peter Eastgate, y David Rheem. Casa mesa era dura, con profesionales en casa asiento batallando en dos días de rápida acción.

La rápida estructura de ciegas aseguró un ritmo veloz. Alexander Kostritsyn empezó bien, pero fue eliminado antes que termine el Día 1. La misma suerte corrió Negreanu, quien estuvo al tope buena porción del día, pero fue expulsado cerca del final.

Phillips fue el único de los “November Nine” que aguantó los embates, y Benyamine quedó como líder de los 14 jugadores restantes con 295.900 fichas. Alexander Roumeliotis fue segundo con 229.400, seguido de lejos por Jason Mercier, Scotty Nguyen, Masaaki Kagawa, John Juanda, Michael Watson, y Peter Jetten. Los restantes, con menos de 100K, eran: Isabelle Mercier, Isaac Haxton, Dennis Phillips, Ghassan Bitar, Andrew Feldman, y aguantando en la última posición con 6.500, Jani Sointula.

Ni bien comenzó el Día 2, fue Sointula quien apostó todo con {A-Diamonds}-{3-Diamonds}, pero Andrew Feldman pagó con {A-Hearts}-{5-Spades} en la ciega grande. La mesa mostró otro 5, y Sointula partió pronto. Pero Feldman no pudo gozar de su gloria por mucho, cuando atacó con 40K y K-10 versus el A-10 de John Juanda. Y aunque un rey apareció en el flop, el as del river lo expulsó en 13er lugar… y nada de dinero,

Con la eliminación de Ghassan Bitar en 12do lugar a manos de Isaac Haxton, los 11 jugadores restantes consideraron jugar “hand-for-hand“ (una mano por vez en ambas mesas). Sin embargo, Scotty Nguyen lo objetó, y dado que las reglas establecen que el “hand-for-hand” debe ocurrir cuando falta un lugar para los premios (solo nueve cobrarían en este evento) y cualquier otra decisión debe ser unánime, sencillamente volvieron al ritmo normal. Y con la eliminación de Alexander Roumeliotis en décimo lugar, cortesía de John Juanda, el “hand-for-hand” entró en efecto.

Con John Juanda como lider en fichas, el juego se hizo más lento mientras se luchaba por el dinero. Haxton aprovechó la oportunidad para duplicar gracias a David Benyamine con un 3-3 que fue suficiente contra el A-10. Peter Jetten también tuvo la chance de doblar a través de Juanda con A-A contra Q-Q.

Finalmente, fue el finalista de la WSOP Dennis Phillips quien presionó con sus últimos 56K con {Q-Spades}-{9-Spades} y cayó en manos de de Haxton con {A-Spades}-{4-Hearts}, y una mesa con {8-Hearts}-{8-Clubs}-{K-Spades}-{6-Diamonds}-{7-Clubs}. Phillips partió en décimo lugar cuando la burbuja le estalló en la cara.

La mesa final estaba definida:

Asiento 1: Peter Jetten - 347.000
Asiento 2: Michael Watson - 104.000
Asiento 3: Isaac Haxton - 193.000
Asiento 4: Isabelle Mercier - 86.000
Asiento 5: David Benyamine - 175.000
Asiento 6: Scotty Nguyen - 68.000
Asiento 7: Jason Mercier - 204.000
Asiento 8: Masaaki Kagawa - 142.000
Asiento 9: John Juanda - 302.000

En pocos minutos, Scotty Nguyen duplicó a costa de Benyamine con A-9 contra A-7 para mantenerse con vida, mientras que Benyamine perdía su liderazgo parcial.

Isabelle Mercier pronto estuvo short-stack y apostó todo con A-J, y Michael Watson pagó con A-K. La mesa fue Q-7-A-K-3, y Mercier partió 9no con un premio de £51.000.

Benyamine luego no pudo recuperarse del golpe de Nguyen, y cuando Watson hizo all-in desde el button, Benyamine pagó con {K-Diamonds}-{J-Clubs}. Watson mostró sus ases, y el frances estaba en problemas. La mesa fue {8-Spades}-{7-Spades}-{10-Hearts}-{Q-Hearts}-{7-Diamonds}, y David Benyamine partió 8vo con £69.000.

Masaaki Kagawa estaba desesperado y movió sus últimos 61.000 con Q-9. Watson pagó con 9-9, pero la reina apareció en el flop. Kagawa dobló y quiso volver a duplicar yendo con todo y {A-Hearts}-{Q-Hearts} en mano, pero Watson estaba esperándolo con {A-Spades}-{K-Spades}. La mesa fue {4-Hearts}-{A-Clubs}-{2-Diamonds}-{2-Clubs}-{J-Hearts}, y Kagawa partió 7mo con £86.000.

Isaac Haxton fue el siguiente en peligro, y luego de un raise inicial y el re-raise de John Juanda, Haxton cayó al estanque. Tuvo que revirar su resto con 8-8, y Juanda pagó inmediatamente con A-A. El repartidor dispuso {Q-Clubs}-{A-Diamonds}-{K-Spades}-{4-Spades}-{J-Spades}, y Haxton fue eliminado en 6to lugar, lo cual le valió £103.000.

Mientras tanto, Nguyen soñaba con otra victoria como en el evento HORSE de la WSOP 2008, pero aún tenía que lograr algunas proezas con su short-stack. Empujó con J-J contra el 8-7 de Peter Jetten y exitosamente duplicó. Pero aun estaba corto, y tuvo que apostar con K-Q y enfrentar el 5-5 de Jetten. El flop estuvo vacío, pero el rey del turn y la reina del river permitieron a Nguyen crecer nuevamente.

Finalmente, Nguyen se involucró con el hombre equivocado. Juanda hizo un raise inicial de 45.000, y Nguyen hizo all-in. Juanda pagó con {K-Hearts}-{9-Hearts}, y Nguyen mostró una mejor mano con {A-Clubs}-{10-Spades}. La mesa fue {J-Clubs}-{7-Hearts}-{6-Hearts}-{A-Diamonds}-{J-Hearts}, y Juanda logró el color en el river. Scotty Nguyen tuvo que conformarse con el 5to puesto y los £137.000.

Jetten todavía no se recuperaba de los golpes que recibió a manos de Nguyen. Y cuando hizo un raise encontró un all-in de Jason Mercier en la ciega grande. Jetten pagó con {A-Spades}-{J-Hearts}, y Mercier mostró su {2-Spades}-{2-Hearts}. El repartidor dio {Q-Hearts}-{2-Clubs}-{A-Diamonds}-{A-Clubs}-{K-Clubs}, y Mercier acertó un full house que fue más que suficiente con el trío de ases que envió a Jetten en 4to lugar y con £189.000.

El juego de tres comenzó con Juanda y 801.000 delante suyo, en tanto Mercier estaba cerca con 754.000. Watson venía muy detrás con 166.000, e inmediatamente batalló con Mercier. Watson tenía Q-10, y Mercier A-8. La reina en el flop hizo el trabajo y Watson duplicó.

Watson movió de nuevo con {A-Spades}-{7-Diamonds}, pero esta vez Juanda tenía un dominante {A-Clubs}-{K-Spades}. La mesa fue {5-Hearts}-{9-Hearts}-{3-Spades}-{A-Hearts}-{4-Spades}, y Juanda tomó el liderazgo al eliminar a Watson en 3er lugar con £241.000 como recompensa.

Al llegar al heads-up la situación era:

John Juanda - 1.185.000
Jason Mercier - 536.000

Mercier ya había experimentado ganar un evento del EPT la temporada anterior, pero no por eso dejaría este ir fácilmente. En la primera mano del heads-up, subió a 55.000, y Juanda hizo re-raise all-in. Mercier pagó con {Q-Spades}-{J-Spades}, y Juanda mostró su {A-Hearts}-{2-Clubs}. La mesa fue {10-Hearts}-{8-Hearts}-{7-Clubs}-{5-Clubs}-{J-Clubs}, y el river salvó a Mercier y le permitió doblar y pasar al frente.

De allí en adelante, Mercier controló la acción con agresión e intensidad. Juanda, quien recientemente ganó el evento principal de la World Series of Poker Europe, no pensaba por vencido pero debía arriesgarse para recuperar la punta.

La mano definitiva comenzó con un raise de Juanda, pero Mercier puso presión apostándolo todo. Juanda pagó con {A-Spades}-{J-Clubs}, y Mercier mostró {K-Clubs}-{Q-Diamonds}. El flop no podría haber sido mejor para Mercier con {10-Hearts}-{9-Spades}-{J-Spades} en mesa. Luego que el {5-Clubs} apareció en el turn, Juanda ya estaba “muerto”, pero igual aguardó por el {3-Clubs} del river. John Juanda fue eliminado en 2do lugar con £327.000 por su tremendo esfuerzo.

Jason Mercier se llevó el primer puesto del EPT London £1 Million Showdown y probó merecer un lugar entre los “high rollers“. Ganó £516.000 y el trofeo de PokerStars/EPT.


Nota del Editor
: Gracias a PokerNews y PokerStars por el detalle de las manos y fichas con sus actualizaciones en vivo.