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APPT II: Edward Sabat Obtiene el Título en Macao

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Cuando se dio comienzo a la segunda temporada del Asian Pacific Poker Tour (APPT) en Macao el 1 de septiembre, se propusieron que fuera el mayor torneo de póquer jamás realizado en Asia. Con 538 jugadores que pagaron la inscripción de $3.200 al evento principal, lograron justamente eso. El tour patrocinado por PokerStars.net ha dejado, una vez más, su marca en el circuito internacional de torneos.

Macao, parte de la República Popular de China e isla densamente poblada cercana a Hong Kong, se ha transformado rápidamente en uno de los centros internacionales del mundo de los juegos de apuestas. Uno de los grandes emprendimientos en Macao es el Grand Waldo Casino, lugar donde se encontraron jugadores de póquer provenientes de todo el globo. Desde jugadores amateurs hasta los más reconocidos del circuito profesional se reunieron para tomar parte del muy esperado evento principal del APPT.

El evento principal del APPT de Macao fue dividido en tres días iniciales para alojar confortablemente a todos los jugadores que hicieron el viaje para participar del torneo. El Día 1A constó de 125 participantes, incluyendo a John Juanda, Liz Lieu, Barry Greenstein, Mike McDonald, Tony Dunst, Kofi Farkye, Wooka Kim y Harry Demetriou. Entre los participantes también se encontraba el campeón de la APPT Grand Final 2007, Grant Levy, sin embargo, su intento de sumar otro título del APPT a su palmarés resultó infructuoso siendo que fue eliminado al promediar el día.

La mayoría del grupo de los profesionales siguieron su ejemplo y abandonaron el torneo y, quizás, aprovecharon para dedicarse un tiempo a visitar algunos de los sitios de la isla. Los sobrevivientes del Día 1A fueron sólo 45 jugadores. Andre Wagner se apoderó del liderazgo de fichas en la última mano del día, obligando al líder de fichas hasta ese momento, Kofi Farkye, a conformarse con el segundo lugar.

El Día 1B comenzó con más notables que daban inicio a su participación en el torneo, incluyendo a Bertrand “ElkY” Grospellier, Chad Brown, Vanessa Rousso, Mel Judah, Johnny Chan, Casey Kastle, Mansour Matloubi y el ganador de un evento del APT, Yevgeniy Timoshenko. El total de inscriptos para el día fue de 185. Y como se había visto el día anterior, los jugadores iban siendo eliminados tan rápido como iban entrando al torneo, con Kastle, Judah y Timoshenko entre ellos. Cuando ya no hubo más tiempo, sólo quedaban 77 jugadores y David Steicke se mantenía en el liderazgo de fichas seguido de cerca por Dennis Waterman.

El tercer día inicial del APPT de Macao fue el que puso al torneo en los libros de los récords. Se presentó un total de 229 jugadores, llevando a la totalidad de participantes del evento a 538 jugadores. El pozo de premios de $1.620.000 se convirtió en el más grande de la historia para un torneo en Asia. El éxito del evento de Macao, sólo el primero de la segunda temporada del APPT, demuestra lo que varios han afirmado – el mercado de mayor crecimiento para el póquer es claramente Asia.

El Día 1C tuvo la participación de varias caras famosas tales como Joe Hachem y su hermano Tony Hachem, Hevad Khan, J.C. Tran, Quinn Do, Isabelle Mercier, Terrence Chan, David Chiu, John Phan, Lee Nelson, J.J. Liu, Men Nguyen y su esposa Van Nguyen y el ganador del APPT de Macao 2007, Dinh Le. Sin embargo, Khan, Phan, Le y Tony Hachem se encontraron entre los primeros en ser eliminados, incapaces de llegar al segundo día de juego. Al finalizar la jornada, sólo 86 restaban y Mark Walsh se encontraba al frente del liderazgo en fichas con Quinn Do en una sólida segunda posición.

Los restantes 208 jugadores no dudaron en retornar al Grand Waldo Casino para disputar el Día 2, siendo que estaba en juego un jugoso primer premio de $453.851. Los primeros 56 jugadores de la clasificación final recibirían una porción del pozo de premios, y este estaba llamado a ser el día en el cual se alcanzarían esos premios.

Los jugadores no perdieron el tiempo y realizaron movimientos para determinar si podrían ir tras el dinero o tras la salida. Aproximadamente un tercio de los participantes fue eliminado en la primera hora y media de juego y, casi dos tercios estaba fuera antes de finalizar el cuarto nivel. Pero como es típico, el ritmo se lentificó a medida que se aproximaba la burbuja y fue Chris “The Armenian Express” Gregorian quien finalizó en 57ma posición y con los bolsillos vacíos.

Una vez alcanzado el dinero, las eliminaciones retomaron ritmo veloz pero se detuvieron cuando sólo quedaban 39 jugadores. Lee Nelson cobró el premio por finalizar en el 42do lugar mientras que otros jugadores reconocidos como John Juanda y Carter Gill se mantenían con pilones de fichas por encima del promedio. Sin embargo, Edward Sabat ocupaba el primer lugar con 379.500 en fichas seguido de cerca por Charles Chua. Además se encontraba entre los diez primeros el actual campeón del mundo del WPT y nativo de China, David Chiu.

El Día 3 fue testigo de una rápida reducción de los 39 iniciales, a pesar de que se lentificó un poco el ritmo de eliminaciones a medida que se fue acercando la mesa final. Entre aquellos que se llevaron algún dinero extra pero que no llegaron tan lejos como esperaban se encontraban John Juanda (26to lugar - $8.104), Quinn Do (25to lugar - $8.104), Charles Lam (18vo lugar - $9.725), Caster Gill (17mo lugar - $9.725) y Kenny Hicks (16to lugar - $12.967).

Cerca del final de la noche, y con la mesa final a sólo dos jugadores de distancia, David Chiu cayó víctima de Kuok Wai Will Cheong cuando el par más alto del primero no pudo hacerle frente al doble par más alto de Cheong. Chiu dejó el torneo en décimo primer lugar llevándose $16.208. La última mano del día involucró a David Steicke, Jeppe Drivsholm y Tian Chen. Luego de un flop de 10-7-6 cuyas cartas eran todas de trébol, sólo Chen y Steicke quedaban en juego. Luego vino un {A-Spades} en el turn y Steicke estaba en all-in con {J-Clubs}-{7-Spades} pero Chen formaba par más alto teniendo {A-Diamonds}-{3-Diamonds}. Fue el juego de Chen el que se impuso al salir un {2-Hearts} en el river y Steicke fue el último jugador en no ingresar a la mesa final (chico burbuja) terminando en décima posición con un premio de $16.208.

La mesa final estaba armada y cuando los jugadores retornaron para disputar el Día 4, los siguientes eran sus pilones de fichas:

Diwei "Brian" Huang

1.080.000
Edward Sabat

1.001.000
Jeppe Drivsholm

863.000
Tian Chen

768.000
Charles Chua

610.000
Mikael Rosen

361.000
Kuok Wai Will Cheong

334.000
Javed Abrahams

215.000
So Myung Sim

118.000

El juego comenzó con un Charles Chua agresivo pero fue Mikael Rosen quien se llevó el primer bote luego de un flop. Todos parecían querer involucrarse tempranamente en el juego, no querían perderse la oportunidad de destacar en la mesa final. Sin embargo, So Myung Sim quien estaba condicionado por falta de fichas no pudo hacer nada dada la escasez de las mismas. Presionó desde la posición de ciega pequeña con {J-Clubs}-{6-Clubs} y fue pagado por Tian Chen quien poseía par de dos en mano. Las cartas de la mesa {4-Diamonds}-{3-Spades}-{9-Hearts}-{K-Spades}-{9-Diamonds} no ayudaron a Sim quien fue eliminado en novena posición junto con un premio de $22.692.

El siguiente fue el turno de Javed Abrahams, otro jugador que estaba corto de fichas y que buscaba duplicar. Presionó moviéndose al all-in con K-Q y fur visto por Charles Chua con su par en mano de ochos. Se descubrieron las cartas de la mesa siendo estas A-4-J-J-4, pero las cartas altas de Abrahams no le sirvieron y se sumó a la lista de eliminados en 8vo lugar con un premio de $30.797.

Mikael Rosen, por otra parte, fue capaz de incrementar varias veces su relativamente corto pilón de fichas transformándolo en algo admirable. En primer término duplicó a través de Edward Sabat, luego a través de Tian Chen con par de ases contra par de jotas y, finalmente, se llevó un gran bote disputado con Chua, emergiendo de entre el tumulto con más de 1,2 millones en fichas.

Una de las víctimas de la seguidilla de Rosen fue Chen, quien se movió al all-in desde se posición de ciega grande en la mano posterior en la cual Sabat hizo una movida desde su posición de ciega pequeña. Se lo veía bien a Chen con su {A-Clubs}-{K-Diamonds} contra el {Q-Spades}-{7-Spades} de Sabat pero las cartas de la mesa se burlaron cuando el repartidor mostró {A-Diamonds}-{3-Spades}-{K-Hearts}-{2-Spades}-{J-Spades}. El color envió a Chen a casa en séptimo lugar junto con un premio de $42.143.

A pesar de ser nativo de Macao y contar con un gran apoyo en la mesa final, Kuok Wai Will Cheong no había podido acumular fichas como sí lo habían hecho algunos de sus oponentes. Luego de una subida inicial de Sabat, Cheong presionó con {K-Spades}-{9-Spades} a lo que Sabat respondió aceptando rápidamente con su {K-Hearts}-{Q-Diamonds}. Vieron como se repartían {10-Hearts}-{J-Clubs}-{J-Spades}-{5-Hearts}-{A-Spades} por lo que el local Cheong se quedó afuera en sexto lugar llevándose $56.730 para cubrir deudas.

Luego fue el turno de Sabat de acumular fichas, llevándose un bote de casi un millón de fichas y algunos botes más a continuación mostrando su buena predisposición a apostar a la suerte y llegar al tope del liderazgo en fichas. Al mismo tiempo, los que tenían pilones reducidos estaban presionando y fue Drivsholm quien estuvo del lado perdedor de esa batalla. En premier término, fue Chua quien dobló a través de Drivsholm y luego éste último se movió en contra del ascendente Sabat. Drivsholm mostró par en mano de cuatros mientras que Sabat tenía dos cartas mayores con K-9. Se descubrieron las cartas de la mesa y fueron Q-Q-9-K-6 por lo que el par bajo de Drivsholm no alcanzó y quedó eliminado en quinto lugar llevándose un premio de $81.044.

Rosen fue la siguiente víctima de la fortuna de otros jugadores agresivos siendo que había mermado su pilón hasta sólo 165.000. Esa suma fue a parar al bote enfrentando su {J-Clubs}-{10-Clubs} contra [s]-{5-Clubs} de Chua. Vinieron las cartas que fueron {Q-Clubs}-{3-Clubs}-{A-Diamonds}-{8-Hearts}-{A-Spades} y Rosen no encontró ayuda en ellas. Terminó en cuarto lugar con $108.600.

Diwei Huang probó la agresiva estrategia de sus oponentes, moviéndose al all-in varias veces en forma consecutiva. En la tercera vez que lo hacía, esta vez con {A-Hearts}-{4-Hearts}, fue pagado por Sabat con su {A-Clubs}-{K-Clubs}. Nada vino a ayudar a Huang de las cartas de la mesa {J-Diamonds}-{5-Clubs}-{7-Diamonds}-{7-Hearts}-{10-Clubs} por lo que finalizó en tercera posición con un premio de $153.984.

La cuenta de fichas antes de la partida heads-up era la siguiente:

Charles Chua

3.185.000
Edward Sabat

2.140.000

Los dos jugadores restantes pelearon hasta el final. Sabat fue el primero en duplicar a través de su adversario con A-Q en contraposición del J-8 de Chua. Algunas manos después, Chua utilizó su Q-2 para doblar a través del J-9 de Sabat. Finalmente, Sabat volvió a tomar el liderazgo en fichas por segunda vez durante el juego heads-up y la última mano se presentó en medio de una tensa situación.

Luego de un flop de {Q-Diamonds}-{6-Diamonds}-{6-Clubs}, Sabat chequeó, Chua apostó, Sabat subió su apuesta y, finalmente, Chua tiró el all-in. Sabat se tomo algún tiempo para pensar y finalmente pagó con {K-Diamonds}-{J-Diamonds} y Chua mostró su {Q-Spades}-{3-Clubs}. El {A-Clubs} fue del agrado de Chua, sin embargo, el {2-Diamonds} le dio a Sabat el color. Charles Chua terminó en segundo lugar con una recompensa de $291.871.

Edward Sabat obtuvo el título de campeón del evento principal del APPT de Macao 2008, un trofeo y los $453.851 que lo acompañan.

El Asian Pacific Poker Tour continuará en Seúl, Corea en 26 de septiembre y luego seguirá por Nueva Zelanda, Filipinas y Australia concluyendo la segunda temporada hacia fin de año. Todavía hay tiempo de ganar un codiciado asiento en alguno de estos torneos conectándose a PokerStars y compitiendo en los numerosos satélites que se están desarrollando. Descarga ahora PokerStars, usando el código de bono “First2008” y el código de promoción “POKERWORKS” donde sea indicado y obtendrás $25 extra como nuevo cliente conjuntamente con un bono de depósito de 100% hasta $50.

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