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Entrevista a Paul Leggett de Tokwiro Enterprises (Parte 3)

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Para concluir la entrevista, el Sr. Leggett fue interrogado acerca de las actuales y futuras medidas a implementar para hacer más seguros para sus clientes a Absolute Poker y a UltimateBet. También se le dio espacio para que hablase libremente al público de temas como la confianza en los sitios de juego en línea, regulaciones y el futuro de las compañías.

Debido a la extensión de la entrevista y al deseo de reproducir las respuestas del Sr. Leggett en su totalidad, el artículo constará de tres partes.

Quiero hacerle algunas preguntas acerca de las medidas de seguridad que están desarrollándose en UB. ¿Qué se ha hecho para cerrar el agujero de seguridad que permitió la ocurrencia del fraude?

¿Específicamente relacionado con este incidente y como ocurrió el mismo? Tokwiro no tenía conocimiento de la existencia del código pero, a través de una compleja investigación, identificamos el código que permitía al perpetrador ver en tiempo real las cartas ocultas del resto de los jugadores. Existía una cuenta que el perpetrador utilizaba para tener el acceso privilegiado a la información de las cartas de los jugadores durante el juego en vivo. Luego se ingresaban al sistema y jugaban con otra cuenta que se beneficiaba con esa información.

Este código específico fue removido a principios de febrero, según creo. Se lo removió de producción inmediatamente, pero nosotros teníamos a la compañía externa de software que mantenía al mismo y que formaba parte del paquete de adquisiciones. Decidimos cerrarla al instante y, junto con Gaming Associates y el KGC, coincidimos que lo más importante era verificar que el código se encontrara fuera de producción y que pudiéramos recopilar la mayor cantidad posible de información para que sirviera de evidencia en la investigación. Gaming Associates verificó que no estuviera aún activo y que había sido removido del código fuente. Luego nosotros fuimos más allá y recreamos lo ocurrido a través de una prueba de sistema. Ese código no existe más y nunca debió haber existido.

Además de eso, hemos estado haciendo muchas cosas para establecer que el sitio sea seguro, comenzando por una auditoría en Absolute Poker y luego pasando por UltimateBet. Organizamos una nueva división de seguridad, exclusiva para la sala de póquer. Este grupo de personas está dedicada exclusivamente a detectar cosas como “colaboraciones o connivencias”, estadísticas de ganancias anormales, multi-cuentas, etc. Hemos contratado a un puñado de especialistas para que nos ayuden con estas cuestiones.

En el pasado nos concentramos demasiado en la seguridad financiera y no lo suficiente en la seguridad del juego por lo que también hemos construido aplicaciones, un nuevo centro de seguridad capaz de detectar al instante estadísticas de ganancias anormales. Básicamente, gracias al involucramiento de la comunidad del póquer, como el caso de Nat Arem – matemático especialista en juegos – y de expertos en seguridad, recibimos y aplicamos sus consejos para construir software que detecte estadísticas de ganancias anormales. Por lo tanto, cualquiera en nuestro sitio que gane mucho pasará por una investigación de seguridad, incluso si tuvo suerte y con un par de cuatros en mano hizo trío en el flop. Será investigado si es que ganó mucho dinero en esa mano. En última instancia, consideramos que la seguridad era lo más importante a alcanzar, pero hay un montón de otras cosas que hemos hecho.

La compañía era del tipo emprendedora y las compañías adquiridas por Tokwiro eran conducidas de manera emprendedora. Ahora nos hemos reconstruido desde el escándalo por fraude para asegurarnos que la compañía se focalice en los procesos, las auditorías internas y la seguridad. Eso es lo que nos importa. Hemos contratado oficiales de cumplimiento de normas, gerentes de seguridad, gerentes de productos, desarrolladores de software y de seguridad, gente que automatiza toda nuestra seguridad… también hemos agregado software que impide ver las cartas ocultas de los jugadores en tiempo real y poseemos estricto control sobre nuestro software que en el caso de un hacker sería atrapado sin importar las circunstancias. Nuestra metodología en su conjunto se basa en la continua necesidad de más y más capas de seguridad.

En verdad, lo que ha sucedido es que la compañía ha cambiado completamente su enfoque y la seguridad es de primordial importancia para nosotros. Por más desagradable que haya sido lo ocurrido, creo que la compañía es mejor ahora por ello y que a largo plazo, el póquer en línea también se beneficiará de lo sucedido. Será una lección de cómo se debe controlar al póquer y los jugadores estarán más seguros de aquí en más.

¿Todos estos procesos implementados en UB están también siendo implementados en Absolute Poker?

Si, han sido implementados en Absolute Poker.

¿Todas estas medidas de seguridad serán incorporadas a la red CEREUS?

Absolutamente, de hecho, son parte de la misma. Hay más funcionalidades avanzadas en CEREUS que las que tenemos actualmente por lo que nos estamos moviendo agresivamente con vistas a ponerlas en producción. Hemos invertido seriamente en esta nueva plataforma de póquer debido a esta situación. No es en respuesta al escándalo sino algo que hemos discutido desde que adquirimos ambos negocios. Pero hemos incrementado la inversión para movernos en esta dirección, ya que queremos tener un solo sistema que regular, un solo sistema para el cual construir subsistemas de seguridad; y el costo de tener dos plataformas de software, dos equipos de desarrollo y dos infraestructuras para mantenerlas era demasiado elevado. A través de este ahorro en costos, podemos invertir todo el dinero en desarrollar funciones de seguridad adicionales, mejorar el servicio al cliente y brindarles otras funcionalidades.

¿Toma usted posición acerca de la legalización y potencial regulación del póquer en línea en los Estados Unidos en lo referente a evitar en el futuro situaciones como esta?

No creo que la regulación en los Estados Unidos sea la respuesta para prevenir esto. Veo algunas ventajas que podrían ayudar a prevenir cosas con esta pero si miras en industrias como los bancos de inversión y el reciente escándalo de $4 mil millones, es obvio que se trata un negocio antiguo que ha sido regulado durante muchísimo tiempo y, sin embargo, estas cosas suceden. Siempre hay empleados internos que sacan provecho de sus privilegios de acceso y que merodean en torno a las cuentas y balances que la compañía podría tener. Ocurre y es una lección de por que hay que mejorar y de cómo hay que regular.

Obviamente, cualquiera que haya estado involucrado en las fechorías de UB debería ser llevado ante la justicia, y en nuestra actual situación, temas jurisdiccionales son un tanto problemáticos pero confío en que les caeremos encima. Una regulación en los Estados Unidos ayudaría a proteger a los jugadores, pero el KGC es un gran controlador y si alguien piensa que no, yo no le desearía que fuera objeto de alguna de sus auditorías. Es muy incómoda, muy intrusiva y ralentiza los negocios pero es bien necesaria e importante. Vamos a ser objeto de auditorías e investigaciones por los próximos años, y merecidamente con el objetivo de confirmar que nuestro negocio es seguro y que también lo están nuestros jugadores. Le damos la bienvenida con brazos abiertos y estamos 100% comprometidos con ello.

Por último, ¿Hay algo que quiera decirle al público escéptico luego de dos escándalos consecutivos y del tiempo que está tomando resolver las cosas? ¿Cómo pueden los clientes volver a confiar en AP o UB?

Hay muchas cosas que quisiera decir pero trataré de ser breve. Entiendo completamente la frustración del público, pero es muy complejo y no tan simple como algunos piensan que es. No hay nada que quisiera más que satisfacer las necesidades de la comunidad del póquer completando la investigación, otorgando los reembolsos y asegurándome que el público acceda a suficiente información como para saber exactamente que sucedió y quienes fueron los responsables. Estamos comprometidos en hacer todo lo posible para satisfacer esa necesidades y hacerlo realidad cuanto antes.

Una de las cuestiones que me hacen sentir esperanzas en toda esta situación y con relación a la confianza de la gente en nuestro negocio es que en todo momento hemos sido un libro abierto. Toda la gente afectada tiene mi número directo de teléfono celular y me llama a toda hora. Todos tienen mi celular o me tienen en el Messenger o el Skype y tienen la posibilidad de hablarme de todo esto.

También estoy muy feliz de que muchos de los jugadores afectados continúan jugando en UltimateBet, y para mí, esa es la mayor señal de confianza en nuestra compañía. Mucha de esta gente saben lo que estamos haciendo en aspectos de seguridad y cuan serios somos invirtiendo en ello y, también muchos de ellos han participado de los diversos pasos que hemos dado. Está en nuestro planes mostrar muchas de esas cosas en Aruba y todos ellos lo saben.

Annie Duke y Phil Hellmuth continúan con su patrocinio del sitio y todo lo que han dicho acerca que como estamos intentando hacer las cosas bien ha ayudado sin lugar a dudas. Creo que los nuevos profesionales que hemos contratado han ayudado ha reconstruir la confianza. Estas son todas buenas señales acerca de que clase de compañía somos. A pesar de que no hemos podido brindar todos los detalles que el público desea, sí hay suficiente información publicada por lo que la gente entiende que Tokwiro nunca haría lago deshonesto y que estamos comprometidos en resolver toda esta situación.

Hay muchas razones por las cuales la gente debería acercarse y jugar en UltimateBet, pero entiendo porque cierta gente elegirá no poner dinero en nuestro sitio nunca más. Quieren hacer valer su poder como clientes haciéndonos pagar por lo sucedido en nuestro sitio y lo comprendo totalmente. Simplemente espero que nadie crea o intente hacer creer que si alguien juega en UltimateBet está haciendo apología del fraude; no es el caso en lo más mínimo.

Nuestro trabajo ahora es hacer todo lo posible para probarle a la comunidad del póquer y al mundo que somos abiertos, transparentes, seguros y que, a medida que más información salga a la luz producto de la finalización de la investigación, la gente esté más dispuesta a escuchar lo que tenemos para decir acerca de las nuevas implementaciones en seguridad y transparencia.


Nuevamente, mis más sincero agradecimiento al Sr. Leggett por su tiempo, por su mayor franqueza posible y por su buena predisposición a contestar todas mis preguntas.