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Entrevista a Paul Leggett de Tokwiro Enterprises (Parte 1)

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Ha sido una larga y complicada investigación respecto al escándalo por fraude en UltimateBet, la cual fue a su vez precedida por el escándalo e investigación de los súper-usuarios en Absolute Poker. Ambas compañías son propiedad de Tokwiro Enterprises ENRG, lo cual centró enormemente la atención en la compañía madre.

En respuesta al requerimiento de poder hacerle preguntas a alguien – quien fuere – en UltimateBet, fui puesta en contacto con el Director de Operaciones de Tokwiro, Paul Legget, quien accedió a una entrevista telefónica para tratar diversos temas y contestar a todas y cada una de las preguntas que le hiciera dentro de los límites legales.

Esto fue una movida pública muy esperada de parte de Tokwiro. Aunque los comunicados de prensa se han vuelto más detallados, más interrogantes han surgido debido a la duración y a los niveles crecientes de investigación que han prolongado el proceso. Mientras la comunidad del póquer se inquietaba e impacientaba más, Tokwiro decidió responder con una voz representativa de la compañía que podría echar luz sobre diversos interrogantes y rumores.

El resultado fue una entrevista satisfactoria, a pesar de la imposibilidad del Sr. Leggett a contestar determinadas preguntas debido a los entendibles límites legales a cuanto a qué puede revelarse mientras el litigio esté pendiente. Lo que resultó de esta sesión de preguntas y respuestas fue una mejor comprensión de los pasos tomados y a tomar por parte de Tokwiro para mejorar la seguridad en Absolute Poker y en UltimateBet, así como también una aclaración del estado actual de la investigación y un poco más de comprensión respecto a los plazos de divulgación de más información y de reembolsos a clientes. Le doy mi agradecimiento al Sr. Leggett por su tiempo, por su mayor franqueza posible y por su buena predisposición a contestar todas mis preguntas.

Debido a la extensión de la entrevista y al deseo de reproducir las respuestas del Sr. Leggett en su totalidad, el artículo constará de tres partes.

Primero, quisiera hacerle algunas preguntas introductorias. ¿Cuándo adquirió Tokwiro Enterprises a Absolute Poker y a UltimateBet?


Tokwiro adquirió el negocio en octubre de 2006. Las compañías fueron mantenidas en custodia durante unos pocos meses más hasta que Tokwiro se hizo cargo de las operaciones a principio de 2007.

¿Fue Tokwiro establecida específicamente para adquirir a estas compañías?

Tokwiro no tenía ningún otro negocio; como entidad fue establecida para agrupar a Absolute Poker y a UltimaBet como un único negocio.

Hay algunas preguntas acerca de quien vendió UB. ¿Tokwiro se la compró a Excapsa?

Excapsa Software Services. No estoy 100% seguro de esto, pero E-World Holdings poseía la marca y Excapsa era dueña del software y proveía su licencia.

Asumo que hubo un adecuado y exhaustivo proceso de revisión completado antes de la adquisición de las compañías. ¿Cómo es posible que no se hayan detectado las fallas del software y el engaño por parte de los empleados originales sino hasta después de la venta?

Definitivamente se hizo una auditoría al momento de la compra. La compañía tuvo en cuenta a gran parte de la información pública que estaba disponible y a las auditorías realizadas con anterioridad, pero obviamente que hicimos nuestra propia auditoría en ese momento. Analizamos montones de reportes financieros públicos que habían sido realizados cuando la compañía fue negociada en el London Exchange. Así que confiamos fuertemente en su momento de aquellos reportes públicos y de los archivos. Analizamos todo ello junto con el software y nos reunimos con la gerencia de Excapsa para revisar todos los detalles del negocio debido a que el negocio que hemos adquirido posee una gran plataforma.

Desafortunadamente, durante este proceso de auditoría no fuimos capaces de descubrir el código puesto en el sistema y nunca se nos dijo que dicho código existía. No lo descubrimos, desgraciadamente, hasta la investigación.

¿Han considerado en algún momento iniciar acciones legales contra los anteriores propietarios?

Estamos llevando adelante muchas, muchas acciones legales en estos precisos momentos. Estoy seguro que muchas de ellas se harán públicas en un futuro muy cercano. Estamos considerando varias diferentes acciones legales posibles y espero que podamos muy pronto brindar información pública al respecto.

¿Cuándo comenzó a trabajar en Tokwiro?

Comencé a trabajar aquí en agosto de 2007.

Yo se que usted tiene algunos antecedentes en la industria del juego. ¿Qué lo trajo a Tokwiro?


Fue a través de algunos colegas que teníamos. Fui introducido a Joe [Norton] a través de nuestros colegas en la industria del juego y yo he tenido siempre mucho interés en el póquer y mucha experiencia del mismo con respecto al lado del software. Trabajé para Parlay Entertainment en las afueras de Ontario, Canadá; era el director de operaciones y organicé nuestra división de servicios profesionales. Luego de trabajar como director de operaciones durante cuatro años, organicé la división de servicios profesionales de la compañía y proveí servicios administrativos, servicios de IT y servicios de marketing en línea.

Entonces, Joe adquirió estos dos negocios [AP y UB], y las compañías, de hecho, nunca se fusionaron completamente. Había muchos problemas operativos, muchas ineficiencias, mucho dinero gastado en lugares no apropiados, por lo que él me trajo para que intente ayudar en diversos aspectos como finalizar el proceso de fusión de ambas compañías en una, así como también para otras cuestiones como implementar un plan conjunto para establecer y mejorar el servicio al cliente, desarrollar la integración del software y otras cosas de esa índole.

Estaba ayudando con dichas iniciativas cuando en los primeros dos meses, estalló el escándalo de AP por lo que tuve que ocuparme de ayudar en el proceso de análisis de reembolsos. Luego me involucré con los auditores asegurando que la compañía estuviera lo suficientemente organizada para que esto no volviera a ocurrir, que tuviera todas las capas de seguridad apropiadas y que la operatoria estuviese organizada de manera tal que esté protegida.

En enero fui parte de la centralización de la administración bajo una sola persona para que este tipo de cosas no vuelva a suceder, y dicha persona fui yo. Me convertí en el director de operaciones temporario en ese momento, y todos en el área de operaciones me reportaban directamente a mí. Poco después, nos metimos en la investigación de UltimateBet y por marzo fui nombrado director de operaciones permanente de esta compañía.

¿Está aún Joe Norton en la compañía?

Si, Joe Norton es el CEO y único dueño de Tokwiro Enterprises.


Continua en la Parte 2