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WPT 2008: Bellagio Cup IV

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Cuando el World Poker Tour concluyó su sexta temporada de torneos con el WPT Championship del Bellagio en abril, los jugadores recibieron un descanso de la WPT al tiempo que se jugaba la World Series of Poker en Las Vegas. Pero tan pronto como el Evento Principal de la WSOP entraba en fase final, el WPT volvió con la popular Bellagio Cup.

Para la WPT Bellagio Cup 2007, un total de 535 jugadores pagaron la inscripción de $10.000. El evento de 2008 subió el monto de la misma a $15.000 reclutando a 446 jugadores y estableció un pozo de premio aún mayor. En esta oportunidad, otorgó un total de $6.489.300 en metálico correspondiendo $1.673.700 para el primer puesto. Para aquellos que se hayan quedado en Las Vegas luego de jugar la WSOP y que, queriendo jugar un torneo más, hayan finalizado entre los primeros 100, recibirán una buena paga, en especial aquel afortunado o afortunada que reciba el cheque por el primer premio.

Con una nueva cadena para transmitir los shows (Fox Sports), una nueva conductora de la WPT Live Updates para entrevistar jugadores (Amanda Leatherman) y un nuevo monto inicial de fichas (45.000), el World Poker Tour dio comienzo a su séptima temporada con gran entusiasmo en Bellagio.

El torneo comenzó con tres días iniciales para dar cabida a los jugadores provenientes de la WSOP, adaptándolos a las reglas especiales del Bellagio. El Día 1 A incorporó 104 jugadores al Fontana Lounge, incluyendo a algunos de los mejores del póquer como Howard Lederer, Barry Greenstein, Michael Mizrachi, Antonio Esfandiari y Eli Elezra. Por otra parte, Kevin Saul retornó para defender el título de campeón de la temporada pasada. Al final del primer día, 70 jugadores permanecían aún en el juego – debido al monto inicial de fichas de 45.000 relativamente alto en comparación con las ciegas de 50/100 – siendo Marco Johnson, jugador professional de póquer en linea, quien lideraba la clasificación.

Más jugadores se sumaron a la Bellagio Cup el Día 1 B – 133 para ser preciso – y un buen número de ellos eran nombre reconocidos en el mundo del póquer. La lista incluía a Doyle Brunson, JC Tran, Erik Seidel, Freddy Deeb, Kristy Gazes, John Gale, Phil Laak, Jennifer Tilly y Gavin Smith. Al final del día, quedaban en el juego 96 jugadores. El Día 1 C marcó el record de participantes de los tres días iniciales con 209 jugadores. Combinando esos tres días, se alcanzó la cifra total de 446 jugadores. De aquel tercer día, 155 restaron uniéndose al resto de los clasificados. El segundo día oficial de juego los juntó a todos ellos simultáneamente.

El Día 2 comenzó con 321 jugadores y con Marco Johnson al comando con 240.250 en fichas. Sin embargo, muchos empezaron a caerse como si estuvieran gastados. Comenzando por Nick Schulman, Nam Le y Scott Clements en un primer momento, las eliminaciones se sucedieron a lo largo del día. Jugadores como Doyle Brunson, se unieron a los eliminados que fueron a jugar a las mesas por dinero. El día terminó con sólo 125 jugadores en carrera.

El Día 3 estaba destinado a ser emocionante, ya que se otorgaban premios en dinero hasta la posición número 100. Veinticinco jugadores eliminados completaron el cuadro de aquellos a quienes les “explotó la burbuja en la cara”, con una sola ausencia. Bob Stupak nunca se presentó a jugar durante el tercer día y, irónicamente, su pilón de fichas comenzó a menguar a medida que se desarrollaba el juego, quedando eliminado en la posición 101. A partir de ese momento, comenzó el juego por dinero y cuando, por fin, el día terminó, solo 32 jugadores quedaban en pie – o en realidad sentados teniendo en cuenta que se trata de jugadores de póquer. Mike Watson lideraba la clasificación con una cantidad asombrosa de fichas.

Muchos nombre importantes se sumaron a los eliminados durante el juego del Día 4, incluyendo a Barry Greenstein, Ted Forrest, Jimmy Tran, Hevad Khan y Daniel Alaei. La última mujer que quedaba en el torneo, Sabyl Cohen-Landrum, fue eliminada en décimosexto lugar ganando un premio de $64.640. Los últimos diez jugadores restantes se sentaron en una misma mesa buscando estar entre los seis que formarían la mesa a ser televisada el día siguiente. Los eliminados fueron:

10mo lugar Henning Granstad $77.565
9no lugar David Pham $90.495
8vo lugar Javed Abrahams $103.420
7mo lugar Per Ummer $116.350

Mesa Final

La mesa final de la Bellagio estaba preparada para ser jugada de la siguiente manera:

Asiento 1 Ralph Perry 1.635.000
Asiento 2 Luke Staudenmaier 3.495.000
Asiento 3 John Phan 3.495.000
Asiento 4 David Benyamine 4.860.000
Asiento 5 Gabe Thaler 1.550.000
Asiento 6 Mike Watson 5.060.000

El juego comenzó de manera lenta y cautelosa. Sin embargo, quienes menos fichas poseían se verían forzados a jugarse más pronto que tarde. Y eso sucedió en la décimosexta jugada de la mesa final.

Mike Watson subió la apuesta inicialmente y Gabe Thaler aceptó desde su posición de ciega grande. Con un flop de {7-Hearts}-{5-Hearts}-{4-Spades}, Watson apostó luego de que Thaler había pasado. Éste respondió aumentando la apuesta y moviéndose all-in por casi dos millones en fichas. Watson aceptó con {A-Hearts}-{J-Hearts} mientras que Thaler tenía {10-Clubs}-{10-Diamonds} que le daba la ventaja de momento. El {3-Diamonds} del turn no cambió absolutamente nada pero sí lo hizo el {8-Hearts} del river. Watson formó color relegando a Thaler a la sexta posición y conformándolo con un premio de $129.275.

El juego volvió a enlentecerse con poca acción post-flop. Luego de 44 manos, Watson mantenía el liderazgo pero John Phan ganó terreno estando más cerca que nunca del liderazgo. Sin embargo, justo cuando las cosas se encaminaban de esta manera, Phan perdió una mano monstruosa contra Luke Staudenmaier. Luke conquistó el liderazgo mientras que Phan quedó cerca del fondo. Phan volvió a recibir otro golpe, esta vez a manos de Ralph Perry quien duplicó fichas gracias a de “The Razor”.

Un minusválido Phan forzó el all-in por 760.000 desde su posición de ciega pequeña en la siguiente mano del juego. David Benyamine pagó desde su posición de ciega grande con {A-Spades}-{6-Spades}. Phan mostró un {A-Hearts}-{9-Diamonds} que le daban la esperanza de seguir vivo. No obstante, dicha esperanza se evaporó al revelarse las cartas: {K-Diamonds}-{J-Diamonds}-{7-Spades}-{Q-Spades}-{3-Spades}. Benyamine hizo color y Phan terminó en quinto lugar con un premio de $193.915.

Enseguida se produjo otro acontecimiento importante. Watson subió la apuesta desde su posición de ciega pequeña a lo que Perry respondió moviéndose al all-in por poco más de 2 millones en fichas desde su posición de ciega grande. Watson pagó con {A-Spades}-{Q-Spades} y Perry mostró su {K-Spades}-{J-Diamonds}. Las cartas de la mesa fueron {5-Spades}-{4-Clubs}-{2-Hearts}-{9-Hearts}-{A-Diamonds}, ganando Watson con par de ases. Perry se retiró en cuarto lugar con $290.900.

El juego three handed dio comienzo con Staudenmaier en leve ventaja de fichas con respecto a Watson y con Benyamine en una sólida tercera ubicación. Pero no fue así por mucho tiempo. Pronto, Benyamine duplicó a través de Staudenmaier pasando a liderar por delante de sus dos oponentes. Más fichas cambiaron de manos poco tiempo después cuando Staudenmaier duplicó gracias a Watson. Tomaría otras 40 manos aproximadamente para atraer la atención de los fanáticos. Sería gracias a otra gran mano.

Watson y Staudenmaier confrontaron en la 117ma mano de la noche. Ganó Watson quien duplicó para volver a escalar hacia la cima. En cambio, Staudenmaier se quedó con solo 540.000. Dos manos más tarde, Staudenmaier presionó moviéndose al all-in aunque fue aceptado por sus dos oponentes. Luego de un flop de {Q-Clubs}-{5-Hearts}-{3-Diamonds}, Watson apostó. Benyamine, quien había pasado previemente, se fue al mazo con {Q-Hearts}-{4-Spades}. Watson mostró su {Q-Spades}-{8-Clubs} y Staudenmaier hizo lo propio con su {K-Diamonds}-{4-Clubs}. El turn y el river fueron {5-Spades} y {6-Spades} respectivamente por lo que Watson volvió a ganar. Staudenmaier dejó la mesa en tercera posición con un premio "consuelo" de $452.465.

El juego cara a cara dio comienzo con las siguientes cantidades de fichas:

David Benyamine 11.7000.000
Mike Watson 8.420.000

Con ciegas en 80.000/160.000 y un ante 15.000, la mano #120 fue el puntapie inicial de la batalla. Eso es lo que sería justamente ya que algunas fichas – por montos no muy significantes – cambiaron de manos durante las siguientes 29 manos.

Finalmente hubo acción. Benyamine subió inicialmente a 500.000 y Watson le contestó con una nueva subida a 1.5 millones. Benyamine sacudió con un all-in teniendo {Q-Diamonds}-{Q-Hearts}, y Watson aceptó rápidamente gracias a su {A-Hearts}-{K-Clubs}. Las cartas se revelaron y fueron {10-Diamonds}-{8-Spades}-{2-Hearts}-{5-Diamonds}-{A-Diamonds}, dándoles a Watson par de ases en el river. Watson tomó el commando al duplicar sus fichas hasta 17.440.000 en contraposición de las escasas 2.665.000 de Benyamine.

A jugar! Watson se movió al all-in desde el button a lo que Benyamine aceptó apostando sus últimas fichas con {K-Hearts}-{9-Hearts}. Watson mostró un, a priori, inferior {Q-Hearts}-{9-Spades}. El repartidor descubrió {A-Diamonds}-{Q-Clubs}-{6-Clubs}-{9-Clubs}-{7-Diamonds}, dándole a Watson par doble. David Benyamine finalizó segundo con un premio de $840.295.

Mike Watson, jugador profesional de póquer en linea de 24 años y oriundo de Canada, obtuvo así el primer torneo de la séptima temporada del WPT. Le valieron una pulsera del WPT, otra pulsera del Bellagio, la clasificación automática al WPT World Championship de abril de 2009 y un considerable premio en dinero por $1.673.770!

Próximos eventos:

Agosto 23–28 – Legends of Poker
Septiembre 14–18 – Borgata Poker Open
Octubre 10–16 – North American Poker Championship
Octubre 20–25 – Festa Al Lago
Noviembre 5–11 – Foxwoods World Poker Finals
Diciembre 13–19 – Doyle Brunson Five Diamond World Poker Classic
Enero 16–19 – Gulf Coast Poker Championship
Enero 25–29 – Borgata Poker Classic
Febrero 28–Marzo 3 – LA Poker Classic
Marzo 7–9 – WPT Celebrity Invitational
Marzo 16–20 – Bay 101 Shooting Star
Abril 4–9 – Foxwoods Poker Classic
Abril 18–25 – WPT World Championship