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Noticias Poker | World Series of Poker | WSOP 2008

WSOP 2008: Evento #53 ($1.500 FL Holdem Shootout)

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Matt “mattg1983” Graham ganó en las primeras horas del jueves la última de tres mesas obteniendo su primera pulsera de la World Series of Poker junto con un premio en efectivo de $278.180 en el Evento #53 ($1.500 Limit Hold’em Shootout).

Graham, jugador de póquer profesional oriundo de New Orleans batió en el cara a cara al también profesional Jean-Robert “Survivor: China” Bellande para alzarse con la pulsera luego de un maratónico día final que duró más de 17 horas.

El torneo se estipuló como un evento de dos días de duración y luego de jugar un largo Día 1, los 72 jugadores sobrevivientes tomaron un descanso para volver a las 2 p.m. del Día 2. Ese día tomó más de ocho horas definir el juego, y la mesa final de nueve jugadores no se puso en marcha hasta después de las 10 p.m. del miércoles.

Todos los jugadores comenzaron con 300.000 fichas y Bellande continuó con la buena seguidilla que lo había llevado a la mesa final. Comenzó el Día 2 liderando la mesa de segunda ronda y la concluyó de manera convincente asegurándose una oportunidad para luchar por la pulsera. En la mesa final se erigió rápidamente como líder en fichas, posición que mantendría hasta llegar al final cara a cara con Graham.

Tomó más de cuatro horas antes de que Michael Kachan fuera eliminado en noveno lugar y a las 3:15 a.m., más de trece horas después del comienzo del Día 2, Bellande les preguntó a los directivos del torneo si podían pausar el torneo por esa noche y reanudarlo al día siguiente. Los directivos de la WSOP, quienes siempre hacen lo mejor para satisfacer a los jugadores, aceptaron hacer un arreglo especial si todos los jugadores estaban de acuerdo de manera unánime. Sin embargo, no todos estuvieron de acuerdo por lo que tuvieron que prepararse para lo que seguramente habría de ser una noche larga.

Se dio un rápida ráfaga de eliminaciones luego de la discusión acerca del descanso siendo eliminados Andrew Prock, John Kranyak y el subcampeón del Evento #6 Spencer Lawrence, todos en el transcurso de media hora. Al tener un liderazgo en fichas muy acentuado, Bellande asumió el rol de capitán jugando más botes e incrementando su estrategia de hablarle a los rivales. Fue respaldado por un de los mayores grupos de apoyos en la mesa final, incluyendo pros que iban y venían como Hasan Habib, Nick Schulman, Mark Newhouse y Joe Cassidy.

A continuación, Bellande se enfrentó a uno de los jugadores más experimentados de la mesa, Danny Wong. Luego de una serie de botes ganados, Bellande se quedó con todas las fichas de su oponente. Wong, profesional del póquer oriundo de California, fue eliminado en quinta posición.

El siguiente en ser eliminado fue Brandon Wong, especialista en Limit Hold’em, quien cayó a manos de Graham cuando su A-2 no fue suficiente contra el 9-8 del mismo palo que poseía Graham. Luego de un corto receso, se reanudo el juego. Joe De Niro fue eliminado en tercer lugar cuando su par más alto hasta el momento fue superado por la mano de Bellande. Este último tenía un as y estaba a una carta de hacer color. En el river apareció otro as que sentenció la eliminación de De Niro valiéndole un premio en efectivo de $107.845. El cara a cara entre Bellande y Graham estaba planteado a partir de ese momento.

A pesar de tener una desventaja en fichas con relación 2:1, Graham dijo que no era el menos nervioso yendo al cara a cara.

“Me sentía verdaderamente confiado” dijo Graham. “Aún poseía un buen montón de fichas, y simplemente jugué de la mejor manera que pude.”

Graham perdió un bote enorme al comienzo del cara a cara llevando su déficit a un desesperante 8:1. La creciente afición de Bellande se hizo oir, anticipándose a la obtención de la pulsera.

No obstante, Graham peleó y se recuperó logrando equiparar la cantidad de fichas con su oponente en el transcuros de una hora. Graham dijo luego que Bellande estaba frustrado por dicha situación.

“Pensó que se le podría estar escapando de las manos… porque así era.”

El liderazgo en fichas se alternó durante algunas manos antes de que Graham tomara las riendas cuando su 8-6 superó al A-8 de Bellande siendo 9-9-5-6-8 las cartas de la mesa.

A las 7:20 de la mañana del jueves, en una Sala Amazon vacía a excepción de unos pocos juegos por plata y de los curiosos que rodeaban la mesa final, Graham eliminó a Bellande con un A-J enfrentado a un 9-7 de éste último.

Bellande embolsó $173.564 por su segundo puesto. A pesar del premio en dinero y de las condolencias de sus fanáticos, es entendible su enojo luego de ver esfumarse lo que llamó “una oportunidad que se da sólo una vez en la vida”.

Graham, por otra parte, estaba exhausto y sin embargo excitado por haber ganado $278.180 y su primera pulsera de la WSOP.

“[La pulsera] es verdaderamente importante. Es impresionante.”

Graham dijo que sólo durmió dos horas entre los dos largos días de competencia, pero que gracias a su experiencia en linea, la fatiga no afectó su juego.

“No necesito pensar demasiado cuando juego” dijo Graham. “Jugando en linea te transformas en una especia de robot, y supongo que siendo un robot hoy me ayudó.”

Mesa final del Evento #53:

1. Matthew Graham - $278.180
2. Jean-Robert Bellande - $173.564
3. Joe Deniro - $107.845
4. Brandon Wong - $69.088
5. Danny Wong - $33.701
6. Spencer Lawrence - $20.221
7. John Kranyak - $13.480
8. Andrew Prock - $10.335
9. Mike Kachan - $7.526