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Michael Binger: Entrevista exclusiva

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El físico cuántico de 32 años de edad, Michael Binger ha trasladado sus teorías al póquer y le está yendo bastante bien. Está dominando el circuito de torneos con ocho cobros en la WSOP del año anterior, una victoria en el evento "$1.500 LAPC", un segundo puesto en el "$2.000 FoxWoods" y otro gran triunfo en el "$5.000 NLH Bellagio World Championship".

KL: ¿Cómo pasaste de la física teórica al póquer?

Michael: Bueno, no fue una transición clara. Comencé a jugar póquer seriamente mientras estudiaba allá por el 2001-2002 y balanceé ambas disciplinas por años hasta que me gradué. Me tomé 15 meses, desde el verano del 2002 hasta el otoño del 2003, jugando póquer todo el tiempo (principalmente Limit al comienzo y No Limit y Torneos después). Luego volví a la universidad y fue todo un desafío coordinar ambas. Me pasaba semanas haciendo una u otra. Hasta que en el otoño de 2005 me di cuenta que debía enfocarme enteramente en la física por un tiempo para finalizar mi doctorado aquel año.

Trabajé sin descanso en física, casi sin jugar al póquer por seis meses. Durante ese lapso hice mejores investigaciones que en los seis años precedentes. Tras defender mi disertación en abril de 2006, sabía que quería dedicarme al póquer, al menos un tiempo. Y así fue. Inmediatamente comencé a leer y re-leer algunos libros de póquer, jugué un montón, y me focalicé en la venidera WSOP. Fue gratificante hacerlo.

KL: ¿En qué te ayudó tu educación universitaria respecto del póquer?

Michael: Siempre tuve un carácter analítico y eso lógicamente me sirve en el póquer. Los aspectos probabilísticos y estadísticos me caben como "anillo al dedo" dado mi formación en matemática y física. Sin embargo, nadie necesita una formación universitaria para jugar bien al póquer... Tal vez mis años de estudio, invirtiendo todo el día en matemática arcana y problemas físicos forjaron mi paciencia y disciplina mental... ambas esenciales para ganar al póquer.

KL: A esta altura posees registros impresionantes - cobros en la WSOP, victorias importantes, varias mesas finales... ¿Cuál es tu mayor objetivo?

Michael: Como la mayoría de las personas, quiero ganar todos los grandes eventos, conseguir un montón de pulseras, títulos del WPT, etc. Por ahora me enfoco en dar lo mejor de mí en cada torneo y con suerte las cosas buenas vendrán. Hasta ahora no me ha ido bien en los eventos principales (excepto en la WSOP 2006). Así que espero este año tener grandes mesas finales y tal vez llevarme alguna.

KL: Eras bastante nuevo cuando llegaste a la mesa final de aquel Evento Principal. Contanos, ¿Cómo te sentiste? ¿Y en qué pensabas?

Michael: Sí, es verdad. Era un desconocido en el ámbito de torneos y para los medios, pero yo ya había estado jugando profesionalmente "full time" o "part time" desde 2002. Fue emocionante cuando hice mi primera entrevista (quedaban cinco mesas y era el líder en fichas). Pero estaba tan enfocado en el juego que intenté alejarme del circo mediático.

KL: ¿Cómo fue jugar contra Jamie Gold?

Michael: No me tocó jugar contra él hasta la mesa final, donde él era un avasallante líder en fichas. Mantuvo la presión sobre los jugadores "short stack" y le fue bien.

KL: Si pudieras, ¿cambiarías algo en la manera en que jugaste aquella mesa final?

Michael: Sí, dos manos. Primero, inmediatamente después de doblar a costa de Allen (cuando acerté con mi A-10), la mano siguiente estaba en la CG y pagué con A-9 un all-in de Paul desde el Button. Paul tenía A-J y perdí de nuevo lo que acababa de ganar. Debería haber notado que Paul no quería robarme en ese momento. Luego cuando quedábamos tres o cuatro jugadores, hubo una mano donde descarté el tercer par cuando Jamie apostó en el river (luego me mostró un {J-Hearts}). Pensaba por dentro: "tengo que pagar", pero de repente tiré las cartas, supongo que producto de la fatiga. Y Jamie me mostró su "bluff".

KL: Terminaste segundo hace unos meses en un evento preliminar en Foxwoods. Cuéntanos un poco de la experiencia.

Michael: El evento de $2.000 fue un torneo grandioso para mí desde el comienzo. Me fue mejor que nunca, y en consecuencia tuve un liderazgo masivo en fichas la mayor parte del torneo. En gran parte del torneo tuve casi el doble de fichas que el segundo. ¡Era una fiesta! Como sea, llegué a la mesa final como líder, pero logró doblar Hevad Khan cuando restaban siete jugadores cuando hice una jugada que me salió mal. Esto me dejó diezmado pero con 160k, hice algunas jugadas y recuperé algunas fichas.

KL: ¿Qué es lo que más te gusta del póquer?

Michael: La libertad que el estilo de vida te garantiza y la fascinante naturaleza del juego. Siempre se puede aprender más y mejorar.

KL: ¿Cuales son tus próximos planes?

Michael: ¡Prepararme para la WSOP!