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Brandi Hawbaker: Una vida corta y tormentosa

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* La siguiente es la opinión y el pensamiento del escritor, que retrata la vida de alguien que entró en el mundo de póquer y creó una tormenta, y dejó la vida silenciosamente... en soledad. *

Quizás la más infame mujer en el póquer se quitó la vida la semana pasada. Brandi Hawbaker, más conocida por su exposiciones fuera de la mesa que dentro de ella, fue hallada muerta en Los Ángeles.

No mucho se sabe acerca de Brandi antes de que entrada en escena en el mundo del póquer. Según algunas fuentes, vivió una infancia muy perturbadora y terminó dejando su casa a los 13 años. Brandi luego declaró que pasó seis años de su vida viajando por el mundo con su mochila al hombro y haciendo pequeños trabajos a cambio de techo y comida. Regresó a los Estados Unidos en 2005 después de pasar un verano en Guayana y trabajó como coordinadora de proyectos para una compañía por un tiempo hasta que de alguna manera, en algún lugar, algún día, se encontró jugando póquer.

Fue su largo recorrido en el WPT: Festa Al Lago donde terminó 35 y ganó más de $20.000 en el proceso, y su posterior foto cubriendo uno de sus seno con el logo de un sitio de póquer online lo que atrajo la atención de la gente. Sería el principio del fin para esta joven belleza. Ese acontecimiento ocurrió el 20 de octubre de 2006. Menos de 18 meses más tarde estaría muerta.

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Lo que siguió a su cobro en el Festa Al Lago es un torbellino de dramas. Su vida y los acontecimientos que la rodearon son de película. Un ciclo sin fin de hombres, sexo, drogas, dinero, personas lastimadas y desesperación. Eventos que fueron realzados por su exposición en Internet y los foros dispuestos a discutir y debatir sobre los mismos en cada oportunidad posible. Brandi se convirtió en una personalidad de culto, amada por algunos y odiada por muchos. Su participación en estos debates sólo agregó "leña al fuego". Ella siempre estaba a la defensiva y tenía una historia que contar. No voy a detallar las mismas porque podría escribir un libro al respecto. En lugar de ello, he aquí un breve resumen de los acontecimientos.

Poco después de que ganó dinero en el WPT, ella encontró un tutor en el ex ganador del evento principal del WSOP, el Capitán Tom Franklin. Con el tiempo, Brandi publicó en un conocido foro de póquer los acontecimientos que tuvieron lugar, incluyendo a Franklin tratando de "forzarla" por todo lo que había hecho por ella. Franklin, en ese mismo ambito, negó más tarde estas acusaciones.

Mark Newhouse la "rescató" de todo esto y se involucraron. Pero ella acabó con una de sus cuentas de póquer online de aproximadamente $30.000. Qué sucedió exactamente es un "él dijo, ella dijo"... Brandi alegó que Mark sabía todo al respecto y estaba allí mientras sucedía; y Newhouse (quien con todas sus cuentas es demasiado confiado y se ha quemado en más de una ocasión) dijo que no fue así. En un momento de espeluznante presagio, Hawbaker se encerró en el cuarto de baño, rompió una botella de vino y se cortó a sí misma. Esto fue aseverado por ambas partes.

Hay otros pequeños (o no tan pequeños, según cómo se miren) incidentes involucrando a Newhouse y Dustin "Neverwin" Woolf que aparecieron en foros durante semanas a la vez. Pero fue su nuevo "mentor", David Sklansky, lo que realmente impulsó a Brandi a nuevos niveles de notoriedad y para siempre empañó el nombre y la reputación del escritor y jugador profesional.

Brandi, al parecer, se acercó a Sklansky para pedir su ayuda. Él ya estaba al tanto de los sucesos porque las discusiones se citaban en los foros de su sitio. Sin embargo, la aceptó a cambio de una sesión de fotos. Así la relación comenzó con un "esto por aquello". Sklansky le enseñaba a jugar póquer y ella le hacía favores como sacarse fotos en diversas formas. Esto, por supuesto, estalló en los foros y el resultado fue todo tipo de suposiciones sobre lo que exactamente pasó.

Yo personalmente fui testigo de la relación como parte de los medios de cominicación que cubrieron el WSOP 2007. Brandi llegó lejos en uno de esos eventos, finalizando 55. Sklansky estuvo allí todo el día observando a su estudiante estrella. Cuanto más avanzaba en el torneo, más grande la sonrisa de ella en su rostro. Hasta pude charlar un poco a lo largo del día y aunque yo había oído hablar todo tipo de cosas, me pareció bastante agradable. Quizás era parte de su encanto. Se veia tan feliz entonces. Es triste pensar que era uno de los pocos momentos que le quedaban de vida.

Otros rumores que rodean al WSOP 2007 incluyen un affair con Jamie Gold y Gus Hansen. No al mismo tiempo, aunque estoy seguro que en los foros agregaron cuanto pudieron al respecto.

El final fue trágico. Brandi estaba en relación con una persona desconocida en el medio llamado Brandon. Quien en enero pasado publicó que Brandi había tomado sus pertenencias y las había vendido para luego marcharse. Brandon, luego, ahondó sobre los problemas que ella tenía y como él había intentado ayudarla, pero que ya estaba cansado de todo eso y finalmente decidió deshacerce de ella... La única respuesta de Brandi fue que no quería hablar de ello.

Luego apareció una cinta de video con Brandi practicándole sexo oral a Brandon en Internet y en los foros de póquer. De hecho, Brandon fue quien inicialmente publicó el enlace a la misma. Esto pareció no importar, al final ambos salieron delante En uno de sus último mensajes, antes de ser prohibida en el foro de Sklansky, ella dijo: "Él y yo hemos decidido ser amigos nuevamente. Sí, ambos hemos metido la pata con el otro, pero finalmente nos disculpamos y lo resolvimos. En cuanto a las cosas que dijo, fue una manera de herirme".

¿Qué fue lo que precipitó el triste final? Obviamente, había cuestiones emocionales y psicológicas. Pero estoy seguro que no ayudó mucho el odio y veneno que le fue arrojado en los foros y el hecho de que leyó y respondió gran parte de ello. ¿Se lo ganó? No creo que nadie, no importa cuán equivocado este, merezca el tipo de trato que se le dio. Hablaron de ella a diestra y siniestra, y algunos hasta predijeron que se suicidaría. Me pregunto cómo se sentirán ahora que lo hizo.

El póquer, para citar una canción de James Brown, es "a man´s, man´s, man´s world". Brandi era una mujer joven y atractiva en un mundo dominado por hombres. Ella estaba consciente de ello y de hecho expresó en uno de sus últimos mensajes en respuesta a Skalnsky lo siguiente:

"No me importa el hecho de ser mujer en el póquer, a pesar de que todos sabemos que es un club de chicos. Su sitio, en especial el foro NVG, sólo demuestra aún más que es cierto. NVG es el equivalente a los muchachos que escriben las paredes de los cuartos de baño. Puedo soportar la doble moral. Creanme, ya me acostumbré a ello. Pero eso no significa que no me disguste".

¿Los hombres intentaron aprovecharse de Brandi? Sin duda. ¿Se puso ella en posición de ser usada una y otra vez? Muchas veces. ¿Usaba sus atributos para seducir a los hombres y que hagan cosas para ella?. Sí, y estaba lleno de hombres dispuestos a hacerlo.

Al final, Brandi Hawbaker decidió que ya era demasiado y que no podía soportarlo por más tiempo. Es un triste final para una triste historia.