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Juan Carlos Mortensen: Entrevista exclusiva

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Este reportaje fue realizado durante el WSOP 2006. Aunque ya pasaron algunos meses, me parece igualmente interesante reflejar las ideas de este excelente jugador iberoamericano.

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Juan Carlos Mortensen nació el 13 de abril de 1972 en Ambato, Ecuador. Reside en España, pero Las Vegas es su segundo hogar. Juega al póquer apasionadamente, y combina una gran mentalidad con un mucho corazón. Verlo en la mesa desde las gradas es como ver a Pacino haciendo una gran escena o estar en el backstage de un concierto de U2. Está completamente comprometido e involucrado con lo que hace.

Su primera victoria en el World Series of Poker fue extraordinaria: el primer puesto en el Evento Principal de 2001. Desde entonces, ha prosperado en los grandes torneos y ya acumula un total de ganancias aproximado de 8 millones y medio de dólares.

CC: Para comenzar, una pregunta difícil: ¿que le dolió más en el Mundial de Fútbol? ¿Que Inglaterra le ganara a Ecuador? ¿O que Francia eliminara a España?

Mortensen: Amo a los dos países, probablemente respeto a España por que es más grande, más conocido, pero estoy contento con el desempeño de Ecuador. Como sabrás, soy de Ecuador, pero resido en España. Y creo que por eso fue más doloroso que perdiera España, aunque obviamente quería que ambos ganaran.

CC: Cuando comenzó su carrera se la pasó yendo y viniendo a Estados Unidos. Ahora que han pasado diez años, ¿qué recuerda de esos días?

Mortensen: En ese entonces estaba aprendiendo muchísimo y enfrentaba grandes desafíos. Jugué en España y luego vine a América a tratar de ganar. Ahora, se que pasa en el mundo del póquer, pero las cosas son más duras, ya que hay muchos más jugadores.

CC: Muchos de estos nuevos jugadores comenzaron online ¿cuán diferente crees que es para ti comparando el entonces con el ahora?

Mortensen: El primer año que llegaron jugadores que venían del universo online, se me dificulto un poco, y probablemente le ocurrió a todos los pros. No sabíamos cómo jugaban, hacían movimientos extraños, pero como también ahora hemos aprendido a jugar online, creo que los pros van a ganar más, aunque siguen surgiendo grandes jugadores online. La experiencia está ahí, y aquellos con experiencia siempre se destacarán.

CC: Volviendo al 2000 cuando viniste al World Series y tuviste buenos resultados. ¿Cómo te preparó eso para el 2001?

Mortensen: En el 2000 fui y vine varias veces desde Madrid, jugando torneos aquí y en Europa. Luego en enero de 2001 jugué en el Commerce Casino y me fue bien por lo que llegué muy concentrado al World Series.

CC: Si uno lee acerca de Juan Carlos Mortensen, dice que salió de la nada y ganó el World Series, pero ya habías tenido otros buenos resultados.

Mortensen: Sí, gané en el torneo en el Casino Commerce con más de 400 jugadores, y luego gane el torneo Shooting Stars en el Bay 101. Allí fue donde obtuve el ticket para jugar en el Evento Principal del World Series; lo iba a jugar de todos modos, pero gratis es mejor. Luego en el WSOP jugué muy bien, creo. Lo arriesgué todo solo tres o cuatro veces, y para mi eso es jugar bien. La edición anterior, en el 2000, fue también un buen año. Estaba cuarto en fichas al final del primer día. Recuerdo haber perdido cinco veces con Ases; todas situaciones difíciles. En una de ellas tenía un full de Ases y no puse todas mis fichas. Él tenia quads. A-7-5 en el flop, y salió un 5 en el turn; me apuesta muy poco. Tome una decisión y simplemente le hice call, en el river él apuesta 7.000 y pago, me quedaban 8.000 más. Jugué bien, pero no tuve suerte. Gus Hansen me ganó con {J-Hearts}-{10-Hearts}, cuando yo tenía Ases. Perdí cinco veces con Ases y puedo recordarlas todas. Terminé 68 ese año y pienso que es una de mis mejores actuaciones en el Evento Principal. Me demostró que puedo hacer esto. Tomé las decisiones correctas y eso me hizo sentir cómodo para el año siguiente. Y al año siguiente terminé lo que empecé.

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CC: Cuéntenos acerca del Evento Principal de 2001.

Mortensen: Después del primer nivel tenia 1.300 fichas (habiendo empezado con 10.000). Doblé la apuesta contra Jennifer Harman; ella tenia 9-9 y yo {A-Diamonds}-{K-Diamonds}. Luego fui ganando pozos pequeños, y me jugué todas las fichas con posibilidades de perder cuatro veces en ese torneo.

CC: Cuéntenos sobre la mesa final. No se si ha habido jugadores más difíciles en una mesa final; probablemente no volvamos a ver una mesa tan dura.

Mortensen: Mike Matusow, Phil Gordon, Dewey Tomko, Phil Hellmuth, John Inashima, Stan Schrier, sí que fue una final difícil, pero yo estaba muy concentrado. Creo que no cometo errores, juego correctamente, hasta el bluff contra Mike Matusow resultó. Habiendo seis jugadores, Matusow apostó $60.000 antes del flop. Carlos subió a $150.000. Mike reviró unos $350.000, y Carlos puso todas las fichas. Mike se retiró y luego Carlos le mostró un Q-8 offsuit. Mike saltó y comenzó a caminar alrededor, obviamente enojado. "Sabia que estaba haciendo bluff", dijo Carlos más tarde, "podía sentirlo".

CC: Después de haber ganado, ¿qué significó para usted?

Mortensen: Después de haber ganado sentí que podía jugar contra cualquiera. Desde jugar $80/160 o $30/60 hasta jugar en juegos normales donde se puede ganar una suma de dinero significativa. Gane $1,5 millones, ¿qué más puedo decir? No me quedaban más objetivos en el póquer. Me tomé seis meses, y no jugué a nada. Cecilia y yo viajamos alrededor del mundo, nos tomamos unas vacaciones largas. Pero luego nos aburrimos y volvimos.

CC: Pareces enfocarte más a los torneos. ¿Te gustan más que las mesas regulares?

Mortensen: En los torneos uno tiene que ganar. Si no gana, se gasta mucho participando en ellos. El tema con los torneos es que podes ganar un gran premio una sola vez. Los juegos por efectivo son mejores, en el sentido en que son más seguros, para luego jugar "en vivo" cuando hayamos armado un bankroll y practicado lo suficiente. Antes de jugar torneos sólo jugaba juegos por efectivo, así fue como empecé, y luego me volqué a los torneos.

CC: Hablemos sobre el Evento #2. No quiero remarcar manos especificas, pero quiero hacer memoria cuando liderabas en cantidad de fichas y solo había dos mesas, después tuviste que pasar una hora muy dura donde perdiste el 80% de tus fichas. (NOTA: Mortensen pasó de $720k a $140k en una hora). Eres un jugador muy apasionado, muy concentrado, y sin embargo una serie de eventos te llevaron a este tropezón. Quisiera saber en qué pensabas en ese momento y cómo hiciste para sobreponerte, ya que la mayoría de los jugadores no lo hubieran logrado.

Mortensen: En mi mente solo está pasar a la siguiente fase. Tratar de estar ahí, tomar buenas decisiones, y no cometer errores. Nunca cometer errores. Cuando quedaban veintidós jugadores, yo era el líder en fichas con $660K, y el segundo tenia alrededor de $330K. Me fui a cenar, comí mucho, volví y jugué un par de manos malas, y ahí estuvo mi error. Jugué un par de manos malas y eso me costó el torneo. Si hubiera jugado bien, en una situación normal hubiera sido el líder en fichas en la mesa final, con montón de fichas. Creo que ahí cometí un error, sin embargo llegué a la mesa final. Tenia una cantidad de fichas aceptable: $337K, y los jugadores de la mesa final eran buenos pero menos experimentados que yo. Casi todos teníamos la misma cantidad de fichas, menos el líder que tenia casi el doble que yo, pero si doblaba una vez, me convertiría en el líder. Tuve tres "carreras" y perdí las tres. Para ganar, tienes que tener la mejor mano y permanecer al frente. Espero estar más ahí este año. Jugaré todos los días.

CC: Bueno, hoy será mi primer evento. Retrotrayéndote a cuando empezaste y viendo donde estas ahora, ¿qué consejo le darías a alguien que está en su primer WSOP?

Mortensen: Recordar que hay muchos, muchos jugadores que cometen muchos errores, por lo que uno no tiene que cometer errores como tratar de sobrepasar la posibilidad de juego de una mano. Las ciegas son muy pequeñas, por lo que conviene esperar a sus errores. La gente se pone nerviosa. He ganado con manos increibles. En una ocasión, tengo la ciega chica y subo $1k con un K-8, y él paga. El flop sale K-8-6, yo paso, y el tipo me apuesta $15k, entonces doblo su apuesta, y él va all-in; yo tengo que ver con $50k. Lo pienso un momento y pago, él tenía A-2. La gente suele cometer esa clase de errores.

CC: ¿Jugas hoy (en el evento $2k NLHE)?

Mortensen: Si, hoy juego.

CC: Entonces espero verte el lunes en la mesa final.

Mortensen: ¡Yo también espero verte allí!

(Nota: Él no me pudo ver el lunes, aunque llegó a la mesa final. Yo me quedé en el camino con A-A contra {A-Hearts}-{Q-Hearts}; all-in pre-flop. Ojala me suceda igual que él en el WSOP 2000.)