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Terrence Chan: Entrevista exclusiva

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Terrence Chan conoció el póquer online desde adentro, ya que anteriormente su oficio fue ser Gerente de Soporte al Cliente en PokerStars . Allí, trabajó duro para fomentar una relación uno-a-uno con los clientes fuera cual fuese su problema. Ahora, su experiencia previa también se plasma uno-a-uno, ya que se convirtió en un exitoso jugador de Heads-up Limit allí donde encuentre un desafío high stake.

CC: ¡Que tal, Terrance! Cuéntale a los lectores quién sos y dónde vives.

Terrence: Me llamo Terrence Chan, y vivo como nómade, paso unos meses al año en mi ciudad natal en Vancouver, British Columbia, la temporada del WSOP en Las Vegas, y el resto del tiempo (mayormente el verano) en San José, Costa Rica.


CC: ¿Cómo empezaste a jugar póquer, y desde cuándo?

Terrence: Comencé a jugar en 1999 porque mi primo solía ir a los casino a jugar black jack, y yo me escabullía con él (tenía solo 18) para acompañarlo y jugar también. Un día fuimos a un casino que tenía esas mesas de extraña apariencia donde todos arrojaban fichas al centro dando una sensación de "desorden" distinta a otras mesas de juego. Descubrí quye era una variante de póquer (en efecto $4/$8 Limit Holdem). Una vez que me aburrí del blackjack, comencé a aprender más y más sobre aquel juego y comencé a practicarlo regularmente.

CC: Y cómo decidiste jugar fulltime.

Terrence: No fue una decisión fácil, porque realmente disfrutaba mi trabajo en PokerStars. Hice muchos amigos allí, y estuve desde el principio. Pero aunque el trabajo me mantenía bastante ocupado, ganaba buen dinero online (muchos SNG de $200), y eso que solo jugaba unas horas por semana.

El momento clave fue cuando un grupo de amigos - todos jugadores online de veinte y pico - vinieron desde Vancouver a visitarme en Costa Rica. Pasaron una semana, y se fueron. Y me quedé pensando, "¿Por qué no puedo tener esta clase de libertad? Amo mi trabajo, pero por qué levantarme a las 8:00 a.m. todas las mañanas y estar allí todo el día, lidiar con crisis a la mitad de la noche, solo tener unas semanas de vacaciones al año, y ganar menos dinero por hora de lo que obtengo jugando póquer?" Aunque pienso que trabajar en PokerStars sería el mejor trabajo que podría tener, no había sentido en seguir haciéndolo.

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CC: ¿Dónde juegas?

Terence: Hoy en día, juego en casi cualquier lado en el cual haya límites altos (mínimo 100/200). O sea, en PokerStars , en Full Tilt , y en redes como OnGame, Cryptologic, B2B, ... y seguro que me estoy olvidando de alguno más.

Cuando estoy en Costa Rica o Vancouver juego un 99% onlne porque allí no hay partidas suficientemente grandes. Ahora, en la WSOP quiero ver si puedo conseguir más acción en vivo, pero no soy un especialeista en juegos mixtos, y no se si voy a poder encontrar juegos de hodem en límites que ameriten jugar.

CC: ¿Te enfocas en HU y Shorthanded Limit, no?

Terrence: Sí, los últimos 6-7 meses encontré un nicho jugando Short-handed Limit. Antes me enfocaba en juegos NL, y antes que ello, estaba más que nada con los SNG.

CC: ¿Cuáles son los retos de ser éxitoso a largo plazo en lo que asumo un terreno bastante chico de jugadores (HU y Short-handed Limit)?

Terrence. Conseguir acción es un gran desafio. En algunos sitios pequeños, ya no encuentro. Y en los grandes, solamente se sientan los mejores, tipos a los que no vale la pena jugarles.

CC: Parace que tienes un grupo de jugadores que son amigos tuyos. ¿Cuán importante es tener un grupo de apoyo? ¿Y cómo lo aprovechas?

Terrence: A veces es agradable tener algunos amigos que jueguen en tus límites, porque al menos puedes hablar con ellos y decir: "hey, ¿jugaste alguna vez contra este?, "sí, juega bien, pero comete este error, y tiene esta falencia, y esta tendencia". Y a veces es más como "OMG, ¿estás jugando contra él? ¿Te puedo comprar una parte?".

CC: En el últioo WSOP cobraste en dos eventos, pero no parece que juegues frecuentemente. Cuentame cómo fue tu experiencia en el WSOP, y en cuántos eventos participaste.

Terrence: Habré jugado unos 12 o 13 eventos el año pasado. Salí perdiendo en total, pero no mucho. Cobre cuando salí 12vo y 24to.

Cuando salí 12 fue el momento más emocionante. Fue el evento Pot Limit Holdem $5.000 cuando Jhonny Chan ganó su décima pulsera. Me expulsó Phil Laak, ambos all-in, yo con Q-Q y él con A-K. Me ganó logrando un straight en el river. Cuando hicimos el conteo, él tenía tres fichas más que yo... Me gusta pensar que de haber ganado esa mano, habría salido segundo como Phil lo logró, llegando a una final Chan Vs. Chan.

El puesto 24 fue una desilución. Estaba en el evento NLHE $1.000 con rebuy. Llegué al segundo día segundo en fichas. Y creo que en algún momento estuve primero. Perio una vez más no pude ganar la carrera clave, esta vez fue A-J vs KQ donde perdí la mitad de mis fichas, y creo que luego en un reto A-K vs 9-9 perdí el resto.

CC: ¿Cómo se preparó para la WSOP?

Terrence: No lo hice. Tal vez debería haber practicado un poco de NLHE, pero me estaba yendo bien en Limit y no tuve tiempo de jugar NL. Pero creo que el oxido se me va a ir rápido, porque por muchos meses estuve jugando NL día tras día.

CC: ¿Cuáles son sus claves para prepararse para un gran torneo?

Terrence: Sencillamente descansar, y sentirse bien uno mismo. No creo que un torneo es algo para lo que uno "empolle", como un examen final. Si suele estudiar y jugar, entonces va a estar preparado. Pero no es que uno puede leer y memorizar los libros de Dan Harrington (tan buenos como son), por ejemplo, la noche antes de comenzar la WSOP y pensar que tendrá una ventaja sobre el resto.

CC: ¿Cómo siente que su experiencia en HU impacta en los torneos?

Terrence: Bueno, más que nada en que si llego a la instancia de HU, me voy a sentir muy confiado de mis posibilidades. Probablemente por eso no haría un trato con nadie estando mano a mano. Por otra parte, en esa etapa de un torneo, los stacks en general no son tan deep como para que algún jugador peuda sacar una gran ventaja. Cuando ambos jugadores tienen alrededor de 25 CG, cualquiera tiene chances reales de ganar.

CC: Háblenos de su plan para los torneos de la WSOP. ¿Se ha puesto objetivos para la Serie de este año?

Terrence: No creo que sea realista establecer objetivos específicos. Hay demasiada varianza en los torneos para decir "quiero ganar X dólares". Si establece un objetivo como cobrar o llegar a mesas finales, estos podrían distraer la meta principal - ganar dinero. ¿Lo que voy a tratar de hacer? Supongo que voy a intentar ganar cada evento en que particpipe, auqnue probablemente no pueda.

CC: Por último, ¿a cuánto pudo poner su nuevo Porsche en la autopista?

Terrence: Jaja, no soy tan tonto. Seguro que algún oficial de Nevada juega al póquer y puede que lea el artículo.