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Hernán Salazar: Entrevista exclusiva

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Cuando uno juega póquer online, en general el paisaje que lo rodea consta de cuatro paredes y un monitor. En la vida de Hernán Salazar se agrega la belleza de los Andes nevados de su Santiago de Chile natal.

Allí dió sus primeros pasos como jugador, pero no de póquer precisamente. Así como Stu Ungar tenía el gin rummy y Gus Hansen era un jugador de back gamón profesional, Hernán vivía una creciente pasión por el ajedrez que lo llevó a convertirse en Maestro Internacional y Campeón de Chile, para luego dar paso definitivo al Limit Holdem como medio de vida.

CC: ¿Cómo le ha ayudado el ajedrez en el póquer?

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Hernán: Comencé a jugar ajedrez cuando tenía 4 años de edad, y me convertí en Campeón Juvenil a los 17, Maestro Internacional en 1986 y Campeón Nacional en 1990. Mi último torneo fue en las Olimpiadas de Moscú en 1994. Esto me ayudó porque el póquer es similar al ajedrez en varios aspectos. En el ajedrez aprendes a tomar decisiones rápido, bajo una extrema presión psicológica tienes que confiar en tu memoria, concentrarte el 100% durante varias horas, aprender como variar el juego acorde al oponente y tener un carácter competitivo en general.

CC: ¿Y cómo fue que empezó a jugar póquer? ¿Desde cuándo lo hace?

Hernán: Aprendí a jugar Holdem hace unos años, tras tener un exitosa carrera como jugador de blackjack. Me compré varios libros y me resultó fácil porque me gusto el póquer desde el primer día que jugué.

CC: ¿Cómo ha ido subiendo de nivel?

Hernán: Comencé jugando Limit $4/$8 en el Bellagio. No paré durante tres días seguidos y salté a $8/$16, y luego a $15/$30. En un mes estaba jugando $30/$60 y seguía ganando. Llegué a facturar en ese nivel unos $30.000 tan solo en cuatro semanas y me animé a $80/$160. Al cabo de unos días había perdido todas mis ganancias previas y otros $25.000 de mis fondos. Me enfrenté a los mejores jugadores de Limit del mundo y lo padecí, pero aprendí muchísimo. Lentamente me puse al nivel de ellos, y en un año y medio me convertí en un jugador ganador en dicho limite. Algunas personas me recomendaron volver a $30/$60, pero realmente quería aprender a jugar en el más alto nivel. Todavía sigo haciéndolo, y también juego online: $20/$40 y $30/$60, varias mesas a la vez. Además, voy a Las Vegas, y en ocasiones visito el Casino Comerse en Los Ángeles porque tienen unas partidas fantásticas.

CC: Actualmente, ¿juega full time? Y si es así, ¿qué prioriza?

Hernán: Juego casi todos los días, pero tengo un trabajo diurno también. Me dedico a las antigüedades, tengo un sitio Web: www.viennaantiques.com y vendo en Ebay. Me gustan las antigüedades y disfruto mi trabajo tanto como el póquer. Creo que en mi caso particular, me ayuda tener actividades diferentes, esto me convierte en un mejor jugador.

CC: ¿Qué le recomendaría a alguien que desee jugar póquer como medio de vida?

Hernán: Que primero sea honesto consigo mismo y tenga la certeza de que es un jugador ganador. Y segundo que se prepare psicológicamente para rachas negativas largas. Si no es emocionalmente fuerte, no sería una buena idea que solo del póquer dependan sus ingresos.

CC: Suena muy glamoroso de verdad jugar póquer profesionalmente. ¿Qué significa realmente para usted?

Hernán: Para mi es distinto del blackjack porque ese juego me aburría. En cambio, el póquer, al igual que el ajedrez, es mucho más creativo y disfruto jugarlo, y encima ganar algo de dinero extra es fantástico.

CC: ¿Qué diferencias notas entre el juego en vivo y el juego online?

Hernán: Normalmente juego un mes en vivo y dos meses online. La diferencia pasa por lo psicológico, y en mi caso, juego mejor online. En vivo, faroleas menos, puedes ser más amistoso con los oponentes, y eso afecta tu juego. Además en vivo, tienes más información sobre los jugadores y hasta puedes leer sus gestos. En cambio, online puedes jugar al póquer más matemáticamente correcto y también más tight.

CC: ¿Hay algo parecido a un día típico en ti?

Hernán: No realmente. Me gusta mucho viajar. Voy a menudo a Argentina y a Brasil, y mi vida cambia drásticamente cuando estoy allí.

CC: ¿Estás sólo en el ejercicio de la profesión? ¿O tienes un grupo de gente que trabaja contigo?

Hernán: Estoy sólo, pero ahora tengo un par de amigos a quienes les estoy enseñando. Me hacen muchas preguntas y eso me ayuda a pensar más sobre el juego.

CC: ¿Cuál fue el mayor aprendizaje durante el tiempo en que jugaba fulltime?

Hernán: Como mencioné anteriormente, mi estadía en el Bellagio jugando $80/$160 fue mi mayor etapa de aprendizaje. Allí, observé a los mejores jugadores y siempre estuve muy alerta de sus movidas. Fue costoso al principio, pero aprendí mucho de jugar con ellos. Lo más difícil para un profesional es seguir jugando bien cuando está perdiendo. Por ello, trabajé mucho en ese aspecto, y por suerte he mejorado bastante.

CC: ¿Participas de torneos?

Hernán: No, jamás jugué un torneo. No me gusta que el factor suerte sea tan grande. A menudo enfrento jugadores que hicieron mucho dinero ganando torneos, pero los veo débiles con una muy pobre comprensión del juego. Realmente, los mejores jugadores son aquellos que pueden ganar de manera regular en mesas por dinero.

CC: ¿Qué hace para mejorar su juego?

Hernán: Leo cada nuevo libro que se publica, y leo chats y artículos. Estudio mi juego con el Poker Tracker, y siempre estoy pensando en el mismo.

CC: ¿Qué le depara el futuro?

Hernán: Espero seguir progresando y poder estar en las "grandes partidas". También pienso que me gustaría aprender otra variante, no quedarme solo con el Texas Holdem.