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Howard Lederer cuenta cómo ganó en Australia

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Howard Lederer recientemente se alzó con uno de los mayores torneos del mundo, el $100.000 Aussie Millions Poker Championship, derrotando a un terreno de 25 duros jugadores. Lederer prevaleció por sobre los que él define como los 'Genios de Internet'. Hoy, comparte con nosotros cómo lo hizo y cuánto ha cambiado el juego a través de los años.

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KL: Recién llega de Australia; supongo que fue un buen viaje para usted...

Howard: Bueno, sí fue un gran viaje. Primero que amo ir a Australia de todos modos, y ganar un torneo con una inscripción de $100.000... ¡es la primera vez que obtengo una paga de un millón por un día de trabajo! Es genial estar de vuelta en el círculo de los ganadores.

Era un terreno durísimo y fue bueno eliminar algunos de esos geniecillos de Internet sobre los que tanto había oído hablar y que ahora me tocaba enfrentar. Y no lo digo ligeramente; no me burlaría de ellos de ninguna manera. Hubo tres que llegaron a la mesa final y creo haber jugado contra un par más al comenzar el torneo. Son jugadores impresionantes. Tan solo que no había tenido la oportunidad de jugar contra ellos.

KL: ¿A quiénes se refiere cuando menciona a los "Genios de Internet"?

Howard: Creo que los "Genios de Internet" son aquellos jóvenes entre 20 y 25 años que ya se han convertido en profesionales cuando en mi época era imposible a dicha edad jugar tan bien. Ellos ya juegan fantástico, y fue muy divertido enfrentarlos en la última parte del torneo y salir victorioso.

KL: Viniendo de la Internet, ¿es distinta la estrategia que utilizan? O sea, ¿tu póquer y el de ellos son dos juegos diferentes?

Howard: El juego en sí ha cambiado por completo. Hay mucha información disponible, mucha comprensión de la matemática del juego y cómo jugar correctamente, por ello se ha vuelto más agresivo. Hace 20 años, los jugadores eran muy tight. Estaban tan poco dispuestos a pagar mal una apuesta, que si uno le agregaba una pizca de agresividad a su juego, bien podía ganar el torneo y bastante efectivo en las mesas, sin siquiera arriesgarse en ocasiones. Ahora no se puede hacer. Ya no podes dominar la mesa como entonces porque muchos saben lo que estás haciendo. Ya vieron todas las jugadas en TV, han leído todas las jugadas en papel, y han hablado sobre cada una en los foros. Han jugado demasiadas manos y han aprendido todos los trucos. Saben que si enfrente tienes un jugador de ese calibre, no queda otra opción que aferrarse al bote y mirarlo a los ojos, algo que no ocurría cuando empecé. Ni siquiera conocía todas las mañas; me tardé unos 10 años de mi carrera en poder conocer eventualmente cada posible alternativa. En realidad, debería ocurrir que al darse las cartas vueltas alguien diga: "oh, wow, mira cómo jugó la mano, ¡fue increíble!". Pero la mitad de las veces que alguien da vueltas las cartas, se escucha: "wow, que jugada horrible, ¿en qué estaba pensando?". Ahora, alguien ya escribió sobre qué estaba pensando.

KL: ¿Y cómo cambió las cosas?

Howard: Había muchísima menos información y era bastante difícil aprender muchas cosas porque tenías que hacerlo mientras estabas sentado en la mesa. Aprendías un par de jugadas y estabas un paso adelante del resto. No digo todos, pero a mi me bastaba para ser exitoso. Hace 15 años no sabía lo que se ahora. Nadie lo sabía, era otro juego. Yo jugaba bastante bien, pero el juego avanzó y cuanto más se escribe y más se ofrece en TV, llegan nuevos jugadores con nuevas ideas y el juego cambia para mejor y se vuelve más difícil. A veces pienso que si hubiera sabido lo que se hoy hace 15 años atrás, tendría 15 pulseras. Y no es un golpe contra los jugadores de antaño, era un juego distinto. Menos manos de No Limit se habían jugado, menos libros se habían escrito y menos teoría se había enseñado.

Lo que es interesante es que creo que Gus Hansen es el tipo de ejemplo por excelencia de esto, cuanto más estudias el juego, más aprendes sobre la matemática del mismo y uno lo empieza a enfocar desde un punto de vista científico, lo mucho más agresivo que debe volverse. Hace 15 años la tendencia era comenzar siendo un joven novato que jugaba como un maniático sin entender los principios básicos y prevalecía la sensación de que los malos jugadores eran "loose" y que uno a medida que mejoraba se volvía más "tight" hasta convertirse en una "roca" y así se vencía a los malos jugadores.

El próximo paso en el desarrollo del juego ya estaba listo, entonces sabemos que “estrecharse” al elegir las manos iniciales indica que no necesariamente no nos podamos desviar a un lado a otro y que luego de haber entrado en una jugada con una mano inicial bastante buena, no podamos aplicar maneras creativas y muy agresivas de jugar el resto de la mano. Este tipo de juego se vuelve, en realidad, un tanto salvaje al tener a muchas “rocas” jugando entre si y peleando por el bote. Entran con muy buenas manos y hacen un trabajo duro para quedarse con el bote. Es como que el juego se trastoca en una especie de crazyville pero lo hace de manera apropiada y no como aquella persona que es muy “loose” y pasiva.

Una vez que pasas de la fase “loose” y pasiva y te haces a la idea de que debes ser agresivo pero de una manera inteligente, el juego puede volverse muy emocionante. El observador externo puede pensar que es un juego maniático pero en verdad son duros jugadores que no se rendirán muy a menudo. Pienso que esta es más o menos la manera en que ha evolucionado el juego y me parece fantástica. Aquellos jugadores como “rocas” que triunfaban 15 años atrás ya no pueden hacerlo. Serían aplastados por los buenos jugadores actuales. Ni siquiera comprenderían que les esta sucediendo.

KL: Entonces si la mayoría de los jugadores actuales son más agresivos, ¿son mejores en su conjunto con respecto a los del pasado o son simplemente diferentes?
Howard:
No, el póquer actual es más flojo que lo que era hace 15 años atrás. Tampoco hay dudas sobre esto. Siendo que esta masa de jugadores, en su conjunto, tiene menos experiencia son por lo tanto menos disciplinados y no son tan buenos como los jugadores, en conjunto, de hace 15 años atrás. Sin embargo, del total de jugadores actuales, hay un grupo de “genios de Internet” como mencioné antes, que si son mejores que antaño. Los mejores jugadores (aún mejores que hace 15 años) incluyendo a Erik Seidel, Chris Ferguson, Johnny Chan y a mi, nos hemos vuelto todavía mejores. Teníamos que hacerlo. Si, los mejores jugadores del mundo son mejores que hace 15 años pero ahora hay tantos nuevos y novatos jugadores que creo que en su conjunto, el nivel es menor. De todas maneras, el juego ha evolucionado y los jugadores de alto nivel también lo están haciendo. Hay un grupo de jugadores de unas cien personas más o menos que son recién llegados al póquer y que sin embargo, han leído todo lo que había para leer y juegan 1000 manos por día y son estupendos. Son mejores que cualquiera hace 15 años.

KL: ¿Podrías nombrar a algunos de esos jugadores?
Howard:
Conozco el nombre de algunos que se presentaron en Australia. Estaban Durrrr [Tom Dwan], Action Jeff [Garza] y Niki Jedlicka [Nikolaus Jedlicka]. Algo he oído de estos jugadores pero lo difícil para mi es que juego en mesas con personas que aparentan 20 años y que luego de jugar dos horas pienso, wow, es realmente bueno por lo que en los recesos me acerco a alguien, lo codeo y le pregunto “quien es ese” y me responden tal o cual y quizás la mitad de las veces es como que reconozco a sus alias. Lo único que se es que ahí están. Esto no quiere decir que de quienes estamos hablando sean grandes jugadores 100% seguro. Algunos de ellos simplemente pueden estar teniendo una seguidilla desde el año anterior. De aquí a cinco años habrá un buen grupo de jóvenes jugadores que se habrán establecido logrando éxitos, no sólo a lo largo de un año, sino a lo largo de cinco y tendremos que hablar de ellos como algunos de los mejores jugadores del mundo.

*Nota del editor: Podrás encontrar a Howard Lederer jugando en línea en Full Tilt Poker .*