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WPT: Borgata Poker Classic 2008

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En el primer mes del nuevo año, varios de los mejores y más brillantes jugadores de póquer partieron a Atlantic City, New Jersey para participar del Borgata Poker Classic. Pocos de ellos admitirán que la estructura del torneo es una de las mejores que hay y por ello este evento WPT con una inscripción de $10.000 es uno de los más concurridos del año.

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Los eventos preliminares comenzaron el 15 de Enero. Doce días después, un total de 507 jugadores estaban anotados para el evento principal. Esto determinó un bote total en premios de $4.917.900 con un primer premio superior al millón.

Al final del Día 1, algunos de los más notables jugadores habían sido eliminados, incluyendo a Erick Lindgren y Tom Dwan, quien había alcanzado la mesa final en un evento previo. Un señor llamado Jenny Cortelluino se encontraba al tope de la tabla de posiciones, seguido por John Phan, Joe Sebok, Justin Bonomo y Vanesa Russo, en ese orden.

El Día 2 comenzó con 313 jugadores pero finalizó con solo 99. Phan y Sebok comenzaron el día liderando, pero fueron a las vallas antes que todo estuviera dicho y hecho. En cambio, Bonomo se las ingenió para permanecer en el Top 5. Al finalizar la noche, Gavin Griffin se iba a dormir como el único jugador con más de 500.000 fichas, seguido de cerca por Noah Schwartz, Rep Porter y David Tran.

El Día 3 redujo el terreno a 27 jugadores, pero tomó un tiempo llegar a allí. La acción menguó dado que solo 54 jugadores cobrarían por su performance. Tras ello, David Tran terminó como líder en fichas con más de dos millones, y solo tres jugadores - Scout Blackman, Noah Schwartz y Gavin Griffin - tenían más de un millón.

El Día 4 del evento dejó solo a seis finalistas que se sentarían en la mesa televisada. Blackman, Bonomo y Men Nguyen hicieron todo para llegar al mentado pelotón, pero fueron eliminados antes que termine el cuarto día. Cuando concluyó la jornada, los jugadores contaron sus fichas para continuar la "faena" la tarde siguiente:

Asiento 1: Lee Watkinson - 397.000
Asiento 2: Noah Schwartz - 1.320.000
Asiento 3: Ervin Prifti - 289.000
Asiento 4: Gavin Griffin - 5.105.000
Asiento 5: Thomas Hare - 2.851.000
Asiento 6: David Tran - 5.271.000

Parecía que los líderes en fichas, David Tran y Gavin Griffin, batallarían por el título, pero en toda mesa final cuando las ciegas y antes escalan, todo puede suceder.

La apasionante definición del evento se jugó el 31 de enero. Ervin Prifti, corto en fichas, comenzó activo haciendo su jugada. Era la quinta mano del día cuando re-reviró a David Tran con K-Q, pero Tran mostró A-K. La mesa no trajo sorpresas: J-7-6-9-5, y Prifti - un residente de Pensilvania de 34 años de edad que clasificó vía satélites gastando unos $2.100 - fue eliminado en sexto lugar y obtuvo $233.600.

Menos de diez manos después, Lee Watkinson puso su pequeña pila en disputa contra Noah Schwartz y duplicó con éxito. Pero seis manos más tarde, ambos batallaron nuevamente. Watkinson hizo "all-in" con 7-7 pero se encontró en gran desventaja contra 8-8 de Schwartz. En la mesa se desplegó: A-J-10-9-2, y Watkinson no sobrevivió. El experto en torneos que recientemente había llegado a la mesa final del WSOP 2007 fue enviado a las gradas en quinta posición y $282.779.

El juego se apaciguó por unas docenas de manos, tiempo en el cual Thomas Hare dobló gracias a Gavin Griffin. Hasta entonces, Tran fue el líder cómodo en fichas en la primera mitad de la acción en la mesa final.

Fue pronto cuando Schwartz decidió mover sus fichas con 9-9 y Tran le pagó con K-Q. El destino se decidió rápido cuando un Rey apareció en el flop, y ningún 9 en el resto de las cartas. Schawartz, un conocido jugador online que utiliza el apodo "fourUhaters" y tiene solo 24 años de edad, se llevó a casa $331.958 por su cuarta ubicación.

Al comienzo de la acción tripartita, Griffin y Hare estaban un tanto detrás del líder Tran. Y fue Griffin quien finalmente consiguió las buenas doblando gracias a Hare. Quien, devastado, arrojó sus restantes fichas la siguiente mano con K-3 cuando Griffin reviró. Griffin mostró su K-Q y en la mesa se dispuso: Q-J-9-7-8. Así, Hare - un hombre de negocios retirado oriundo de Filadelfia que llegó a su primer evento WPT gracias a un satélite de $1.000 - terminó en tercer lugar y cobró $381.137.

Llegaba el "heads-up" y Tran aun mantenía el liderazgo con 8 millones de fichas contra las 6 millones que poseía Griffin, quien lo seguía de cerca. En las siguientes tres manos, Griffin se adueñó de un pozo de 4 millones para tomar la delantera, que fue cambiando de dueño varias veces hasta que llegó el bote clave.

Con Tran en la delantera, Griffin duplicó sus fichas con A-Q contra el 9-9 de Tran. El flop trajo una Reina y le dió más de 13 millones de fichas.

Tran no se iría sin pelear. Pronto duplicó y se mantuvo a raya por numerosas manos, pero Griffin mantenía el liderazgo y la agresividad. Finalmente, Tran apostó todo pre-flop con K-8 "suited" y Griffin acepto con Q-J. La mesa fue: A-9-8-Q-10, y la resistencia de Tran acabó. David "El Gran Dragón" Tran, quien tuvo de mentor a David "Dragón" Pham y cobró en varios torneos, finalizó en segundo lugar con un premio de $737.685.

Gavin Griffin, un ex-repartidor de póquer de 26 años de edad que aprovecha cada oportunidad para prevenir y recaudar fondos en la lucha contra el cancer de mamas, ganó el WPT Borgata Poker Classic. Obtuvó $1.401.109 en efecitvo, un reloj Tag Heuer y una motocicleta Harley-Davidson personalizada.

Aun más importante, Gavin se convirtió en la primera persona en la historia del póquer en conseguir un título del WPT, un título del EPT y una pulsera del WSOP. Él ya había establecido un record en el 2004 cuando se convirtió por entonces en la persona más joven en ganar una pulsera del WSOP con tan solo 22 años de edad, y cuando se unió al selecto grupo de personas en ganar más de $2 millones en un solo torneo (su premio en el EPT Grand Final fue de $2.4 millones). El 31 de enero de 2008, se convirtió en el primer jugador en conseguir todos los títulos de los principales circuitos de torneos.

A la edad de 26, Griffin consolidó su lugar en la historia del póquer, y muchos coincidirán que no podría haberle ocurrido a alguien más agradable. ¡Felicitaciones Gavin!

* Foto cortesía del WPT *