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Abrirán un Museo de la Mafia en Las Vegas

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"Lo que ocurre en Las Vegas, queda en Las Vegas" reza un slogan publicitario de la llamada Ciudad del Pecado (Sin City) norteamericana. Ahora, un museo espera poder garantizar que lo que ocurrió en Las vegas no sólo se quedará allí sino que será exhibido dentro de una vitrina.

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El por ahora sin nombre museo de la mafia aspira a contar la historia del tenebroso pasado de esta ciudad que florece siempre, antes de que se convirtiera en la deslumbrante mega meca del entretenimiento y los casinos que es hoy, enclavada en el medio del desierto de Mojave, estado de Nevada.

Mientras que muchos de los 36 millones de visitantes anuales de Las Vegas se sienten atraídos por nombres como Celine Dion y Elton John, personajes más coloridos con sobrenombres como Tony la Hormiga, Zurdo y Bugsy, son los que ayudaron a convertir una adormilada ciudad en la capital del juego de Estados Unidos.

"Seamos honestos. Aquí hay algo más que leyenda. Se trata de hechos", apunta el alcalde, Oscar Goodman, qu es también un colorido personaje que llegó a aparecer en la película "Casino" de Martin Scorsese.

La leyenda dirá que el Las Vegas moderno nació cuando Benjamín "Bugsy" Siegel inauguró el Hotel Flamingo en 1946. Pero el Pink Flamingo Hotel & Casino fue un fracaso, a pesar del dinero de Siegel y del de sus amigos de la mafia de la costa este de Estados Unidos. A pesar de que estrellas del momento como Clark Gable y Joan Crawford asistieron a la deslumbrante inauguración, el hotel le apostó pocos ingresos a sus patrocinadores de la mafia.

Un año después, se decidió el destino de Siegel durante una reunión de "capos" mafia celebrada al parecer en Cuba. Siegel, acusado de retirar dinero del proyecto, fue asesinado en su casa de Beverly Hills en junio de 1947.

Este tipo de historias formarán la base del nuevo museo, que promete ser una institución rigurosa. "A pesar del tema, que es espinoso, este museo será preciso desde el punto de vista histórico y relatará la verdadera historia del crimen organizado", aseguró a la agencia AP Ellen Knowlton, su directora. "El plan consiste en dar a la gente una suerte de valiente testimonio de lo que era ser una persona comprometida o emparentada con el crimen organizado y lo que era también estar del lado del orden".

Y en una señal de que "los buenos" vencen a "los malos", la mujer encargada de presentar la historia de la ciudad es la antigua titular de la oficina del FBI en Las Vegas.

De todos modos, no todos están felices de que la ciudad piense conmemorar su pasado mafioso. Los lugareños que se oponen sostienen que el museo debiera ofrecer un espectro más amplio, incluida la historia de las bailarinas de los teatros, por ejemplo, y otros aspectos más glamorosos del pasado del corazón del hedonismo. Sin embargo, quienes defienden la idea del museo argumentan que la mafia figura en el corazón de esta ciudad.

"Ya sea manejando los casino de Las Vegas o controlando las ventas de cigarrillos o la recolección de basura en cualquier ciudad, el crimen organizado es parte de la cultura norteamericana", señala David Barrie, que es quién va a diseñar los objetos que se expongan en el museo.

El museo funcionará en el edificio de una antigua oficina de correo y del gobierno, inaugurada en 1933, cuando Las Vegas contaba con tan solo 5.100 habitantes.

* Artículo publicado por Dan Glaister en "The Guardian Especial"