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Noah Boeken: Entrevista exclusiva

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Noah Boeken vive en un triangulo de espacio, tiempo y espíritu. No lo sabe, pero lo confirma cuando se lo hago notar: "Tienes razón, nunca lo vi desde esa perspectiva", dice.

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Afianza lo que digo el lugar donde estamos. Su casa no se encuentra a más de 40 metros de su bachillerato y girando la cabeza 90 grados se puede ver el Holland Casino Ámsterdam: su segunda casa desde que se convirtió en jugador profesional de póquer.

No es difícil encontrar información sobre la carrera de Noah en Internet. Fue Campeón Europeo de Magic a la edad de 19, y se focalizó en el póquer luego de cierto éxito en los torneos de los martes por la noche en el Holland Casino, donde fue que Marcel Luske lo descubrió. Pronto se hicieron buenos amigos y el resto es historia. Ganó el EPT, el British Open, y varios torneos más alrededor del mundo. A la par se construyó un respeto en Internet bajo el seudónimo: "Exclusive", un adversario bien conocido por muchos en PokerStars.

Cuando llego a su casa, Noah recién finalizaba otra entrevista para una revista del "jet set". Ya está acostumbrado a ésto, pone el piloto automático y comienza a responder la batería de preguntas. El riesgo de aburrirse está presente. Así que decido omitir hablar sobre cómo comenzó a jugar póquer, cuál es su carta favorita, y otras cuestiones triviales. Quiero encontrar al "verdadero" Noah.

"¿Cómo es la relación con tus padres?".

Hace una pausa, mira al piso y comienza a hablar. "No del todo buena para ser honesto. Casi no los veo, es tan simple como ello. Pero cuando me necesitan estoy. Solían darme todo lo que quería, aunque casi no tuvieran dinero. Cuando Niké sacaba un modelo nuevo, yo era el primero en tener un par".

Luego Noah me habla de su familia, sus comienzos:

"Tengo una hermana que recientemente formó parte del show televisivo `Temptation Island´."
"Crecí en uno de los barrios más peligrosos de Ámsterdam. Y trabajé un tiempo en una cafetería, donde a decir verdad servían comida bastante buena ahora que lo pienso." (Risas)
"Luego me tocó elegir entre dos bachilleratos. Uno me atraía porque estaba lleno de chicas bonitas. Pero me incliné por otro para acompañar a un amigo que me convenció. En el colegio no me iba mal, pero fallé en mis primeros exámenes. Como a dos amigos les pasó lo mismo, no me importó. Esos años nos divertimos mucho. Finalmente, me gradué. Sin embargo, hay materias que todavía no se para qué usarlas... griego antiguo, ¡puaj! Lo curioso es que este dialogo me hace dar cuenta que tengo un sueño recurrente sobre nunca lograr aprobar el examen de griego. Me pasa una vez al mes. ¡Que extraño!"

Noah se acomoda en el sillón y me muestra algunas de las cualidades de la casa en que vive: "la cunita", como él decidió llamarla. El edificio es todo de ladrillos, tiene 2 torres y muchas habitaciones. En una de ellas funciona la oficina de PokerNews.nl. Una casa hermosa, donde únicamente faltan lindos autos, no hay un Porche o un BMW decorando la acera, sólo una bicicleta bastante bonita sobre la cerca. Usa un control remoto para bajar el panel protector. Miró la mesa, hay varios DVDs sueltos: Pulp Fiction, Bourne Identity, y numerosos videos de póquer. Me cuenta que quiere ponerse al día con Lost y que está fascinado con Prison Break. Ama al fútbol, y el Ajax es su equipo favorito. De hecho, en un par de horas junto con unos amigos irá a ver un partido. Mientras escribo esto, escucho que el Ajax está arriba por 3 goles a 0; Noah lo debe estar disfrutando mucho.

"Soy afortunado de vivir aquí. Solía rentar un departamento con uno de mis mejores amigos, Jordy. Ambos hacíamos venta puerta a puerta. Luego decidimos comenzar nuestra propia compañía para ganar más dinero. Ampliamos nuestro territorio y trabajábamos durante el día para poder jugar póquer por la noche en PokerStars. Nos fue bien durante un tiempo. Luego de 8 meses Marcel me ofreció esta casa en alquiler. ¿Cómo negarme?"

"Sí, soy amigo de Marcel Luske", enfatiza. "Obvio que me enseñó un montón, pero también aprendí de otros. Así que llamarlo 'mentor' puede ser exagerado, aunque confieso que suena bien. Siempre valoré su apoyo, pero también me valí de la observación. Recuerdo que al comienzo, leía Super System II... nunca lo terminé. Uno aprende más viendo a los mejores profesionales jugar".

Cuando le pregunté sobre el momento en el que estuvo seguro de querer ser jugador profesional, respondió decididamente:
"Cada vez que ganaba un torneo en PokerStars, me daba cuenta de que era tal vez un poquito, y en algunos casos mucho, mejor que la mayoría de los jugadores que enfrentaba. De hecho, ese año gané el `Tournament Leader Board´. Vivía y respiraba póquer por aquel entonces".

Luego lo interrogue sobre si notaba que era un ejemplo para muchos jóvenes jugadores e incluso un "modelo a seguir" para algunos. Es joven, sexy, soltero...

Respondió: "Tu sabes, la única razón para ello es haber obtenido buenos resultados en el EPT que emitían por televisión. En un pestañeo hay 20 o 30 jugadores que también lo hacen bien. Pero la pantalla chica lo agranda todo. A mi realmente no me importa ser conocido o famoso."

Pero es algo que tiene que pasar, creo... Esta primavera un nuevo show de TV va a salir al aire presentado por él y Marcel Luske. Es un show en horario principal sobre la fabulosa vida de los jugadores profesionales. Para producirlo, ambos fueron seguidos por una cámara durante seis meses; incluso a Las Vegas. Cada episodio consta de 25 minutos de cobertura de la vida real de ambos y 25 minutos de Marcel y Noah enseñando a celebridades de Holanda a jugar al póquer de alto nivel. Es obvio que es bueno en lo suyo y lo disfruta, un sueño hecho realidad para cualquier productor de TV.

Es un chico listo y no tardó en darse cuenta que el póquer no es necesariamente un fuente de ingresos estable. En su carrera, Noah ganó pozos por más de $100.000, pero también los ha perdido. Las variaciones pueden ser terribles, por tal armó "PokerNews.nl", el mayor sitio de noticias en Holanda.

Opinó al respecto: "Estoy contento. Confiaba que el sitio iba a funcionar, me alegra que ocurriese. Todo es acorde a como llevas las cosas. Nuestra competencia hizo en dos años lo que nosotros hicimos en dos semanas. No hay nada de malo con su forma de trabajar, pero nosotros apuntamos más alto: actualizaciones diarias, una comunidad activa, etc. Yo desearía que hubiera existido algo así cuando comencé a jugar, toda esa información no tiene precio. Pero mi objetivo no es hacer dinero, sí brindar información y un producto útil. Por eso ofrecemos las bonificaciones, con ello mantenemos el sitio. En definitiva, ahora me estoy enfocando mucho más en el aspecto comercial del póquer. Por esa razón ya no gano los torneos en los que participo. Aunque durante mi último EPT me quede afuera con AK vs. Q7; nada que hacer con eso. Sigo siendo ambicioso, esto es así. Quiero ser el primer jugador en ganar dos EPT. Y creo que debe haber una posibilidad en 100 de que ocurra. Considerándolo todo, no me va mal; me ubico segundo detrás de Ram Vaswani, si no me equivoco."

"Reconozco que cada vez juego menos póquer online. Los torneos duran al menos cuatro horas, y sencillamente no encuentro el tiempo para hacerlo. También juego por efectivo, pero el riesgo de perder en una mano lo que gané trabajando en un mes es definitivamente algo que tengo en cuenta cuando opero en este nivel. Esta influyendo en mi juego, definitivamente."

Cuando la gente oye el nombre de Noah Boeken, inmediatamente lo asocian con póquer, fiestas, mujeres y Las Vegas. La pregunta sobre si hay diferencia entre el Noah "real" y aquel sobre el cual lee la gente lo hace pensar un rato.

Contesta: "Hice un viaje de 35 días a Las Vegas durante el último verano, al cual llevé a todos mis amigos que nunca habían ido. Me costó $40.000 en total, pero es Las Vegas; una botella de vodka cuesta $500. No lo razonas en el momento, eso ocurre luego cuando tu madre necesita dinero o algo, y entonces te das cuenta de cuan ridículo es. Pero así vivo. Igualmente durante mi último viaje al WSOP, solo salí de copas un par de veces, y juro que fue así. Me quedaba en la casa de David Williams y todos los días eran básicamente iguales. Sonaba el timbre, nuestra comida llegaba, lo despertaba a David, e íbamos al Casino. Luego de unas pocas manos ya estaba acabado. Increíble, no pude ganar una sola en todo el mes. Tal vez debería haber salido más..."

Aunque Noah se enfoque en el costado comercial del póquer, aun disfruta jugar. El otro día ganó $10.000 en un torneo en PokerStars. Jordy, su amigo, obtuvo el tercer puesto en otro importante torneo obteniendo $10.000 también. "Eso fue bastante bueno porque le había comprado un porcentaje de su inscripción, y con ello un poco del premio...". Noah sonrie y se va.